¿Qué causa el dolor de pecho en el lado izquierdo?

Una persona nunca debe ignorar el dolor de pecho. Si una persona experimenta dolor en el pecho en el lado izquierdo de su cuerpo, esto podría indicar un ataque cardíaco u otras afecciones médicas, como un problema pulmonar o inflamación del revestimiento alrededor del corazón de una persona.

Este artículo cubrirá las posibles causas y síntomas del dolor de pecho en el lado izquierdo.

Cuándo buscar ayuda de emergencia


Una persona con dolor de pecho en el lado izquierdo puede estar experimentando problemas pulmonares.

Puede ser difícil identificar si el dolor de pecho es un signo de un ataque cardíaco.

Sin embargo, hay tres indicaciones de que el dolor de pecho puede no ser un ataque cardíaco:

  • Ubicación específica: si el dolor proviene de un lugar en particular, no es probable que sea un ataque cardíaco.
  • Empeoramiento del dolor: el dolor en el pecho asociado con un ataque cardíaco no empeora al respirar.
  • Varias ubicaciones: el dolor en el pecho asociado con un ataque cardíaco puede extenderse entre los omóplatos y hacia los brazos y la mandíbula, pero no se mueve de un lado a otro.

Si una persona cree que puede estar sufriendo un ataque cardíaco, debe llamar al 911 y buscar atención médica de inmediato. No deben intentar conducir hasta el hospital.

Los signos de que una persona puede estar sufriendo un ataque cardíaco incluyen:

  • dolor u opresión en el pecho que generalmente comienza en el centro del pecho y se irradia hacia afuera
  • mareo
  • sensación de desmayo
  • náusea
  • dolor que puede extenderse desde el pecho hasta los brazos, el cuello, la mandíbula o los hombros
  • dificultad para respirar
  • transpiración

Las mujeres tienen más probabilidades que los hombres de experimentar síntomas como náuseas, vómitos, fatiga y dolor en la espalda o en la mandíbula.

Obtenga más información sobre el dolor de pecho en mujeres aquí.

Dolor gastrointestinal

El reflujo ácido y la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) son causas comunes de dolor en el lado izquierdo del pecho.

Estas condiciones ocurren cuando el ácido sube del estómago al esófago.

El resultado es una sensación de ardor en el pecho que puede ocurrir en un lado o en el otro.

Otros síntomas pueden incluir:

  • una sensación de ardor en el pecho
  • dificultad para tragar
  • un sabor amargo en la boca

Ruptura esofágica

Un desgarro o ruptura esofágica es una emergencia médica que puede causar dolor de pecho no cardíaco.

La afección ocurre cuando el tubo que conecta la boca con el estómago se desgarra. Esto permite que los alimentos o los líquidos de la boca se filtren hacia el pecho y alrededor de los pulmones.

Los síntomas de una rotura esofágica incluyen:

  • respiración más rápida
  • Dolor de pecho
  • fiebre
  • náusea
  • vómitos, incluidos vómitos con sangre

A veces, una persona puede experimentar este tipo de lesión después de vómitos extremos o sufrir un trauma físico alrededor del esófago.

Lesiones musculoesqueléticas

Hay muchos tipos de lesiones en los tejidos blandos o los huesos del pecho que pueden causar dolor en el lado izquierdo del pecho. Un ejemplo podría ser una costilla rota o costocondritis, que es la inflamación del cartílago que rodea una costilla.

Si una persona ha sufrido algún tipo de trauma, como una caída o un accidente automovilístico, estas lesiones pueden provocar dolor en el pecho.

Algunos signos de que se ha producido una lesión musculoesquelética incluyen:

  • escuchar o sentir una sensación de crujido relacionada con las costillas
  • dolor que generalmente empeora al respirar
  • hinchazón o sensibilidad en un área específica
  • hematomas visibles

Pericarditis

La pericarditis es una condición médica que resulta de la inflamación en el pericardio, que es el tejido que sostiene el corazón.

Las capas generalmente se deslizan unas contra otras sin esfuerzo, permitiendo que el corazón lata. Sin embargo, si las capas se inflaman, una persona puede experimentar dolor en el lado izquierdo del pecho.

Los síntomas adicionales de la pericarditis incluyen:

  • tosiendo
  • fatiga
  • palpitaciones cardíacas o frecuencia cardíaca rápida ocasional
  • hinchazón de la pierna
  • fiebre baja
  • dolor agudo en el pecho que generalmente empeora al inhalar
  • dificultad para respirar

Una persona a menudo puede experimentar pericarditis después de una enfermedad, como una infección de las vías respiratorias superiores.

Pleuritis

La pleuresía es una afección en la que los tejidos alrededor de los pulmones se inflaman. Esto puede causar dolor en el pecho, especialmente al respirar.

Otros síntomas pueden incluir:

  • una tos seca
  • dificultad para respirar
  • dolor en el hombro

Una variedad de afecciones pueden provocar pleuresía, como gripe o infecciones bacterianas.

Neumotórax

Un neumotórax es un pulmón colapsado.

Esto puede ocurrir espontáneamente, colapsando una pequeña porción del pulmón o el pulmón casi en su totalidad.

Los síntomas de un neumotórax incluyen:

  • fatigarse fácilmente
  • respiración que se vuelve más dolorosa al respirar profundamente o al toser
  • una frecuencia cardíaca rápida
  • dificultad para respirar
  • un dolor de pecho repentino y agudo
  • opresión en el pecho

Si el neumotórax es muy grande, una persona puede requerir la inserción de un tubo torácico para volver a inflar el pulmón y ayudar a mantenerlo abierto mientras el pulmón sana.

Diagnóstico

El dolor de pecho en el lado izquierdo tiene muchas causas potenciales.

Un médico considerará el historial médico y los síntomas de una persona al hacer un diagnóstico. Un médico también puede realizar un examen físico en el pecho, corazón, pulmones, cuello y abdomen.

Después del examen físico, un médico puede ordenar una variedad de pruebas, que incluyen:

  • un ECG
  • un rayo X
  • un hemograma completo (CBC)
  • una angiografía pulmonar por tomografía computarizada (CTPA)
  • un ultrasonido

Tratamiento

Los tratamientos para el dolor en el lado izquierdo del pecho dependen de la causa subyacente.

Para el dolor gastrointestinal como la ERGE, el tratamiento generalmente incluye medicamentos, incluidos inhibidores de la bomba de protones, bloqueadores H2 y agentes de promoción.

La inflamación debida a la pericarditis o la pleuresía puede implicar la administración de antibióticos y el reposo hasta que el revestimiento del tejido haya tenido tiempo de curarse.

Una persona puede requerir cirugía para tratar el neumotórax y las roturas esofágicas.

Resumen

Si una persona puede identificar el dolor en el pecho en su lado izquierdo, es menos probable que un ataque cardíaco sea la causa subyacente.

Sin embargo, varias afecciones pueden ser emergencias médicas, como ruptura del esófago y neumotórax.

Si los síntomas de una persona son graves o tiene problemas para respirar, debe buscar atención médica de inmediato.

Lea el artículo en español.

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