Síntomas comunes de la depresión: lo que debe saber

Todos experimentamos sentimientos de tristeza ocasionalmente, pero la depresión es diferente. Persiste con el tiempo y puede causar una variedad de otros síntomas.

La depresión es una condición médica que afecta a más de 300 millones de personas en todo el mundo, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). La gente a veces lo llama depresión clínica o trastorno depresivo mayor.

En este artículo, conozca los síntomas comunes de la depresión, así como las opciones de tratamiento y cuándo buscar ayuda.

13 síntomas de depresión

Hay varios tipos diferentes de depresión y los síntomas varían de una persona a otra.

Si bien cualquiera puede experimentar algunos de estos síntomas de vez en cuando, un médico solo diagnosticará la depresión cuando aparezca un cierto grupo de síntomas y persistan durante 2 semanas o más.


1. Sentirse triste o vacío

Los cambios de humor son uno de los síntomas más comunes de la depresión. Una persona que tiene depresión puede sentirse triste o deprimida durante períodos prolongados.

También pueden decir que se sienten “vacíos” o que no pueden sentir alegría o felicidad. Algunas personas pueden describir esta tristeza como desesperación.

2. Sentirse desesperado o desamparado

La depresión puede hacer que las personas se sientan desesperadas, como si no hubiera un final previsible para cómo se sienten.

Una persona también puede sentirse impotente. Pueden decir o pensar que nadie puede ayudarlos a mejorar y que siempre se sentirán deprimidos.

3. Sentirse inútil

Una persona que tiene depresión puede sentir que no valen nada o que no tienen sentido en su vida.

Pueden creer que son una carga para los demás o que el mundo o su familia están mejor sin ellos.

4. Sentirse excesivamente culpable

La culpa es una reacción normal después de que una persona dice o hace algo de lo que se arrepiente, pero las personas con depresión pueden tener sentimientos continuos de culpa que son inapropiados o desproporcionados a su situación.

Es posible que concentren mucha energía en esta culpa y se sientan mal consigo mismos y con las cosas que han dicho o hecho, incluso eventos que han pasado hace mucho tiempo.

5. Sin interés ni placer en las actividades

Algunas personas con depresión pierden interés en las cosas que solían disfrutar, como los deportes, salir con amigos, la música o la actividad sexual. Pueden rechazar ofertas u oportunidades para realizar actividades o estar con otras personas.

6. Ira e irritabilidad

Una persona con depresión puede parecer enojada con los demás. Pueden molestarse e irritarse fácilmente.

Los Institutos Nacionales de Salud Mental afirman que los hombres son más propensos que las mujeres a experimentar irritabilidad e ira como síntomas de depresión. Sin embargo, estos síntomas también pueden ocurrir en mujeres y niños.

La irritabilidad también tiene vínculos con otros síntomas de depresión. Por ejemplo, si una persona no duerme bien y se siente cansada, es posible que sea más propensa a la irritabilidad.

7. Sensación de cansancio y pérdida de energía.

Algunas personas con depresión pueden tener dificultades para levantarse por la mañana porque se sienten exhaustas y agotadas.

Pueden sentirse demasiado fatigados para realizar las tareas diarias, como ir al trabajo o cocinar. Pueden pasar mucho tiempo en casa descansando o durmiendo.

La fatiga de la depresión puede hacer que una persona se sienta siempre cansada, a pesar de haber dormido lo suficiente por la noche. Sin embargo, otras personas con depresión experimentan mal sueño.

8. Insomnio o falta de sueño

Según una investigación de 2008, alrededor del 75% de las personas con depresión experimentan síntomas de insomnio.

A veces, es posible que una persona con depresión no pueda dormir bien, lo que podría tener problemas para conciliar el sueño o para permanecer dormido. Pueden quedarse despiertos hasta muy tarde por la noche o levantarse muy temprano por la mañana.

9. Dificultad para concentrarse, recordar y tomar decisiones.

Una persona con depresión puede experimentar cambios de humor.

La depresión puede interferir con las capacidades cognitivas de una persona. Pueden tener problemas para concentrarse o concentrarse en asuntos personales o profesionales. También pueden tener dificultades para tomar decisiones, incluidas las pequeñas decisiones cotidianas.

Las personas con depresión también pueden encontrar que no pueden recordar las cosas tan bien como lo hacían anteriormente. Pueden olvidar citas o compromisos y es posible que no recuerden cosas que dijeron o hicieron recientemente.

10. Falta de apetito

Las personas con depresión pueden perder el deseo y el apetito por la comida, lo que puede provocar una pérdida de peso. Es posible que tengan poco interés en comer y pasen largos períodos sin comer.

11. Comer en exceso y aumentar de peso

Algunas personas pueden comer más cuando están deprimidas. La comida puede convertirse en un mecanismo de consuelo para los sentimientos negativos o en una forma de lidiar con el aburrimiento o la soledad.

La depresión puede dificultar que las personas se sientan motivadas para salir al aire libre o hacer ejercicio. Combinado con un aumento en la ingesta de alimentos, esto puede conducir a un aumento de peso.

12. Dolores, molestias y síntomas físicos.

Una persona con depresión puede experimentar síntomas físicos persistentes que no responden al tratamiento.

Éstos incluyen:

  • dolores de cabeza
  • desordenes digestivos
  • dolores y molestias inexplicables

Obtenga más información sobre cómo la depresión puede afectar al cuerpo en este artículo.

13. Pensamientos de muerte o suicidio

Una persona con depresión puede pensar más en la muerte y la muerte. También pueden pensar en el suicidio y en cómo podrían terminar con su vida. Estos pensamientos se denominan ideación suicida.

A veces, una persona puede contarle a otros acerca de estos pensamientos. Si alguien habla de muerte o suicidio, esta puede ser su forma de pedir ayuda, y es vital buscar ayuda.

En casos graves de depresión, una persona puede lastimarse o autolesionarse.

La depresión es una afección común pero grave que puede poner en peligro la vida. No todas las personas que piensan en el suicidio lo intentarán. Sin embargo, si alguien menciona el suicidio, comuníquese con un médico o ayúdelo a buscar atención médica urgente.

Prevención del suicidio

  • Si conoce a alguien en riesgo inmediato de autolesión, suicidio o lastimar a otra persona:
  • Llame al 911 o al número de emergencia local.
  • Quédese con la persona hasta que llegue la ayuda profesional.
  • Retire cualquier arma, medicamento u otros objetos potencialmente dañinos.
  • Escuche a la persona sin juzgar.
  • Si usted o alguien que conoce tiene pensamientos suicidas, una línea directa de prevención puede ayudar. La Línea Nacional de Prevención del Suicidio está disponible las 24 horas del día en el 1-800-273-8255.

Diagnóstico

Tener uno de estos síntomas no significa que una persona tenga depresión. Por ejemplo, otros problemas de salud y algunos medicamentos pueden provocar aumento de peso o insomnio.

Sin embargo, las personas que tienen uno o más de estos síntomas y están preocupadas por la depresión deben hablar con un médico.

Según la Asociación Estadounidense de Psiquiatría, una persona que tiene depresión tendrá varios de los síntomas anteriores durante más de 2 semanas.

No existe una prueba única que pueda diagnosticar la depresión. Por lo general, un profesional médico evaluará los síntomas, los antecedentes familiares y los antecedentes médicos de una persona para hacer un diagnóstico. También pueden utilizar cuestionarios especializados y herramientas de detección.

Tratamiento

Muchas personas con depresión usan terapia, medicamentos o ambos para controlar los síntomas. Es importante acudir a las citas programadas y tomar los medicamentos según los prescribe el médico.

El tratamiento puede llevar tiempo y es posible que la persona no se sienta mejor de inmediato. Los antidepresivos pueden tardar varias semanas en surtir efecto y muchas personas se benefician de la psicoterapia a largo plazo.

Algunas personas con depresión descubren que las siguientes medidas pueden ayudarlas a controlar sus síntomas:

  • hacer ejercicio, que puede ser tan eficaz como la medicación en algunos casos
  • pasar tiempo con amigos o seres queridos que te apoyen
  • abstenerse de consumir alcohol y drogas ilícitas
  • probar técnicas de manejo del estrés, como el yoga o llevar un diario
  • evitar tomar hierbas o suplementos sin hablar con un médico, ya que algunos pueden interferir con los antidepresivos
  • dividir las tareas importantes en otras más pequeñas y hacer solo aquellas que son una prioridad

Si un amigo o un ser querido muestra síntomas de depresión, una persona puede ayudar de la siguiente manera:

  • pedirles que vean a su médico u otro profesional de la salud y ayudarlos a programar la cita si lo encuentran útil
  • ofreciendo apoyo, comprensión y validación
  • Continuar invitándolos a eventos y salidas.
  • reducir los factores estresantes en casa o en el trabajo
  • ayudarlos a comer bien y pasar tiempo con ellos al aire libre

Obtenga más información sobre cómo ayudar a una pareja con depresión aquí.

Cuando ver a un doctor

Cualquier persona con síntomas de depresión debe hablar con su médico sobre las opciones de tratamiento.

Si una persona sospecha que puede tener depresión, debe hablar con un médico u otro profesional de la salud. El tratamiento temprano puede aliviar los síntomas y evitar que empeoren.

También hay recursos disponibles para ayudar a las personas a encontrar atención médica para enfermedades mentales. Éstos incluyen:

  • Instituto Nacional de Salud Mental
  • Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA)

Las personas también pueden comunicarse con la Línea Nacional de Prevención del Suicidio al 800-273-8255. Alternativamente, hay una función de chat en línea en suicidepreventionlifeline.org para aquellos que se sienten más cómodos comunicándose en línea o no tienen acceso a un teléfono.

Resumen

La depresión es una condición de salud mental tratable que puede causar una variedad de síntomas.

Cualquiera que esté preocupado de que él o un ser querido esté experimentando síntomas de depresión debe hablar con un médico. La atención adecuada para la depresión puede mejorar significativamente la calidad de vida e incluso salvar vidas.

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