Incluso una baja ingesta de carne roja y procesada puede aumentar el riesgo de muerte

La conexión entre comer grandes cantidades de carne roja o procesada y ciertas enfermedades es bien conocida, pero un nuevo estudio sugiere que consumir incluso una pequeña cantidad de estos alimentos podría ser riesgoso.

Una nueva investigación sugiere que comer carne roja, incluso ocasionalmente, puede acortar la vida.

El mundo está comiendo más carne. El consumo mundial de carne y aves de corral ha aumentado tanto en los países desarrollados como en desarrollo durante los últimos 50 años, según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación.

La carne roja es el tipo de carne más popular en los Estados Unidos. La carne procesada que se ha curado, ahumado o salado para alterar su sabor representa el 22 por ciento del consumo de carne en EE. UU., Según un estudio de 2011.

La investigación ha relacionado la carne roja y procesada con un mayor riesgo de ciertas afecciones de salud, como diabetes, enfermedad coronaria e incluso algunos cánceres.

Estudios anteriores han examinado los efectos de comer cantidades moderadas a altas de carne sobre la mortalidad. Sin embargo, el impacto de consumir una pequeña cantidad ha permanecido en gran parte sin probar.

Encontrar la muestra perfecta

Los investigadores de Loma Linda University Health en California tenían como objetivo abordar este desequilibrio en un nuevo estudio.

"Queríamos analizar más de cerca la asociación de la baja ingesta de carne roja y procesada con todas las causas, enfermedades cardiovasculares y mortalidad por cáncer en comparación con aquellos que no comían carne en absoluto", afirma el autor principal, Saeed Mastour Alshahrani.

Los hallazgos del equipo sugieren que comer pequeñas cantidades de carne roja y procesada podría aumentar el riesgo de muerte de una persona.

Los investigadores utilizaron datos de personas que participaron en el Adventist Health Study-2 (AHS-2). Entre 2002 y 2007, este estudio de cohorte reclutó a cerca de 96.000 adventistas del séptimo día que vivían en los EE. UU. Y Canadá.

Los adventistas son un grupo interesante para los científicos que investigan los factores relacionados con la dieta. Aproximadamente la mitad de estos creyentes son vegetarianos, y los que eligen comer carne consumen muy poca.

Para ver si el consumo de carne tenía algún efecto sobre la mortalidad, los investigadores analizaron dos factores. La primera fue la causa de la muerte de más de 7900 adventistas durante un período de 11 años. El segundo fue una evaluación dietética de los mismos individuos mediante cuestionarios de frecuencia alimentaria.

Mayor riesgo de muerte

Los investigadores notaron que la ingesta de carne era baja. Entre las personas que informaron consumir carne, el 90 por ciento comió 2 onzas o menos de carne roja por día.

Cuando evaluaron las muertes, los investigadores encontraron que las enfermedades cardiovasculares eran responsables de casi 2.600 de ellas, mientras que más de 1.800 muertes estaban relacionadas con el cáncer.

Los resultados, que aparecen en la revista Nutrientes mostró que había una asociación entre el consumo de una combinación de carnes rojas y procesadas y un mayor riesgo de muerte por enfermedades tanto totales como cardiovasculares. La carne procesada por sí sola no mostró una tendencia similar.

Ciertos grupos parecían ser más susceptibles a tipos específicos de carne. Por ejemplo, la carne roja sin procesar se relacionó "significativamente" con el riesgo de mortalidad por todas las causas para las personas blancas, pero no para las personas negras. Cuando los investigadores analizaron específicamente el riesgo de mortalidad por enfermedades cardiovasculares, notaron que esto solo era significativo entre las mujeres y las personas de raza negra.

Las personas negras y las mujeres también tenían un mayor riesgo de mortalidad por todas las causas por comer carne procesada. Sin embargo, el equipo solo identificó un vínculo entre el consumo de carne procesada y las enfermedades cardiovasculares en las mujeres.

Los investigadores no informaron ningún hallazgo significativo relacionado con el cáncer, pero señalaron que otros estudios han encontrado evidencia de una relación entre la ingesta de carne y esta enfermedad. Como resultado, sugieren que esta asociación solo puede hacerse evidente con un mayor consumo de carne.

Una nueva conclusión

Los autores del nuevo estudio creen que su trabajo respalda conclusiones anteriores. "Nuestros hallazgos dan peso adicional a la evidencia que ya sugiere que comer carne roja y procesada puede afectar negativamente la salud y la vida", comenta Michael Orlich, Ph.D., coautor del estudio y codirector de AHS-2.

El estudio también muestra algo nuevo al demostrar que comer incluso una pequeña cantidad de carne roja y procesada podría ser peor para la salud que no comer nada.

El estudio tiene fortalezas y limitaciones. Los investigadores ajustaron los resultados para varios factores, incluida la obesidad, la actividad física y la baja ingesta de frutas y verduras.

Para fortalecer los hallazgos, también tomaron en cuenta factores dietéticos específicos, como la ingesta de productos lácteos, cereales integrales y legumbres. También ayudó que relativamente pocos de los participantes fumaran o bebieran alcohol.

Sin embargo, el estudio se basó en cuestionarios, que podrían arrojar dudas sobre los resultados porque es posible que las personas no recuerden haber consumido alimentos que comen muy poco o que consumen de manera irregular.

Se necesitarán más investigaciones para respaldar los hallazgos de este estudio. Tampoco está claro con precisión qué causa que la carne roja y procesada provoquen resultados adversos para la salud.

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