El fármaco existente puede mejorar la supervivencia del melanoma

La inmunoterapia, aunque es un tratamiento reconocido en la lucha contra el melanoma, no siempre ayuda. ¿Podrían los betabloqueantes hacer que este tratamiento sea más exitoso y mejorar las perspectivas de los pacientes?

Los betabloqueantes, comúnmente utilizados para ralentizar la frecuencia cardíaca, parecen producir beneficios sorprendentes para el tratamiento del melanoma.

La inmunoterapia es a menudo la terapia de referencia cuando el melanoma, la forma más mortal de cáncer de piel, ha alcanzado sus etapas más avanzadas o cuando una persona tiene formas recurrentes de melanoma.

La inmunoterapia funciona cambiando el sistema inmunológico de los pacientes y permitiéndole detectar y atacar mejor las células malignas. Los profesionales médicos lo consideran una de las mejores y más nuevas formas de tratamiento del melanoma.

Pero muchas personas todavía no se benefician completamente de la inmunoterapia. La comunidad de investigadores ahora está trabajando arduamente para tratar de descubrir la combinación más efectiva de inmunoterapias, así como las mejores formas de evitar sus efectos secundarios y maximizar sus beneficios.

Una nueva investigación puede acercarnos a tales beneficios. Los científicos de la Facultad de Medicina de Penn State en Hershey, dirigidos por el Dr. Todd Schell, profesor de microbiología e inmunología, investigaron el efecto de combinar betabloqueantes con inmunoterapias y descubrieron que los medicamentos aumentaron el impacto de la inmunoterapia en el melanoma avanzado.

“Los betabloqueantes ralentizan el ritmo cardíaco, pero también pueden afectar las células inmunitarias y mejorar la función inmunológica”, explica el Dr. Schell.

Además, dado el hecho de que los betabloqueantes se usan a menudo para tratar el estrés, que se sabe que interfiere con la respuesta del paciente al tratamiento del cáncer, los científicos estaban ansiosos por estudiar los medicamentos comunes.

"Queríamos ver si habría una correlación entre los betabloqueantes que los pacientes estaban tomando para otra afección y su respuesta a la inmunoterapia", agrega el Dr. Schell.

Con este fin, él y sus colegas examinaron los datos disponibles sobre las tasas de supervivencia de los pacientes y luego llevaron a cabo experimentos en ratones. Los hallazgos fueron publicados en la revista Oncoinmunología.

Los betabloqueantes pan potencian la inmunoterapia

El Dr. Schell y su equipo examinaron a 195 personas cuyo melanoma había hecho metástasis y que recibieron inmunoterapia entre los años 2000 y 2015.

De estos pacientes, 62 también estaban tomando betabloqueantes, ya sea bloqueadores selectivos beta-1 o los llamados bloqueadores beta pan como el propranolol.

Los investigadores observaron las tasas de supervivencia, comparando las de los pacientes que tomaban los dos tipos de betabloqueantes con las de los pacientes que no tomaban betabloqueantes.

El análisis reveló una diferencia dramática en las tasas de supervivencia entre las personas que tomaron bloqueadores beta pan y las que no tomaron bloqueadores beta en absoluto.

Específicamente, después de 5 años de inmunoterapia combinada con bloqueadores beta, el 70 por ciento de los pacientes sobrevivieron, mientras que solo el 25 por ciento de los que tomaron bloqueadores selectivos beta-1 o ningún bloqueador beta sobrevivieron después de ese mismo período de tiempo.

Para corroborar aún más sus hallazgos preliminares, el equipo probó el efecto del propranolol en un modelo de ratón de melanoma. Descubrieron que el propranolol en combinación con inmunoterapia inhibía el crecimiento tumoral y mejoraba significativamente la supervivencia.

Los beneficios de recetar betabloqueantes

“El tipo de betabloqueante que encontramos eficaz contra el melanoma, los pan betabloqueantes, fue en realidad el que menos se recetó”, comenta el Dr. Schell.

“A la mayoría de los pacientes se les prescriben bloqueadores selectivos beta-1 o no los toman en absoluto”, continúa. "Esto significa que hay una gran población de pacientes que pueden ser elegibles para tomar betabloqueantes mientras reciben tratamiento con inmunoterapia".

"Y debido a que los betabloqueantes ya están aprobados por la FDA, es algo que sabemos que es seguro y que se puede implementar muy rápidamente en la atención al paciente", dice el Dr. Schell.

El coautor del estudio, el Dr. Joseph Drabick, profesor de medicina de la Facultad de Medicina de Penn State, también comenta los hallazgos.

“El beneficio de esto es que los betabloqueantes ya tienen un largo historial de seguridad en las personas, y son baratos y genéricos […] Y ahora tienen el potencial de aumentar algunos de estos nuevos medicamentos de inmunoterapia para ayudar a las personas con cáncer. "

Dr. Joseph Drabick

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