Causas de la diarrea crónica y cómo tratarla.

La diarrea ocurre cuando una persona tiene heces blandas o acuosas. Muchas afecciones diferentes tienen diarrea como síntoma.

La mayoría de las personas experimentan esta enfermedad común en algún momento de sus vidas, siendo los casos de diarrea a corto plazo la segunda enfermedad más comúnmente reportada en los Estados Unidos.

Una persona con diarrea crónica generalmente experimentará heces líquidas durante más de 4 semanas, según el American College of Gastroenterology.

La diarrea aguda no debe ser motivo de preocupación médica. Sin embargo, la diarrea crónica puede causar otros problemas si una persona no recibe tratamiento.

En este artículo, discutimos la diarrea crónica, sus causas y las opciones de tratamiento disponibles.

Causas

Hay muchas causas potenciales de diarrea crónica. Algunos de los más comunes incluyen:

Ingesta excesiva de alcohol o cafeína

Beber grandes cantidades de alcohol puede provocar diarrea crónica.

Beber grandes cantidades de alcohol o bebidas que contengan cafeína, como café o cola, puede provocar heces blandas y acuosas.

Cuando una persona deja de consumir estas sustancias o comienza a consumirlas en cantidades más moderadas, los síntomas deberían desaparecer.

Azúcar y lácteos

Ciertos azúcares y edulcorantes artificiales pueden causar diarrea. El consumo de estas sustancias dulces todos los días puede incluso provocar diarrea crónica.

Ejemplos de tales azúcares y edulcorantes artificiales incluyen:

  • Sorbitol: los fabricantes utilizan este sustituto del azúcar sin calorías en caramelos, chicles y artículos sin azúcar.
  • Manitol: este edulcorante puede tener un efecto laxante similar al del sorbitol.
  • Fructosa: este azúcar natural está presente en frutas y miel. Comer grandes cantidades de fruta puede provocar diarrea debido a su alto contenido en fructosa. Los productores de alimentos también pueden agregar fructosa a los dulces y refrescos.
  • Lactosa: este es un azúcar natural de los productos lácteos que puede causar diarrea crónica en personas cuyos cuerpos no pueden digerirlo. Alrededor del 65% de las personas en todo el mundo tienen problemas para digerir la lactosa.

Hierbas y remedios a base de hierbas.

Los remedios a base de hierbas y los tés de hierbas, como el sen, pueden contener laxantes naturales.

Si una persona está usando varios productos a base de hierbas a la vez, puede ser una buena idea dejar de usarlos todos y luego reintroducirlos uno a la vez. Esto puede ayudar a la persona a determinar qué producto es la causa de la diarrea crónica.

Medicamento

La diarrea crónica puede ser un efecto adverso de varios medicamentos recetados y de venta libre (OTC).

Algunos medicamentos comunes que pueden causar diarrea incluyen:

  • la mayoría de los antibióticos, incluidos cefpodoxima, amoxicilina y ampicilina
  • algunos antidepresivos, como inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina e inhibidores de la recaptación de serotonina-noradrenalina
  • antiácidos que contienen hidróxido de magnesio
  • laxantes y ablandadores de heces
  • inhibidores de la bomba de protones, incluidos omeprazol y lansoprazol
  • medicamentos de quimioterapia para tratar el cáncer

Además, la diarrea puede indicar la toxicidad de algunos medicamentos, como el litio y la digoxina.

Infección

En algunos casos, un parásito intestinal puede provocar diarrea crónica. Esto es menos común en los EE. UU. Que en países con saneamiento de alimentos y agua menos desarrollado.

Por lo general, es necesaria una prueba de heces para diagnosticar una infección parasitaria. Un médico también puede realizar una biopsia.

Enfermedad inflamatoria intestinal

La enfermedad inflamatoria intestinal (EII) es un término general para varias afecciones crónicas que involucran inflamación del intestino. Dos de los más comunes son la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa.

Algunos síntomas de la EII incluyen:

  • sangre en las heces
  • cansancio
  • fiebre
  • náusea
  • dolor de estómago y calambres

Actualmente no existe cura para la EII. Sin embargo, las personas generalmente pueden controlarlo usando medicamentos y haciendo cambios en el estilo de vida.

Otras causas

Estos pueden incluir:

  • Síndrome del intestino irritable (SII): este es un trastorno funcional que puede causar diarrea, estreñimiento o ambos.
  • Extracción de la vesícula biliar: después de este procedimiento, se puede acumular más bilis en el colon. Esto puede provocar diarrea.
  • Trastornos hormonales: algunos ejemplos de trastornos hormonales incluyen tiroides hiperactiva y diabetes.
  • Cirugía: la diarrea puede ser una complicación de algunos tipos de cirugía abdominal o intestinal.
  • Alergias: en casos raros, las alergias a los alimentos pueden provocar heces blandas y acuosas.
  • Tumores raros: por ejemplo, los tumores carcinoides producen hormonas que causan diarrea.

Síntomas

El Colegio Americano de Gastroenterología define la diarrea crónica como un síntoma que causa heces blandas o acuosas durante 4 semanas o más.

Pueden presentarse otros síntomas, que incluyen:

  • hinchazón
  • evacuaciones intestinales más frecuentes
  • una sensación de urgencia para defecar
  • calambres en el estómago
  • náusea

A veces, la diarrea también puede provocar una sensación de ardor. Obtenga más información sobre las causas de esto, además de otros síntomas, aquí.

Complicaciones

La complicación más grave de la diarrea crónica es la deshidratación. Esto puede poner en peligro la vida si una persona no recibe tratamiento o no se rehidrata.

Algunos signos de deshidratación incluyen:

  • orina oscura
  • mareos y temblores
  • sed excesiva
  • cansancio
  • fiebre

Obtenga más información sobre la deshidratación y cómo tratarla aquí.

Diagnóstico

Un médico realizará un examen físico para diagnosticar la diarrea crónica. Las pruebas de seguimiento pueden ayudar a determinar la causa subyacente.

Durante el examen, el médico le preguntará sobre cualquier síntoma que haya experimentado la persona, así como su historial médico familiar. Se centrarán principalmente en cualquier historial de problemas digestivos.

También puede ser útil que la persona revele lo que tiende a comer y beber, cualquier medicamento que esté tomando, si bebe o no alcohol o drogas ilícitas y su historial de viajes reciente.

Entonces, el médico puede solicitar:

  • análisis de sangre
  • una muestra de heces para detectar inflamación, bacterias o parásitos
  • una ecografía o una tomografía computarizada

Si los análisis de sangre y las muestras de heces no revelan ningún motivo de la diarrea crónica, el médico puede ordenar pruebas por imágenes para detectar problemas en el sistema digestivo.

Si la causa sigue siendo desconocida a pesar de estas pruebas, el médico puede diagnosticar IBS. Las personas con esta afección tienen sistemas digestivos que parecen normales pero no funcionan como deberían.

Tratamiento

El tratamiento de la diarrea crónica depende de su causa subyacente. Algunas posibles opciones de tratamiento incluyen:

Manejo de cualquier condición relacionada

La diarrea que se produce debido a una afección médica, como la EII, puede resolverse con el tratamiento de la afección subyacente.

Es importante trabajar con un médico para desarrollar un plan de tratamiento que aborde la diarrea y cualquier enfermedad subyacente.

Tomar o cambiar medicamentos

Los medicamentos antidiarreicos son un remedio a corto plazo. Aunque tienden a aliviar los síntomas, las personas no deben usarlos de forma continua.

Otros medicamentos que pueden ayudar incluyen:

  • antibióticos, para infecciones bacterianas que causan diarrea
  • medicamentos que contienen codeína, que pueden reducir las heces líquidas y blandas
  • Medicamentos de venta libre para ralentizar el paso de las heces a través del tracto digestivo, incluido el bismuto (Pepto-Bismol) y loperamida (Imodium)

Las personas que toman medicamentos que pueden causar diarrea crónica deben hablar con su médico sobre medicamentos alternativos que no tengan este efecto secundario.

Hidratante

La diarrea puede causar una deshidratación extrema, especialmente cuando continúa durante un período prolongado.

Como resultado, es importante beber muchos líquidos claros durante el día. Las opciones incluyen agua, tés sin cafeína y caldos bajos en sodio. Esto puede ayudar a las personas con diarrea crónica a mantenerse hidratadas.

Hacer cambios dietéticos

Si un elemento dietético específico es la causa de la diarrea crónica, una persona puede intentar eliminar este alimento o bebida de la dieta para ver si los síntomas mejoran o no.

Una vez que los síntomas de la diarrea desaparecen, es posible que gradualmente comience a comer estos alimentos nuevamente con poca frecuencia o en cantidades moderadas.

Llevar un diario de alimentos también puede ayudar a las personas a detectar los alimentos desencadenantes.

Otros cambios dietéticos que pueden ayudar incluyen:

  • logrando un mejor control de las porciones
  • limitar o evitar la cafeína
  • limitar o evitar el alcohol

Probar remedios naturales

Algunos productos naturales pueden ayudar a aliviar la diarrea crónica. Los probióticos, por ejemplo, pueden restaurar un equilibrio saludable de bacterias en el intestino.

Algunos suplementos de fibra, como el psyllium, también pueden aliviar la diarrea crónica. Pueden ser especialmente útiles para las personas con síndrome del intestino irritable u otras afecciones digestivas que causan heces blandas.

Sin embargo, las personas deben evitar el uso de productos de psyllium que también contienen laxantes.

Prevención

No todos los casos de diarrea crónica se pueden prevenir. Sin embargo, es posible reducir el riesgo de diarrea crónica mediante:

  • llevar un diario de alimentos y ver cómo la eliminación de determinados alimentos de la dieta afecta la diarrea
  • discutir los efectos secundarios de cualquier medicamento actual con un médico
  • solicitar un cambio de medicamentos si es necesario
  • tomando suplementos probióticos con regularidad
  • beber solo agua limpia o filtrada
  • lavarse las manos antes y después de la preparación de alimentos
  • Limpiar y cocinar bien la carne antes de comerla.
  • lavar los productos frescos antes de comerlos
  • limpiar las superficies de la cocina con regularidad
  • lavarse las manos con regularidad, especialmente después de ir al baño o de entrar en contacto con una persona enferma

Cuando ver a un doctor

Una persona debe consultar a un médico si tiene diarrea que dura más de unos pocos días o si la acompañan otros síntomas, como fiebre o fatiga.

Si una persona nota algún síntoma de deshidratación, debe consultar a un médico de inmediato.

panorama

La causa subyacente de la diarrea crónica determinará sus opciones de tratamiento y sus perspectivas.

Las personas con intolerancias alimentarias o aquellas que padecen diarrea relacionada con sustancias generalmente encontrarán alivio si evitan o limitan la ingesta de la sustancia en cuestión.

Para otras personas, cambiar los medicamentos bajo la supervisión de su médico será suficiente para resolver el síntoma.

Los antibióticos suelen tener éxito en el tratamiento de infecciones bacterianas que causan diarrea crónica.

Si una afección digestiva u otro problema médico causa heces blandas o acuosas, los síntomas deben desaparecer gradualmente una vez que la persona haya recibido tratamiento.

El paso más importante para la recuperación es consultar a un médico.

Q:

Hace Clostridium difficile causa diarrea crónica?

A:

Si no se trata, C. difficile puede causar diarrea crónica. C. difficile, cuando las pruebas de laboratorio confirman su presencia, siempre requiere tratamiento, especialmente si está causando diarrea.

Sin embargo, incluso con el tratamiento adecuado, hasta el 20% de las personas pueden volver a enfermarse. Esto se debe a que la infección inicial nunca se resolvió por completo o porque hubo una reinfección con una nueva cepa de C. difficile bacterias.

La reinfección puede ocurrir varias veces en algunas personas, incluso cuando se tratan adecuadamente cada vez.

Kevin Martínez, M.D. Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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