¿Los productos de higiene femenina realmente conllevan un mayor riesgo de infección?

El pasillo de cuidado personal para mujeres en cualquier farmacia seguramente ofrecerá una amplia gama de productos de higiene íntima, desde lavados suaves hasta toallitas húmedas para sus necesidades en movimiento. Usamos estos productos con regularidad, pero ¿es probable que causen daños?

Un estudio reciente encuentra una preocupante correlación entre el uso de productos de higiene femenina y el riesgo de infecciones vaginales.

Los estudios de mercado indican que, solo este año, los ingresos en Estados Unidos por la venta de productos de higiene femenina ascienden a 2.729 millones de dólares hasta el momento.

Algunos productos, como los tampones y las toallas sanitarias, son necesarios para la mayoría de las mujeres, que deberán invertir continuamente en ellos durante una gran parte de sus vidas.

Sin embargo, otros productos de higiene femenina, como los lavados íntimos, no son necesariamente algo de lo que no podamos prescindir.

Aún así, muchos de nosotros los compramos con la esperanza de que, a diferencia de los jabones comunes, que a veces son abrasivos o irritantes, promuevan la limpieza íntima sin dañar la salud de esta área sensible.

Sin embargo, un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Guelph en Ontario, Canadá, parece contar otra historia.

La investigación, que tiene en cuenta la información sobre la salud íntima proporcionada por 1.435 mujeres adultas de Canadá, ha revelado que los productos de higiene íntima son populares entre la población femenina, pero su uso se correlaciona de manera preocupante con un mayor riesgo de infecciones vaginales o del tracto urinario (ITU). .

“Este estudio establece una línea de base de lo que hacen las mujeres canadienses con respecto a su salud vaginal e identifica correlaciones preocupantes que los investigadores ahora pueden analizar más de cerca”, explica el autor principal del estudio, Kieran O’Doherty.

Los hallazgos de los investigadores se han publicado en la revista Salud de la mujer BMC.

Productos para el cuidado íntimo y riesgo de infección.

Según el estudio actual, aproximadamente el 95 por ciento de las mujeres canadienses usan productos de higiene íntima. Sin embargo, es muy probable que un gran número de quienes opten por hacerlo experimenten una forma de infección.

"Si bien la investigación ha demostrado que las duchas vaginales pueden tener un impacto negativo en la salud vaginal, se sabía poco sobre las docenas de otros productos que existen", señala O'Doherty.

Después de encuestar a las participantes, el equipo notó que los productos de higiene que las mujeres usaban con mayor frecuencia incluían cremas destinadas a aliviar la irritación, humectantes, lubricantes y toallitas húmedas para el cuidado femenino.

Ciertos productos estaban vinculados a un mayor riesgo de tipos particulares de infección. De hecho, los desinfectantes en gel se asociaron con un riesgo ocho veces mayor de infección por hongos, así como con un riesgo casi 20 veces mayor de infección bacteriana.

Los lavados íntimos y otros tipos de limpiadores vaginales se relacionaron con un riesgo 3,5 veces mayor de infección bacteriana y un riesgo 2,5 veces mayor de infecciones urinarias.

El uso de toallitas íntimas también se vinculó con un riesgo doble de infecciones urinarias, y los lubricantes y cremas humectantes se correlacionaron con un riesgo 2,5 veces mayor de infección por hongos.

Aún así, en palabras de O'Doherty, "el estudio no establece si son los productos los que causan las infecciones o si las mujeres están usando los productos en un intento de abordar la infección".

"Sin embargo", agrega, "los resultados proporcionan evidencia importante de fuertes correlaciones que necesitan más investigación".

"Prevención del crecimiento de bacterias saludables"

La explicación más probable en el caso de una relación causal, señalan los investigadores, es que ciertos ingredientes que se encuentran en los productos para el cuidado íntimo pueden alterar el equilibrio natural de los microbiomas vaginales, eliminando los microbios buenos que contribuyen a la salud íntima de la mujer.

"Estos productos", explica O'Doherty, "pueden estar impidiendo el crecimiento de las bacterias saludables necesarias para combatir las infecciones".

En su artículo, los investigadores también advierten que los desequilibrios en el microbioma vaginal pueden promover una gran cantidad de problemas de salud, incluida la enfermedad inflamatoria pélvica, la reducción de la fertilidad, el cáncer de cuello uterino, la vaginosis bacteriana y una mayor susceptibilidad a las infecciones de transmisión sexual.

¿Por qué las mujeres todavía optan por utilizar muchos productos de higiene femenina no esenciales? La respuesta a esta pregunta, según O'Doherty y sus colegas, es simplemente que es posible que no conozcan los riesgos que conllevan estos productos.

A eso se suma, señala, los malentendidos sociales arraigados de que las vaginas son impuras, lo que lleva a las mujeres a limpiar obsesivamente, ignorando el hecho de que demasiado celo puede tener consecuencias no deseadas para su salud.

"Nuestra sociedad ha construido los genitales femeninos como inmundos", dice O'Doherty, "y la comercialización de productos de higiene vaginal como algo que las mujeres necesitan para alcanzar el ideal está contribuyendo al problema".

“Estos productos se ven como una necesidad física más que como una elección. Pero la realidad es que existen riesgos potenciales para la salud al usar estos productos ".

Kieran O’Doherty

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