Prueba y resultados de potenciales evocados

Las pruebas de potencial evocado miden el tiempo que tarda el cerebro en responder a la estimulación sensorial, ya sea a través de la vista, el sonido o el tacto.

Los médicos usan la prueba para ayudar a diagnosticar la esclerosis múltiple (EM) y otras afecciones que pueden hacer que las reacciones de una persona sean más lentas. La prueba puede detectar respuestas inusuales a la estimulación.

La popularidad de la prueba de potenciales evocados ha caído en los últimos años, ya que las imágenes por resonancia magnética tienen un buen historial de mostrar con precisión las lesiones que ocurren en la EM. Sin embargo, un estudio de 2016 sugiere que la prueba aún puede tener sus usos.

Con este artículo, brindamos una descripción general de qué son las pruebas de potenciales evocados, qué esperar y qué pueden significar los resultados.

¿Qué son las pruebas de potenciales evocados?

Las pruebas de potenciales evocados pueden evaluar las respuestas de una persona a la estimulación sensorial.

El sistema nervioso conecta el cuerpo a través de una serie de células que se comunican con señales eléctricas.

Cuando el cuerpo recibe estimulación, las señales eléctricas pasan a través del sistema nervioso hasta el cerebro.

La estimulación puede ser:

  • visual, entrando en el cuerpo a través de los ojos
  • auditivo, entrando por los oídos
  • estimulación somatosensorial o tacto, cuando las sensaciones entran a través de la piel

Por ejemplo, cuando la luz rebota en un objeto, estimula los receptores sensoriales del ojo. Los receptores envían señales eléctricas al cerebro para su procesamiento.

Una señal que la luz estimula llega al cerebro más lentamente que una que estimula el tacto. Esto se debe a que cuando una persona ve algo, el cuerpo primero debe convertir la luz en una señal eléctrica antes de enviarla al cerebro.

Algunas condiciones médicas también pueden afectar este tiempo de señalización, lo que resulta en un tiempo de respuesta inusualmente lento. Esto puede suceder cuando una persona tiene EM, por ejemplo.

La EM ocurre cuando una falla en el sistema inmunológico da como resultado un daño en la capa grasa de mielina que protege las células nerviosas. Este daño afecta la velocidad a la que las señales eléctricas pueden viajar a través de las células nerviosas.

Las pruebas de potenciales evocados miden el tiempo que tarda el cerebro en responder a los estímulos sensoriales como una forma de detectar y monitorear problemas o irregularidades en el funcionamiento del sistema nervioso.

Usos

Los médicos suelen utilizar pruebas de potenciales evocados para confirmar un diagnóstico o controlar el sistema nervioso, en lugar de determinar la causa de una reacción lenta.

Las resonancias magnéticas y las pruebas de líquido cefalorraquídeo son las principales formas de diagnosticar la EM en la actualidad.

Sin embargo, una prueba de potenciales evocados aún puede complementar o confirmar un diagnóstico de EM. Puede ser una herramienta valiosa para demostrar una transmisión de señal lenta.

Un estudio que los investigadores publicaron en 2016 señala que una prueba de potencial evocado:

  • es un método económico de diagnóstico
  • puede complementar los resultados de otras pruebas
  • es la única forma de evaluar qué tan bien están funcionando la mielina, los axones y las sinapsis en vías sensitivomotoras específicas

Además de desempeñar un papel en el diagnóstico de la EM, una prueba de potenciales evocados puede:

  • evaluar la audición o la vista
  • detectar lesiones y tumores
  • detectar daño a los nervios, como al nervio óptico
  • evaluar la actividad cerebral en pacientes en coma
  • diagnosticar y monitorear enfermedades que dañan los nervios

¿Qué es la EM y cómo afecta a una persona? Aprende más aquí.

Que esperar

La persona debe informar al médico sobre cualquier problema de salud que pueda tener antes de la prueba.

Un médico le aconsejará a la persona qué hacer antes de la prueba y qué esperar.

El individuo deberá:

  • firmar un formulario de consentimiento
  • informar a su médico sobre cualquier problema de salud, alergias y medicamentos que esté usando
  • traer sus lentes si están haciendo una prueba visual

Es poco probable que necesiten ayunar o dejar de usar medicamentos antes de la prueba.

El profesional de la salud que realiza la prueba utilizará una pasta, gelatina o cinta especial para colocar los electrodos.

La ubicación de los electrodos dependerá del tipo de prueba. Entonces, puede comenzar la prueba.

Tipos de prueba y que sucede

En una prueba de potenciales evocados, la persona se sentará en una silla y un proveedor de atención médica colocará electrodos en la parte relevante del cuerpo. Los electrodos registrarán las señales eléctricas que viajan al cerebro.

Hay tres tipos principales de pruebas.

Prueba de respuesta visual evocada

El médico colocará electrodos en el cuero cabelludo.

La persona se sentará y se concentrará en el centro de una pantalla a unos metros de distancia. Tendrán que cerrar un ojo a la vez y mirar un patrón de tablero de ajedrez en la pantalla. Los colores de los cuadrados se alternarán una o dos veces por segundo.

La prueba registrará cómo responde el ojo a los patrones cambiantes.

Prueba de respuesta evocada auditiva del tronco encefálico

La persona se sentará en una habitación insonorizada, con auriculares. Los electrodos estarán en la parte superior de la cabeza y primero en un lóbulo de la oreja, luego en el otro.

La persona escuchará sonidos o tonos de clic en un oído, mientras que un sonido de enmascaramiento evita que el otro oído capte la señal. Luego, se probará el otro oído.

El tiempo que se tarda en responder a la señal puede mostrar si hay daño en la vía auditiva dentro del cerebro o en el nervio acústico que conecta el oído con el cerebro.

Prueba de respuesta evocada somatosensorial

Un profesional de la salud colocará electrodos en la cabeza de la persona.

El individuo se sentará o se acostará en una posición cómoda.

El profesional de la salud colocará electrodos en el cuero cabelludo y áreas relevantes del cuerpo, como el brazo, la pierna o la espalda baja.

Luego, administrarán una descarga eléctrica de baja intensidad a través de los electrodos y registrarán el tiempo que tarda el cerebro en responder a la señal. El choque no debe ser doloroso, pero puede ser incómodo durante un tiempo.

El profesional aplicará el estímulo a la parte del sistema nervioso donde puede haber daño, por ejemplo, la médula espinal.

Si los resultados muestran un tiempo de transmisión de la señal inusualmente largo, esto podría indicar daño a una vía nerviosa, incluso en casos "silenciosos" cuando una persona no experimenta síntomas.

Un médico generalmente usará una prueba de potenciales evocados junto con una prueba de imagen para investigar el problema con más detalle. Puede ser una resonancia magnética o una tomografía computarizada.

Riesgos

Las pruebas de potenciales evocados son un procedimiento de baja intensidad y, por lo general, presentan poco riesgo para la persona más allá de una pequeña molestia durante la prueba.

La prueba puede ser menos eficaz en una persona con síntomas avanzados. Los espasmos musculares o las deficiencias visuales o auditivas graves pueden afectar la precisión de la prueba.

Resultados

Si la prueba indica que puede haber EM, un médico generalmente realizará más pruebas para confirmar el diagnóstico y descartar otras posibles causas de los síntomas.

Si los resultados de todas las pruebas indican EM, un médico trabajará con la persona para proporcionar el tratamiento y el control adecuados.

panorama

En el pasado, los médicos consideraban que la EM era intratable, pero los científicos están progresando rápidamente en la comprensión de la EM y en el desarrollo de nuevos tratamientos.

Un tipo de medicamento conocido como terapia modificadora de la enfermedad (DMT) puede reducir el número de brotes en un tipo de EM que los médicos denominan EM remitente recurrente (EMRR). Cuando una persona tiene EMRR, los síntomas pueden empeorar temporalmente y luego volver a mejorar.

El DMT también puede retardar la progresión de la EM y reducir el riesgo de que aparezcan síntomas más graves a tiempo.

Para las personas que experimentan síntomas graves, hay varias opciones de tratamiento disponibles para ayudarles a controlar su afección.

La EM rara vez es mortal y la mayoría de las personas no presentan síntomas graves. Según la Sociedad Nacional de Esclerosis Múltiple, dos de cada tres personas con EM seguirán siendo capaces de caminar, aunque es posible que necesiten una ayuda, como un bastón.

Gracias al tratamiento actual y en mejora, una persona con EM puede esperar disfrutar de la misma esperanza de vida que una persona sin la afección, según el Instituto Nacional de Enfermedades Neurológicas y Accidentes Cerebrovasculares.

La EM afecta a cada persona de manera diferente. Si alguien tiene un diagnóstico de EM, su médico trabajará con él para establecer un plan de tratamiento que se adapte a sus necesidades.

Q:

¿Qué debo hacer con mi ropa, joyas y cabello para la prueba?

A:

Debes usar ropa cómoda, evitar las joyas y estar listo para apartar el cabello de tus ojos y oídos.

Heidi Moawad, MD Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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