El envejecimiento celular detenido por gas sulfuro de hidrógeno

Un nuevo estudio nos acerca un poco más a comprender el proceso de envejecimiento, cómo funciona a nivel celular y cómo algún día podría ralentizarse o incluso detenerse.

El envejecimiento es misterioso, pero un nuevo estudio aumenta nuestra comprensión.

Desde los albores de los tiempos, los seres humanos han querido vivir vidas más largas. A medida que la ciencia médica ha mejorado, los seres humanos han ampliado su esperanza de vida media.

Gran parte de este aumento de la longevidad se debe a la reducción de los niveles de mortalidad infantil, mejor saneamiento y salud pública, grandes mejoras en el tratamiento de muchas enfermedades y vacunación.

Aparte del tratamiento y la prevención de enfermedades, muchos investigadores todavía están analizando los mecanismos subyacentes al proceso de envejecimiento en sí.

Con el tiempo, las células se vuelven menos activas y finalmente dejan de dividirse. Estos se conocen como células senescentes. Son en parte culpables de nuestro lento pero inevitable declive a medida que envejecemos.

Recientemente, científicos de la Universidad de Exeter en el Reino Unido descubrieron una forma de revertir un aspecto importante del envejecimiento en las células humanas.

Mitocondrias y factores de empalme

Los investigadores estaban particularmente interesados ​​en la actividad de las mitocondrias, o los orgánulos que son famosos por generar la energía de una célula. Su objetivo era reactivar la actividad en las mitocondrias envejecidas. Para hacer esto, los científicos utilizaron muestras de células que recubren el interior de los vasos sanguíneos, llamadas células endoteliales.

Se enfocaron en factores de empalme dentro de las mitocondrias. Nuestros genes codifican más de una proteína y los factores de empalme ayudan a decidir qué producto producirá un gen en particular en un momento dado.

El equipo diseñó productos químicos novedosos que se enfocaron específicamente en uno de dos factores de empalme: SRSF2 o HNRNPD. Algunos han vinculado previamente estas proteínas particulares con los cambios celulares implicados en el envejecimiento.

Los científicos diseñaron tres compuestos, llamados AP39, AP123 y RT01, que entregarían una dosis mínima de gas sulfuro de hidrógeno a las mitocondrias. Estudios anteriores mostraron que el sulfuro de hidrógeno influye en la senescencia, pero no se sabía exactamente cómo maneja esto.

Demostraron que esta pequeña cantidad de gas activa los factores de empalme, dando un impulso a las mitocondrias y reduciendo así la senescencia.

Los hallazgos, que ahora aparecen en la revista Envejecimiento, son muy alentadores. La cantidad de células senescentes en la muestra se redujo en un impresionante 50 por ciento.

Envejecimiento y enfermedad

La investigadora Prof. Lorna Harries explica la importancia de estos hallazgos, diciendo: “A medida que los cuerpos humanos envejecen, acumulan células viejas (senescentes) que no funcionan tan bien como las células más jóvenes. Esto no es solo un efecto del envejecimiento, es una de las razones por las que envejecemos ".

También explica cómo "[l] os compuestos desarrollados en Exeter tienen el potencial de modificar los mecanismos por los que ocurre este envejecimiento de las células".

Y estos resultados no solo son aplicables al envejecimiento celular; las implicaciones llegan mucho más lejos. El profesor Harries continúa: "Solíamos pensar que las enfermedades relacionadas con la edad como el cáncer, la demencia y la diabetes tenían una causa única, pero en realidad se remontan a uno o dos mecanismos comunes".

"Esta investigación se centra en uno de estos mecanismos, y los hallazgos con nuestros compuestos han abierto potencialmente el camino para nuevos enfoques terapéuticos en el futuro".

"Esta puede ser la base de una nueva generación de fármacos antidegenerativos".

Prof. Lorna Harries

Los científicos se apresuran a explicar que su investigación no intenta prolongar la vida pase lo que pase; se centran en aumentar la esperanza de vida saludable de un individuo, donde se preserva la calidad de vida.

Debido a que el estudio del envejecimiento es complejo y aún encierra muchos misterios, pasará algún tiempo antes de que finalmente tengamos en nuestras manos el elixir de la vida. Sin embargo, a medida que los mecanismos se vuelven más claros, los tratamientos para una variedad de condiciones degenerativas se acercan cada vez más.

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