¿Podría la medición de la cafeína en sangre detectar temprano el Parkinson?

Un nuevo estudio analiza los niveles de cafeína en sangre en busca de una mejor manera de diagnosticar la enfermedad de Parkinson antes de que comiencen a aparecer los primeros síntomas claros.

¿Son los niveles de cafeína en sangre un indicador temprano de la enfermedad de Parkinson?

La enfermedad de Parkinson es un trastorno neurodegenerativo que se caracteriza por temblores en las extremidades, dificultades para mantener el equilibrio y la coordinación y lentitud de movimientos.

La enfermedad tiende a desarrollarse en adultos mayores de 60 años y se sabe que sus síntomas empeoran con el tiempo.

La enfermedad de Parkinson afecta a más de 4 millones de personas en todo el mundo y, en los Estados Unidos, se diagnostican alrededor de 60.000 casos nuevos cada año, según datos de los Institutos Nacionales de Salud (NIH).

Investigaciones anteriores han revelado que el diagnóstico temprano de la enfermedad de Parkinson puede conducir a mejores resultados de salud, síntomas desacelerados y habilidades neuromotoras preservadas.

Pero hasta ahora, ha sido difícil diagnosticar la afección en sus primeras etapas, debido al hecho de que los síntomas más obvios, que están relacionados con el deterioro motor, se vuelven más visibles solo en las últimas etapas de la enfermedad.

Ahora, científicos de la Escuela de Medicina de la Universidad Juntendo en Tokio, Japón, están investigando el potencial de las pruebas de nivel de cafeína en sangre para diagnosticar el Parkinson desde el principio.

"Estudios anteriores han demostrado un vínculo entre la cafeína y un menor riesgo de desarrollar la enfermedad de Parkinson, pero no sabemos mucho sobre cómo se metaboliza la cafeína en las personas con la enfermedad", explica el autor del estudio, el Dr. Shinji Saiki.

Los hallazgos de los investigadores se publicaron ayer en la revista. Neurología.

La cafeína baja en sangre apunta a la aparición de la enfermedad

Para el estudio, el equipo reclutó a 139 participantes, de los cuales 108 habían estado viviendo con Parkinson durante un período promedio de alrededor de 6 años, y 31 no habían sido diagnosticados con la enfermedad. Los 31 participantes sin Parkinson fueron emparejados por edad.

El Dr. Saiki y sus colegas realizaron análisis de sangre a todos los participantes, midiendo los niveles de cafeína junto con 11 metabolitos, es decir, subproductos de la metabolización de la cafeína.

Además, todos los participantes se sometieron a pruebas que determinaron si tenían o no variantes genéticas que afectaran la forma en que se procesaba la cafeína en sus cuerpos. También se analizaron para detectar mutaciones genéticas "que pueden afectar el metabolismo de la cafeína".

Tanto los individuos que tenían un diagnóstico de Parkinson como los participantes sanos consumían la misma cantidad de cafeína en promedio: el equivalente a alrededor de dos tazas de café por día.

Los investigadores encontraron que, a pesar de que todos bebían aproximadamente la misma cantidad de café al día, los participantes con la enfermedad de Parkinson tenían niveles de cafeína en sangre consistentemente más bajos que sus contrapartes saludables.

Aquellos con un diagnóstico de Parkinson tenían un nivel promedio de cafeína en sangre de 24 picomoles por 10 microlitros, y nueve de los 11 metabolitos también se descubrieron en su sangre.

Por el contrario, los participantes sanos midieron 79 picomoles por 10 microlitros, en promedio. Además, un metabolito que los investigadores probaron, el ácido 1,3,7-trimetilúrico, estaba presente en niveles inferiores a los observables en más del 50 por ciento de los participantes con Parkinson.

El análisis estadístico realizado por el Dr. Saiki y sus colegas sugirió que la evaluación de la cafeína en sangre era una forma confiable de diagnosticar la enfermedad, con una puntuación de 0,98 sobre 1, donde 1 representa un diagnóstico correcto en todos los casos.

Al evaluar el impacto de las mutaciones genéticas en el metabolismo de la cafeína, los investigadores no encontraron diferencias entre los participantes con y sin la enfermedad de Parkinson.

Otro hallazgo importante, enfatizado por el Dr. David G. Munoz - de la Universidad de Toronto en Canadá - en el editorial que acompaña al artículo, es que los participantes que habían alcanzado una etapa más severa de la enfermedad no tenían niveles sanguíneos significativamente más bajos. de cafeína.

Esto, explica el Dr. Muñoz, sugiere que la diferencia puede ser específica de las primeras etapas de la enfermedad de Parkinson.

¿"Una prueba fácil para el diagnóstico precoz"?

Sin embargo, el nuevo estudio enfrenta ciertas limitaciones, incluido el hecho de que no participó ninguna persona con una forma grave de la enfermedad de Parkinson.

Esto puede haber afectado la capacidad de la prueba para señalar cualquier vínculo entre los niveles de cafeína en la sangre y la gravedad de la afección.

Otra limitación señalada por el Dr. Muñoz fue que todos aquellos con diagnóstico de Parkinson estaban tomando medicamentos para esta afección durante el período en el que se realizó el estudio.

Esto podría significar que la forma en que los cuerpos de las personas con Parkinson metabolizan la cafeína podría verse afectada por la acción de los medicamentos recetados.

Sin embargo, como explica el Dr. Muñoz, “Si los resultados [del estudio] pueden confirmarse, apuntarían a una prueba fácil para el diagnóstico temprano de Parkinson, posiblemente incluso antes de que aparezcan los síntomas. Esto es importante porque la enfermedad de Parkinson es difícil de diagnosticar, especialmente en las primeras etapas ".

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