¿Qué es un quiste de Bartholin?

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Un quiste de Bartholin es un bulto no canceroso que se desarrolla debido a un bloqueo en las glándulas de Bartholin.

Las glándulas de Bartholin se encuentran entre la vagina y la vulva y, por lo general, no son visibles a simple vista. Producen un líquido que ayuda a reducir la fricción durante las relaciones sexuales.

Los quistes de Bartholin son masas firmes y sensibles que no siempre causan dolor. Aunque los agentes infecciosos no son responsables de que se desarrollen los quistes, las bacterias pueden ingresar al líquido que contienen una vez que se han formado. Si esto ocurre, los quistes pueden convertirse en abscesos.

En los Estados Unidos, los quistes de Bartholin están presentes en aproximadamente el 2% de las personas que buscan atención ginecológica, según el Revista médica británica.

En este artículo, analizamos los síntomas, las causas y el tratamiento de los quistes de Bartholin.

Síntomas

Imagen de crédito: someone25 / Getty Images

Los quistes de Bartholin no siempre causan dolor. Una persona puede tener un quiste y no saberlo hasta que se somete a un examen de rutina por parte de un médico o tenga una consulta por otros problemas de salud ginecológica.

Los síntomas importantes no son comunes. Sin embargo, cuando se presentan síntomas, pueden incluir un pequeño bulto en los labios. El quiste generalmente solo se desarrolla en una de las dos glándulas.

Es posible que los quistes no se noten al principio, pero a veces pueden tener efectos en los labios, haciendo que uno de los labios se vuelva más grande que el otro.

Un quiste es una estructura cerrada en forma de saco lleno de líquido, aire u otras sustancias.

Los quistes pueden variar en tamaño desde el de una lenteja hasta una pelota de golf. Aunque los quistes de Bartholin no pueden pasar de una persona a otra a través del contacto sexual, la gonorrea o la clamidia pueden ser una causa subyacente.

Es más probable que los quistes más grandes causen malestar y dolor en la vulva, especialmente durante las relaciones sexuales, al caminar o al estar sentado.

Los quistes de Bartholin no deberían ser motivo de preocupación en personas en edad reproductiva.

Sin embargo, después de la menopausia, es prudente revisar los genitales en busca de bultos o quistes y consultar con un médico sobre posibles neoplasias malignas.

Complicaciones

A veces, las bacterias pueden ingresar al líquido del quiste y causar una acumulación de pus en forma de absceso de Bartholin. Este absceso puede ser doloroso.

Un médico puede recetar antibióticos de amplio espectro para contrarrestar las acciones del agente infeccioso que está creando la acumulación de pus.

El absceso puede desarrollarse rápidamente. Una persona puede notar los siguientes síntomas en el área alrededor del absceso:

  • enrojecimiento
  • sensibilidad
  • una sensación de calor de la zona
  • dolor durante la actividad sexual
  • fiebre
  • ruptura y fuga

Causas

Las glándulas de Bartholin producen un líquido lubricante que ayuda a reducir la fricción durante las relaciones sexuales.

Este líquido viaja desde las glándulas de Bartholin por conductos hacia la parte inferior de la entrada a la vagina.

Si hay un bloqueo de moco en estos conductos, el lubricante se acumula. Esta acumulación hace que los conductos se expandan y se forme un quiste de Bartholin.

La reacción del sistema inmunológico a un agente infeccioso bacteriano puede causar el bloqueo y el consiguiente absceso. Ejemplos de estos agentes incluyen:

  • Neisseria gonorrhoeae, que causa gonorrea, una enfermedad que se transmite por contacto sexual
  • Chlamydia trachomatis, que causa clamidia
  • Escherichia coli, que puede afectar el suministro de agua y causar colitis hemorrágica
  • steotococos neumonia, que puede causar neumonía e infecciones del oído medio
  • Haemophilus influenzae, que puede causar infecciones de oído e infecciones respiratorias

Si bien los médicos no consideran que el quiste de Bartolino sea el resultado exclusivo de la transmisión sexual, N. gonorrhoeae es uno de los patógenos más comunes que los médicos aíslan al analizar los quistes.

Factores de riesgo

Las causas exactas del bloqueo de los conductos a menudo no están claras, aunque las bacterias tienen un papel que desempeñar.

Sin embargo, las siguientes características aumentan la probabilidad de que una persona desarrolle un quiste de Bartholin:

  • ser sexualmente activo
  • tener entre 20 y 30 años
  • haber tenido previamente un quiste de Bartholin
  • haber experimentado un trauma físico en el área afectada
  • haber sido sometido a una cirugía de vagina o vulva

Remedios caseros

Si el quiste de Bartholin es pequeño y no presenta síntomas, es posible que el tratamiento no sea necesario. Sin embargo, es probable que los médicos le pidan a la persona que controle el quiste e informe si aumenta de tamaño o presenta molestias.

Si un pequeño quiste causa malestar, las opciones de tratamiento en el hogar incluyen:

  • Analgésicos: tomar analgésicos de venta libre, incluidos acetaminofén e ibuprofeno, puede ayudar a una persona con un quiste de Bartholin a aliviar el malestar.
  • Un baño tibio: remojar el quiste durante 10 a 15 minutos puede ayudar a que se reviente y sane.
  • Una compresa tibia: puede ayudar aplicar una presión suave sobre el quiste con una franela o una bola de algodón empapada en agua caliente.

Sin embargo, es importante buscar consulta sobre cualquier bulto inusual o sospechoso en el área vaginal, especialmente si una persona ha entrado en la menopausia.

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Tratamiento

Los quistes más grandes o aquellos que se han convertido en abscesos pueden requerir drenaje y tratamiento.

Si el quiste se ha convertido en un absceso, el médico puede recetar antibióticos.

Para los quistes más grandes, un médico puede recomendar una cirugía después de completar un ciclo de antibióticos. El procedimiento para drenar un quiste grande se conoce como inserción de un catéter con balón.

Este procedimiento se realiza con anestesia local e incluye los siguientes pasos:

  • El médico inserta un catéter en el quiste.
  • Inflan el catéter y pueden usar puntos de sutura para mantenerlo en su lugar.
  • El catéter permanece en su lugar durante aproximadamente 4 semanas para permitir que drene el líquido.

Otros tratamientos incluyen:

  • Marsupialización: el cirujano abre el quiste y drena el líquido. Cosen los bordes de la piel para abrirlos para permitir que pasen las secreciones.
  • Láser de dióxido de carbono: este láser altamente enfocado puede crear una abertura que ayuda a drenar el quiste.
  • Aspiración con aguja: el cirujano usa una aguja para drenar el quiste. A veces, después de drenar el quiste, llenan la cavidad con una solución de alcohol al 70% durante unos minutos antes del drenaje. Esta solución reduce el riesgo de que entren bacterias en la herida.
  • Escisión de la glándula: si una persona tiene muchos quistes recurrentes que no responden bien a ninguna terapia, el médico puede recomendar la extirpación completa de la glándula de Bartholin.

Diagnóstico

Un médico generalmente puede diagnosticar este tipo de quiste durante un examen pélvico.

Pueden aconsejar a una persona que se someta a pruebas de detección de infecciones de transmisión sexual (ITS) al descubrir un quiste de Bartholin. Este proceso incluirá análisis de sangre o orina, así como un hisopo del área genital.

Si la persona ha entrado en la menopausia, el médico puede recomendar una biopsia del quiste para descartar cáncer de vulva.

Prevención

Como los médicos no están seguros de la causa del bloqueo inicial del conducto, no existen muchas recomendaciones para prevenir el quiste de Bartholin.

Sin embargo, debido a que las ITS, como la gonorrea y la clamidia, pueden causar el quiste, las personas sexualmente activas pueden reducir su riesgo mediante el uso de métodos anticonceptivos de barrera, como un condón o un protector dental.

El uso de las opciones de remedios caseros de este artículo puede ayudar a las personas con un quiste asintomático a prevenir la formación de un absceso.

Quitar

Un quiste de Bartholin es un crecimiento en las glándulas de Bartholin, que proporcionan lubricación durante el contacto sexual.

El quiste suele ser indoloro y apenas perceptible hasta que un médico lo diagnostica durante un examen de rutina o mientras investiga otra afección.

Los agentes infecciosos bacterianos a menudo causan el bloqueo inicial del conducto que conduce a los quistes de Bartholin, aunque los mecanismos exactos detrás del bloqueo a menudo no están claros. Algunas ITS, como la gonorrea y la clamidia, pueden causar el quiste.

A menudo es seguro dejar los quistes pequeños e indoloros solos o usar remedios caseros para tratar cualquier malestar.

Sin embargo, los quistes grandes o aquellos que se han convertido en abscesos pueden necesitar más atención médica. Hay varios procedimientos disponibles para el tratamiento de los quistes de Bartholin, incluido el inflado del catéter con balón.

Es importante buscar consulta sobre cualquier bulto inusual en la vulva o la vagina para descartar cánceres y otros problemas de salud.

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