Sepsis: lo que necesita saber

La sepsis involucra al sistema inmunológico que responde de manera espectacular a una infección. Esta respuesta puede dañar los órganos y poner en peligro la vida.

Los signos y síntomas de la sepsis incluyen fiebre alta, frecuencia cardíaca rápida, dificultad para respirar y confusión.

Es más probable que se desarrolle en personas mayores, niños más pequeños y personas con sistemas inmunológicos debilitados o ciertos problemas de salud.

Cada año, la sepsis afecta a alrededor de 1,7 millones de personas en los Estados Unidos y causa cerca de 270.000 muertes. Aproximadamente 1 de cada 3 muertes en hospitales se debe a sepsis.

Aprender a detectar las señales puede ayudar a las personas a recibir la atención adecuada rápidamente. La sepsis es una emergencia médica y el tratamiento oportuno puede salvar vidas. En el pasado, la gente usaba el término septicemia, pero esto generaba confusión. Los expertos ahora usan el término sepsis en su lugar.

Una nueva infección por coronavirus puede provocar sepsis. Encuentre la información más reciente sobre COVID-19 aquí.

¿Qué es la sepsis?

La sepsis es una respuesta extrema a una infección y puede poner en peligro la vida.

La sepsis es una respuesta inmune extrema a una infección. En una persona con sepsis, el sistema inmunológico puede dañar tejidos y órganos y puede ser potencialmente mortal.

La sepsis puede ser una respuesta a una infección que se desarrolla en la piel, los pulmones, el tracto urinario u otra parte del cuerpo.

Una causa común es la septicemia, una infección bacteriana en la sangre. A veces, las personas confunden los términos "sepsis" y "septicemia", pero son cuestiones diferentes.

Síntomas

Cualquier persona con una infección que desarrolle los siguientes síntomas de sepsis necesita atención médica urgente:

  • fiebre, escalofríos y escalofríos
  • un pulso rápido, también conocido como taquicardia
  • respiración dificultosa
  • piel húmeda o sudorosa
  • dolor o malestar extremo
  • enrojecimiento e hinchazón alrededor de una herida

Cuando la sepsis es grave, también puede causar:

  • presión arterial baja
  • mareos o desmayos
  • volumen de orina bajo
  • piel pálida, descolorida o moteada
  • piel que se siente inusualmente cálida o fría, como con fiebre
  • piel fría y pálida en las extremidades
  • confusión, estado de alerta reducido y otros cambios en el estado mental de la persona
  • un sentimiento de fatalidad o miedo repentino a la muerte
  • habla arrastrada
  • diarrea, náuseas o vómitos
  • dolor severo y malestar general extremo
  • dificultad para respirar
  • pérdida de consciencia

A medida que avanza la sepsis, puede producirse un shock séptico. Esto implica que la presión arterial descienda peligrosamente, lo que significa que el oxígeno ya no puede llegar a los órganos del cuerpo.

Obtenga más información sobre el shock séptico aquí.

Los adultos mayores y los niños más pequeños tienen un riesgo particularmente alto de sepsis y también es más probable que experimenten un empeoramiento rápido de los síntomas de la sepsis. Pero el problema puede ser más difícil de detectar en estos grupos de edad.

Los síntomas también pueden ser más difíciles de identificar en personas con:

  • dificultades de aprendizaje
  • Problemas de comunicación
  • demencia

Cuando una persona solicita ayuda médica, el proveedor de atención médica debe conocer:

  • cualquier síntoma
  • cualquier infección, traumatismo o procedimiento quirúrgico reciente
  • si la persona tiene un sistema inmunológico comprometido
  • si la persona tiene diabetes o cualquier otra condición crónica

Esto puede ayudar a acelerar el diagnóstico y permitir un tratamiento más rápido.

Causas

Las causas de la sepsis incluyen:

  • infecciones bacterianas
  • infecciones por hongos
  • infecciones virales, incluido COVID-19

El patógeno puede ingresar al cuerpo a través de una herida o durante o después de la cirugía.

Factores de riesgo

La sepsis puede afectar a cualquier persona con una infección, pero el riesgo es mayor para:

  • adultos mayores de 65 años
  • bebés menores de 1 año
  • personas con sistemas inmunológicos debilitados
  • personas con enfermedades crónicas, como diabetes, VIH y cáncer

La vulnerabilidad a la sepsis parece estar aumentando. Una razón de esto puede ser la resistencia a los antibióticos, un término que se refiere a que los microbios se vuelven inmunes a los medicamentos que alguna vez controlaron muchas infecciones.

Tratos

Un médico proporcionará un tratamiento rápido para la sepsis, que incluye:

  • tratar la causa de la infección
  • administrar antibióticos, si la infección es bacteriana
  • proporcionar oxígeno y fluidos intravenosos para asegurar el flujo sanguíneo a los órganos
  • proporcionar un medio de respiración asistida, si corresponde
  • programar una cirugía, si es necesario, para eliminar el tejido dañado

La sepsis a menudo requiere tratamiento en un hospital y algunas personas necesitan cuidados intensivos.

Las personas mayores, en particular, también pueden necesitar tratamiento para:

  • prevenir las úlceras por presión
  • prevenir la trombosis venosa profunda
  • controlar los niveles de glucosa

Algunos casos graves de sepsis o shock séptico no responden a todas las terapias dirigidas a la enfermedad. En estos casos, es posible que los profesionales de la salud deban brindar atención al final de la vida.

Sepsis en recién nacidos

La sepsis puede desarrollarse dentro de las 24 horas posteriores al nacimiento y, en los recién nacidos, el problema se llama sepsis neonatal. Un bebé se considera neonato hasta 90 días después del parto.

Existe un mayor riesgo de sepsis neonatal si:

  • La persona tuvo una infección por estreptococos del grupo B durante el embarazo.
  • El parto es prematuro.
  • El agua se rompe más de 24 horas antes del parto.

La sepsis neonatal de aparición tardía comienza 24 horas o más después del parto. Puede provenir de una infección bacteriana, viral o micótica.

Existe un mayor riesgo de sepsis de aparición tardía si el bebé pasa tiempo en el hospital para recibir tratamiento por otro problema o entra en contacto con alguien que tiene una infección.

Los signos y síntomas de la sepsis neonatal incluyen:

  • cambios en la temperatura corporal
  • problemas respiratorios
  • diarrea y vómitos
  • un abdomen hinchado
  • baja azúcar en la sangre
  • ictericia
  • un ritmo cardíaco lento
  • movimiento reducido, incluida la succión
  • convulsiones

Sepsis en adultos mayores

Las personas mayores tienen un mayor riesgo de sepsis porque:

  • a menudo tiene otras afecciones, como diabetes
  • a menudo tienen inmunidad reducida
  • tiene infecciones más frecuentes, especialmente aquellas que pueden provocar sepsis
  • tienen un mayor riesgo de desnutrición

La sepsis a menudo se debe a una infección del tracto urinario o una infección del tracto respiratorio, como neumonía o gripe. En 2020, COVID-19 surgió como un factor de riesgo de sepsis, especialmente en adultos mayores.

Los primeros signos de sepsis pueden ser más difíciles de detectar en los adultos mayores que en las personas más jóvenes, y el problema puede progresar más rápidamente.

Según Sepsis Alliance, las personas mayores de 65 años tienen 13 veces más probabilidades de pasar tiempo en el hospital con sepsis que las menores de 65 años. Además, el 63% de las personas mayores de 60 años tienen sepsis al ingresar a cuidados intensivos.

Después de que una persona mayor se recupera de la sepsis, puede tener un mayor riesgo de:

  • una infección repetida
  • dolor crónico y fatiga
  • trastorno de estrés postraumático o TEPT
  • daño de órganos

En general, es fundamental que las personas mayores y sus seres queridos reconozcan los signos de la sepsis, garanticen un tratamiento oportuno para cualquier tipo de infección y tomen medidas para prevenir el desarrollo de la sepsis.

Diagnóstico

Un médico diagnostica la sepsis mediante:

  1. tomar un historial médico, incluidos los detalles de cualquier infección reciente u otros eventos
  2. teniendo en cuenta los síntomas de la persona
  3. realizar un examen físico
  4. evaluar la presión arterial, la temperatura y otros signos
  5. haciendo pruebas de laboratorio para identificar la infección

Si bien es esencial tratar la sepsis lo antes posible, el diagnóstico temprano puede ser un desafío. Muchos de los síntomas, como fiebre alta, se presentan con otras afecciones.

Prevención

Tomar medidas para prevenir infecciones y recibir un tratamiento oportuno para las que surjan puede reducir el riesgo de sepsis.

Otras estrategias incluyen:

  • recibir vacunas de rutina, incluidas las contra la gripe y la neumonía
  • tomar medidas para prevenir llagas y heridas, y mantener limpias las que se produzcan
  • siguiendo las pautas de lavado de manos
  • buscar atención médica inmediata si hay signos de que una infección empeora

Además, durante la pandemia de COVID-19, use una cubierta facial en público y practique el distanciamiento físico.

panorama

El tratamiento temprano de la sepsis suele ser eficaz, pero puede progresar y volverse más difícil de tratar rápidamente.

La mayoría de las personas se recuperan de la sepsis con tratamiento. Sin embargo, puede tener un efecto a largo plazo en la salud de una persona, especialmente si ha dañado los órganos o el sistema inmunológico.

Trate cualquier infección de inmediato, busque atención profesional si una infección empeora y, si se presentan signos de sepsis, vaya a la sala de emergencias de inmediato.

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