Gusanos intestinales en humanos y sus síntomas.

Los gusanos intestinales, o gusanos parásitos, son organismos simples que se alimentan del cuerpo humano. Muchas personas reconocen las variedades más comunes, como las tenias y los anquilostomas, pero pueden ser menos conscientes de las demás.

Los gusanos intestinales pueden causar muchos síntomas en el cuerpo, algunos de los cuales son similares a los síntomas de otros trastornos intestinales. Un diagnóstico rápido y completo es fundamental en cada caso para evitar complicaciones.

Los médicos pueden usar medicamentos antiparasitarios u otros tratamientos para ayudar a deshacerse de los gusanos. Aunque las lombrices intestinales pueden parecer aterradoras, la mayoría de las personas responden bien al tratamiento.

En este artículo, echamos un vistazo a los diferentes tipos de gusanos intestinales y los síntomas que pueden causar. También examinamos cómo las personas pueden contraer gusanos intestinales y qué implica el tratamiento.

Síntomas

Cada especie de gusano intestinal puede causar diferentes síntomas y los síntomas también pueden variar de persona a persona.

Sin embargo, algunos signos y síntomas comunes de las lombrices intestinales incluyen:

  • pérdida de apetito
  • fatiga
  • dolor abdominal
  • hinchazón
  • náusea
  • pérdida de peso
  • un malestar estomacal

En algunos casos, la persona puede comenzar a eliminar segmentos del gusano intestinal en las heces.

En casos más raros, el gusano intestinal puede provocar bloqueos graves en el intestino, lo que dificulta que la persona defeque.

Fotos

Tipos de gusanos y cómo entran al cuerpo.

Hay muchos tipos diferentes de parásitos intestinales que pueden afectar a las personas. A continuación, analizamos algunos de ellos con más detalle.

Tenia

Una tenia es un tipo de gusano plano que vive en el intestino, donde se adhiere a la pared intestinal. La mayoría de las personas con tenias no experimentan síntomas o presentan síntomas muy leves.

Hay algunos tipos diferentes de tenia. Algunas tenias viven en el agua y beber agua sucia puede permitir que entren en el cuerpo. Otras tenias viven en las carnes, como la res o el cerdo, y la ingestión de carnes crudas o no limpias puede exponer a la persona a ellas.

Las tenias son planas y tienden a ser largas, generalmente entre 3 y 10 metros según el tipo de lombriz. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) estiman que hay menos de 1,000 casos nuevos de tenias cada año en los Estados Unidos.

Anquilostoma

Un anquilostoma es un gusano que generalmente ingresa al cuerpo de una persona a través de un suelo insalubre. El nombre del gusano describe la forma en que un extremo de su cuerpo se estrecha en forma de aguja o gancho.

Los CDC afirman que, según estimaciones, entre 576 y 740 millones de personas en el mundo tienen una infección por anquilostomas.

Los anquilostomas ocupan espacio en el intestino delgado, donde ponen huevos, que salen del cuerpo a través de las heces.

Cuando los huevos eclosionan, las larvas pueden entrar potencialmente a través de la piel de otra persona. Las personas corren riesgo si entran en contacto con la materia fecal o con suelo que contenga heces contaminadas como fertilizante.

La mayoría de las personas con anquilostomas no presentan síntomas. Algunas personas pueden mostrar síntomas gastrointestinales típicos y esto puede ser más común con las infecciones por primera vez.

Casualidad

Los trematodos son otro tipo de gusanos planos. Los trematodos pueden ser más comunes en los animales, aunque es posible que los humanos también contraigan estos gusanos parásitos.

Los trematodos son pequeños y tienen forma de hoja redondeada. Los humanos los contraen al comerlos o ingerirlos accidentalmente, ya sea en el agua potable o en plantas de agua dulce, como los berros.

Una vez dentro del cuerpo, los trematodos adultos ocupan los conductos biliares y el hígado.

Algunas personas no presentan ningún síntoma, pero otras pueden experimentar síntomas meses o incluso años después de la primera ingestión del parásito. Estas personas pueden experimentar inflamación de los conductos biliares o bloqueos completos. Pueden tener un hígado anormalmente grande o lecturas inusuales en una prueba de hígado.

Lombriz intestinal

Una lombriz intestinal es una lombriz intestinal pequeña y delgada que tiene aproximadamente el tamaño de una grapa.

Los oxiuros son relativamente inofensivos y, a veces, viven en el colon y el recto de los seres humanos. Alguien que tiene los gusanos puede contagiarlos a otra persona a través del contacto directo o al compartir un objeto contaminado con ellos.

Los oxiuros comúnmente causan picazón alrededor del ano, que puede ser lo suficientemente grave como para dificultar el sueño. Los síntomas aparecen durante la noche, ya que es cuando las lombrices intestinales hembras salen del ano para poner sus huevos en la piel circundante.

Otros síntomas suelen ser leves y muchas personas no los experimentan.

Ascariasis

La ascariasis es similar a una anquilostomiasis, aunque solo mide unas pocas pulgadas de largo. Vive en suelo contaminado, por lo que solo ingresa al cuerpo cuando las personas ingieren los huevos. Dentro del cuerpo, este gusano vive en los intestinos.

Las personas con una infección por ascariasis a menudo muestran pocos o ningún síntoma. Sin embargo, las infecciones graves pueden causar obstrucciones intestinales o afectar el crecimiento de los niños.

Trichinella

Trichinella las lombrices son otro tipo de lombrices intestinales que pueden transmitirse a los humanos que comen carnes crudas o poco cocidas que contienen las larvas vivas. Las larvas luego crecen en los intestinos.

Al alcanzar su tamaño completo, el Trichinella los gusanos pueden salir de los intestinos y vivir en otros tejidos, como los músculos.

Los síntomas varían con una infección por triquinosis. Además de los síntomas gastrointestinales comunes, algunas personas pueden experimentar:

  • escalofríos
  • dolores musculares
  • dolor en las articulaciones
  • hinchazón de la cara o los ojos

Las infecciones graves pueden causar problemas respiratorios o cardíacos o dificultar el movimiento de la persona. Los casos muy graves pueden provocar la muerte.

Trichinella La infección es poco común en los EE. UU., pero es más probable que afecte a las personas que comen carnes silvestres, como el oso, el cerdo o la foca.

Factores de riesgo

Como señala un estudio de 2016, más de 3,5 mil millones de personas en todo el mundo tienen una infección por parásitos intestinales.

La gran mayoría de estas infecciones ocurren en países en desarrollo donde el saneamiento es deficiente. Sin embargo, las lombrices intestinales todavía son posibles en áreas desarrolladas.

Algunas personas pueden tener un mayor riesgo de contraer una lombriz intestinal. Estas personas incluyen aquellas con un sistema inmunológico debilitado, como las personas mayores y las personas que viven con el VIH.

El embarazo no aumenta el riesgo de contraer lombrices intestinales, pero las lombrices intestinales pueden representar un riesgo de salud más significativo para las personas embarazadas. Es posible que algunos medicamentos antiparasitarios no sean seguros durante el embarazo.

Cualquier persona que esté embarazada y tenga una lombriz intestinal debe trabajar en estrecha colaboración con su médico durante todo el tratamiento.

Diagnóstico

Los médicos pueden usar una colonoscopia para examinar el intestino en busca de parásitos.

Los médicos pueden solicitar varias pruebas diferentes para ayudarlos a diagnosticar los parásitos intestinales. Estas pruebas pueden incluir:

  • pruebas fecales para detectar signos de infección
  • análisis de sangre para detectar algunos tipos de parásitos
  • colonoscopia, que usa una cámara delgada para revisar el intestino en busca de parásitos
  • Pruebas de imágenes para verificar otros órganos en busca de signos de daño del parásito.
  • pruebas de cinta

Una prueba de cinta consiste en colocar un trozo de cinta adhesiva sobre el ano mientras la persona duerme para verificar si hay signos de huevos.

Cualquiera que sospeche que tiene una lombriz intestinal debe consultar a un médico.

Tratamiento

Aunque las lombrices intestinales suenan un poco atemorizantes, el tratamiento suele ser sencillo. En algunos casos, es posible que la persona no necesite ningún tratamiento. Un sistema inmunológico saludable puede ser suficiente para controlar algunos tipos de tenia sin necesidad de medicamentos.

En otros casos, los médicos usarán uno o más medicamentos antiparasitarios para deshacerse del gusano intestinal.

A veces, los médicos optarán por controlar primero a la persona para ver si su cuerpo puede cuidar del gusano antes de pasar a la medicación. Durante este período, la persona debe informar al médico sobre cualquier síntoma.

Algunos signos y síntomas pueden indicar que es necesario un tratamiento adicional. Estos pueden incluir:

  • vomitando
  • fiebre alta que dura más de un par de días
  • fatiga extrema
  • deshidración
  • cambios en el color de las heces
  • sangre en las heces

Antes de comenzar el tratamiento médico de una persona, el médico debe identificar el tipo específico de gusano intestinal. El tipo de gusano determinará la mejor opción de tratamiento.

Los médicos suelen recetar prazicuantel (biltricida) para eliminar una tenia. Esta droga paraliza la lombriz, obligándola a desprenderse de la pared intestinal. Luego, ayuda a disolver el gusano para que pueda pasar a través del sistema digestivo y salir del cuerpo durante la evacuación intestinal.

En el caso de los anquilostomas, los médicos recetan medicamentos antihelmínticos, como mebendazol o albendazol.

El triclabendazol puede ayudar a tratar los trematodos, mientras que las infecciones por oxiuros a menudo responden bien tanto a los medicamentos de venta libre como a los recetados.

Complicaciones

Los gusanos intestinales pueden aumentar el riesgo de ciertos problemas de salud en el cuerpo. Algunas lombrices intestinales pueden dificultar que el cuerpo absorba proteínas o causar una pérdida de sangre y hierro, lo que podría provocar anemia.

Los gusanos intestinales también pueden afectar la capacidad de una persona para pasar los alimentos a través de los intestinos. En última instancia, este problema podría conducir a un bloqueo intestinal, que requiere tratamiento inmediato.

Algunos tipos de gusanos intestinales también pueden provocar cisticercosis humana, que es una enfermedad potencialmente grave que puede dañar los ojos y provocar convulsiones.

Prevención

Las personas nunca deben comer carne cruda o poco cocida.

Si bien es posible que no sea posible deshacerse de todas las posibles fuentes de gusanos intestinales, es esencial tomar ciertas medidas para evitarlos siempre que sea posible.

Uno de los aspectos más importantes de la prevención es el saneamiento básico. Por ejemplo, las personas siempre deben lavarse las manos antes y después de usar el baño para evitar una posible exposición. Lavarse las manos antes de cocinar o manipular alimentos también es fundamental.

Muchos gusanos intestinales ingresan al cuerpo a través de los alimentos que ingiere una persona. Como resultado, es esencial seguir algunas prácticas alimentarias seguras:

  • Cocine completamente la carne de cerdo, res y otras carnes rojas a una temperatura interna de 145 ° F.
  • Siempre cocine las aves de corral, como el pollo y el pavo, a una temperatura interna de 165 ° F.
  • Asegúrese de que el pescado cocido alcance una temperatura interna de 145 ° F.
  • Nunca coma carnes crudas o poco cocidas.
  • Use tablas de cortar separadas para carnes y verduras.
  • Lave y pele bien todas las frutas y verduras.
  • Utilice únicamente agua limpia.

Cuando visite un país en desarrollo o un lugar donde no haya servicios sanitarios, evite nadar en fuentes de agua sucia o caminar descalzo en áreas donde es posible la contaminación con materia fecal.

Quitar

Muchos gusanos intestinales son poco comunes en los EE. UU., En gran parte debido a las prácticas adecuadas de higiene y cocina.

Algunos gusanos comunes, como los oxiuros, no causan mucho daño. En la mayoría de los casos, un tratamiento completo puede ayudar a aclarar el problema.

Sin embargo, cualquier persona que sospeche que sus síntomas provienen de una lombriz intestinal debe consultar a un médico lo antes posible para obtener un diagnóstico y tratamiento. La mayoría de las personas responden bien al tratamiento.

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