Qué saber sobre la insuficiencia cardíaca congestiva

A pesar de su nombre, la insuficiencia cardíaca congestiva no significa necesariamente que el corazón haya dejado de funcionar. Sin embargo, la insuficiencia cardíaca es una afección grave en la que el corazón no bombea sangre por todo el cuerpo de manera eficiente.

El cuerpo depende de la acción de bombeo del corazón para entregar sangre rica en nutrientes y oxígeno a cada una de sus células. Cuando las células no reciben la nutrición adecuada, el cuerpo no puede funcionar correctamente.

Si el corazón se debilita y no puede suministrar suficiente sangre a las células, la persona estará cansada y sin aliento. Las actividades cotidianas que solían ser fáciles pueden convertirse en un desafío.

La insuficiencia cardíaca es una afección grave y, por lo general, no tiene cura. Sin embargo, con el tratamiento adecuado, las personas aún pueden llevar una vida placentera y productiva.

Según el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre, aproximadamente 5,7 millones de personas en los Estados Unidos tienen insuficiencia cardíaca.

La insuficiencia cardíaca puede ser sistólica o diastólica, dependiendo de si afecta la capacidad del corazón para contraerse o relajarse, respectivamente. En este artículo, nos centramos en la insuficiencia cardíaca congestiva sistólica, incluidas sus causas, síntomas, tipos y tratamiento.

Insuficiencia cardíaca, ataque cardíaco y paro cardíaco

Una persona con insuficiencia cardíaca congestiva puede experimentar congestión pulmonar.

La siguiente lista proporciona definiciones para problemas cardíacos comunes:

  • Ataque cardíaco: un ataque cardíaco es un daño al músculo cardíaco debido al bloqueo de una arteria coronaria, que suministra sangre al corazón. El músculo cardíaco sufre daños porque la sangre no llega a él, por lo que se queda sin oxígeno.
  • Insuficiencia cardíaca sistólica. La insuficiencia cardíaca sistólica significa que el músculo cardíaco no puede bombear sangre por todo el cuerpo correctamente. No es un infarto.
  • Paro cardiaco. Un paro cardíaco es cuando el corazón y la circulación sanguínea se detienen y la persona no tiene pulso.

Causas

Cualquier afección que dañe el músculo cardíaco puede causar insuficiencia cardíaca sistólica. Estas condiciones incluyen:

  • Enfermedad de las arterias coronarias: las arterias coronarias suministran sangre al músculo cardíaco. Si estos se bloquean o estrechan, el flujo de sangre se reduce y el corazón no recibe el suministro de sangre que necesita.
  • Ataque cardíaco: un bloqueo repentino de las arterias coronarias provoca cicatrices en los tejidos del corazón y reduce la eficacia de su bombeo.
  • Miocardiopatía no isquémica: esta enfermedad implica debilidad del músculo cardíaco debido a causas distintas a los bloqueos en las arterias coronarias. Las posibles causas incluyen afecciones genéticas, efectos secundarios de medicamentos e infecciones.
  • Condiciones que sobrecargan el corazón: por ejemplo, enfermedad de las válvulas, hipertensión (presión arterial alta), diabetes, enfermedad renal y anomalías cardíacas presentes al nacer.

Los siguientes son factores de riesgo de insuficiencia cardíaca congestiva:

  • diabetes, especialmente diabetes tipo 2
  • obesidad
  • de fumar
  • anemia
  • problemas de tiroides, que incluyen hipertiroidismo e hipotiroidismo
  • lupus
  • miocarditis o inflamación del músculo cardíaco, que generalmente ocurre debido a un virus y puede provocar insuficiencia cardíaca del lado izquierdo
  • arritmias cardíacas o ritmos cardíacos anormales: un latido cardíaco rápido puede debilitar el corazón y un latido lento puede reducir el flujo sanguíneo y causar insuficiencia cardíaca
  • fibrilación auricular, un latido cardíaco irregular y a menudo rápido
  • hemocromatosis, una afección en la que el hierro se acumula en los tejidos
  • amiloidosis, donde uno o más sistemas de órganos acumulan depósitos de proteínas anormales

Síntomas

Los siguientes son posibles síntomas de insuficiencia cardíaca:

Pulmones congestionados: el líquido se acumula en los pulmones y causa dificultad para respirar, incluso cuando una persona está descansando y particularmente cuando está acostada. También puede causar una tos seca y cortante.

Retención de líquidos: llega menos sangre a los riñones, lo que puede provocar retención de agua. La retención de agua puede causar hinchazón de los tobillos, piernas y abdomen. También puede provocar aumento de peso.

Fatiga y mareos: una reducción en la cantidad de sangre que llega a los órganos del cuerpo puede causar sensación de debilidad. Una disminución del flujo sanguíneo al cerebro también puede causar mareos y confusión.

Latidos cardíacos irregulares y rápidos: el corazón puede bombear más rápidamente para tratar de contrarrestar el menor volumen de sangre que bombea con cada contracción. También puede activar los receptores del estrés en el cuerpo para aumentar la liberación de hormonas del estrés.

Muchas otras afecciones pueden causar síntomas similares, por lo que una persona debe consultar a su médico para obtener un diagnóstico preciso. Las personas que han recibido un diagnóstico de insuficiencia cardíaca deben controlar sus síntomas con atención e informar inmediatamente a su médico sobre cualquier cambio repentino.

Tipos

Hay varios tipos diferentes de insuficiencia cardíaca. Puede afectar solo un lado del corazón, el lado oxigenado o desoxigenado, o ambos lados.

Los tipos de insuficiencia cardíaca congestiva incluyen:

Insuficiencia cardíaca del lado izquierdo

La insuficiencia cardíaca del lado izquierdo es la forma más común de insuficiencia cardíaca congestiva. Por lo general, se desarrolla como resultado de una enfermedad de las arterias coronarias.

El lado izquierdo del corazón es responsable de bombear sangre al resto del cuerpo. En las personas con insuficiencia cardíaca del lado izquierdo, la sangre regresa a los pulmones ya que el corazón no la bombea de manera efectiva. Este problema puede, a su vez, causar dificultad para respirar y acumulación de líquido.

Insuficiencia cardíaca del lado derecho

El lado derecho del corazón bombea sangre a los pulmones, donde recolecta oxígeno. La insuficiencia cardíaca del lado derecho generalmente sigue a la insuficiencia cardíaca del lado izquierdo. Sin embargo, a veces puede ocurrir debido a otras afecciones, como enfermedad pulmonar o hipertensión pulmonar.

Insuficiencia cardíaca biventricular

Si la insuficiencia cardíaca afecta solo el lado oxigenado del corazón, se denomina insuficiencia cardíaca izquierda. Si afecta solo el lado desoxigenado (que bombea sangre a los pulmones), se denomina insuficiencia cardíaca derecha.

En la insuficiencia cardíaca biventricular, existen problemas en ambos lados del corazón. La insuficiencia cardíaca biventricular puede ocurrir con miocardiopatía.

Insuficiencia cardíaca diastólica

La insuficiencia cardíaca diastólica ocurre cuando el músculo cardíaco está más rígido de lo normal pero bombea normalmente. Como el corazón está rígido, no se llena de sangre correctamente porque no se relaja normalmente. Los médicos se refieren a esto como disfunción diastólica.

Cuando el corazón no se llena de sangre, aumenta la presión dentro del corazón, lo que puede provocar una acumulación de líquido en los pulmones.

Insuficiencia cardíaca sistólica

La disfunción sistólica describe la incapacidad del corazón para bombear de manera eficiente después de llenarse de sangre. A menudo ocurre si el corazón se debilita o se agranda, lo que puede ocurrir en cualquier lado del corazón.

Diagnóstico

Si un médico sospecha de insuficiencia cardíaca, recomendará pruebas adicionales, que pueden incluir:

  • Análisis de sangre y orina para verificar el recuento sanguíneo de la persona, así como su función hepática, tiroidea y renal y los marcadores de "estiramiento" en el corazón. Es posible que el médico también desee analizar la sangre en busca de marcadores químicos específicos de insuficiencia cardíaca.
  • Radiografía de tórax para mostrar si el corazón se ha agrandado. También mostrará si hay líquido en los pulmones.
  • Un electrocardiograma (electrocardiograma) para registrar la actividad eléctrica y los ritmos del corazón. La prueba también puede revelar cualquier daño al corazón debido a un ataque cardíaco.
  • Un ecocardiograma, que es una ecografía que verifica la acción de bombeo del corazón. El médico mide el porcentaje de sangre que sale del ventrículo izquierdo de la persona (la cámara principal de bombeo) con cada latido del corazón. Esta medida se llama fracción de eyección.

El médico también puede realizar las siguientes pruebas adicionales:

  • Una prueba de esfuerzo para ver cómo responde el corazón al estrés y determinar si hay falta de oxígeno debido a bloqueos en las arterias coronarias. Es posible que la persona tenga que usar una máquina de ejercicios, como una cinta de correr, o tomar un medicamento que tensione el corazón.
  • Una resonancia magnética o tomografía computarizada cardíaca para examinar la fracción de eyección y las arterias y válvulas del corazón. Los resultados pueden ayudar al médico a determinar si la persona ha tenido un ataque cardíaco.
  • Un análisis de sangre de péptido natriurético de tipo B (BNP): la liberación de BNP a la sangre se produce si el corazón se llena en exceso y tiene dificultades para funcionar correctamente.
  • Un angiograma, en el que un médico inyecta un tinte en las arterias coronarias para ayudar a detectar una enfermedad de las arterias coronarias o arterias estrechas, que pueden causar insuficiencia cardíaca. Un angiograma es una radiografía de los vasos sanguíneos que rodean el corazón.

Prevención y manejo

Ciertos cambios en el estilo de vida pueden reducir el riesgo de insuficiencia cardíaca o, al menos, ralentizar su progresión. Éstos incluyen:

  • dejar de fumar, si corresponde
  • Consumir una dieta saludable que incluya muchas frutas, verduras, grasas de buena calidad, carbohidratos sin refinar y cereales integrales.
  • hacer ejercicio con regularidad y mantenerse físicamente activo
  • mantener un peso corporal moderado
  • Evitar beber más alcohol que los límites recomendados a nivel nacional.
  • dormir lo suficiente de buena calidad
  • Reducir el estrés siempre que sea posible, ya que el estrés mental puede ejercer presión sobre el corazón con el tiempo.

Además, las personas que ya padecen insuficiencia cardíaca deben mantenerse al día con sus vacunas y recibir una vacuna anual contra la gripe.

Tratos

El daño que la insuficiencia cardíaca puede causar a la acción de bombeo del corazón no siempre es reversible. Sin embargo, los tratamientos actuales pueden mejorar significativamente la calidad de vida de las personas con esta afección manteniéndola bajo control y ayudando a aliviar muchos de los síntomas.

El tratamiento también se enfoca en tratar cualquier condición que pueda estar causando la insuficiencia cardíaca, lo que, a su vez, reduce la carga sobre el corazón. Un médico o cardiólogo discutirá las opciones de tratamiento con la persona y sugerirá las mejores opciones, según las circunstancias de la persona.

Algunos tratamientos comunes para la insuficiencia cardíaca incluyen:

Medicamentos

Hay muchos medicamentos diferentes disponibles para tratar los síntomas de la insuficiencia cardíaca congestiva. Incluyen:

  • Inhibidores de la ECA: los medicamentos inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina reducen la carga de trabajo del corazón al ayudar a que las arterias se relajen y disminuyan la presión arterial. Los inhibidores de la ECA aumentan el rendimiento del corazón y pueden mejorar la calidad de vida de la persona.
  • BRA: los bloqueadores de los receptores de angiotensina reducen los síntomas de insuficiencia cardíaca y evitan que aumente la presión arterial. Incluyen candesartán, losartán y valsartán.
  • ARNI: los inhibidores del receptor de angiotensina-neprilisina reducen la tensión en el corazón para ayudar a tratar la insuficiencia cardíaca.
  • Inhibidores de SGLT2: también llamados gliflozinas, los medicamentos inhibidores del cotransportador 2 de sodio y glucosa pueden ayudar a prevenir y tratar la insuficiencia cardíaca, según un estudio de 2019.
  • Diuréticos: los diuréticos ayudan a aliviar la hinchazón del tobillo y la retención de líquidos. Estos medicamentos también alivian la disnea resultante de la insuficiencia cardíaca. Los diuréticos eliminan el agua y la sal de los riñones en la orina. Los tres tipos principales de diuréticos son los diuréticos de asa, los diuréticos tiazídicos y los diuréticos ahorradores de potasio.
  • Anticoagulantes: los medicamentos anticoagulantes diluyen la sangre, lo que dificulta la coagulación de la sangre y ayuda a prevenir un derrame cerebral. El anticoagulante más común es la warfarina. Los médicos controlarán de cerca a una persona cuando esté tomando este medicamento.
  • Digoxina: un medicamento llamado digoxina ralentiza los latidos del corazón para tratar un ritmo cardíaco rápido e irregular y mejora la fuerza con la que el corazón se contrae.
  • Bloqueadores beta. Todos los pacientes con insuficiencia cardíaca se benefician al tomar betabloqueantes.
  • Fármacos antiplaquetarios. Los medicamentos que evitan que las plaquetas de la sangre formen coágulos se denominan antiagregantes plaquetarios. La aspirina es un fármaco antiplaquetario que puede ser adecuado para personas con un riesgo muy alto de ataque cardíaco o accidente cerebrovascular y un riesgo bajo de hemorragia o para aquellos que han tenido previamente un ataque cardíaco o accidente cerebrovascular. Las pautas actuales ya no recomiendan el uso generalizado de aspirina para prevenir enfermedades cardiovasculares.

Cirugía

No todas las personas con insuficiencia cardíaca responden al tratamiento farmacológico. En estos casos, existen algunas opciones quirúrgicas:

Injerto de derivación de la arteria coronaria: los médicos suelen recomendar este procedimiento cuando la enfermedad de las arterias coronarias es la causa de la insuficiencia cardíaca congestiva.

Cirugía de la válvula cardíaca: este procedimiento repara una válvula defectuosa que hace que el corazón bombee de manera ineficaz.

Dispositivo implantable de asistencia ventricular izquierda (DAVI): para los pacientes hospitalizados que no han respondido a otros tratamientos, un DAVI puede ayudar al corazón a bombear sangre. Los médicos pueden usarlo para personas que están esperando un trasplante.

Trasplante de corazón: si ningún otro tratamiento o cirugía ayuda, un trasplante es la última opción. El equipo médico solo considerará un trasplante de corazón si la persona está sana además del problema con su corazón.

Resumen

La insuficiencia cardíaca congestiva afecta a millones de personas en los EE. UU. Los médicos no siempre pueden revertir el daño que causa al corazón, pero los tratamientos pueden aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida de una persona.

Cualquiera que experimente síntomas de insuficiencia cardíaca debe consultar a un médico para obtener un diagnóstico.

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