Amigdalectomía: procedimiento y recuperación

Las amígdalas, que forman un anillo protector alrededor de la parte posterior de la boca y la cavidad nasal, son parte del sistema inmunológico. Una amigdalectomía es un procedimiento quirúrgico para extirpar las amígdalas, que a veces es necesario para tratar una enfermedad subyacente.

Las amígdalas ayudan a atrapar gérmenes, como virus y bacterias, y evitan que ingresen al cuerpo a través de la nariz y la boca.

Hay tres tipos de amígdalas:

  • Amígdalas palatinas, que se encuentran en la parte superior de la garganta.
  • Adenoides o amígdala faríngea, que se asientan en la cavidad nasal.
  • Amígdala lingual o amígdala lingual, que se encuentran en la garganta debajo de las amígdalas palatinas.

Las amígdalas cambian de tamaño con el tiempo y suelen ser más grandes en los niños antes de volverse más pequeñas en los adolescentes mayores y los adultos. Los niños son particularmente susceptibles a complicaciones, como problemas respiratorios, cuando sus amígdalas crecen demasiado.

Una amigdalectomía suele extirpar las amígdalas palatinas. En este artículo, explicamos las posibles razones de una amigdalectomía y discutimos el procedimiento y la recuperación.

¿Qué es una amigdalectomía?

Las amigdalectomías pueden ayudar a tratar los problemas respiratorios.
Crédito de la imagen: Welleschik, 2001

Una amigdalectomía es un procedimiento quirúrgico durante el cual un cirujano extrae las amígdalas palatinas de la parte superior de la garganta de una persona.

Durante muchos años, los médicos realizaron amigdalectomías como tratamiento para la amigdalitis crónica. Más recientemente, han comenzado a usar amigdalectomías para ayudar a tratar los problemas respiratorios, especialmente en los niños.

Para niños y adultos, las razones más probables para necesitar una amigdalectomía incluyen:

  • amigdalitis bacteriana crónica o recurrente
  • apnea del sueño
  • molestos ronquidos
  • problemas respiratorios resultantes de amígdalas inflamadas o agrandadas
  • cáncer
  • sangrado en las amígdalas

La práctica de usar amigdalectomías para tratar la amigdalitis crónica ha disminuido en los últimos años debido a la creciente preocupación de que pueda causar más problemas de los que resuelve. Además, no ayuda a tratar la amigdalitis cuando un virus es responsable de la infección.

Un estudio de 2018 que involucró a más de un millón de personas analizó los efectos a largo plazo de tener una amigdalectomía, una adenoidectomía o ambas en la infancia. El estudio concluyó que estas cirugías fueron responsables de un aumento de dos a tres veces en el número de enfermedades del tracto respiratorio superior más adelante en la vida.

Además, los investigadores encontraron que la amigdalectomía tuvo poco efecto sobre las condiciones que se suponía que debía tratar.

No todos los estudios son igualmente negativos. Por ejemplo, un estudio de 2015 concluyó que los adultos que recibieron una amigdalectomía vieron una mejora general en la salud y la calidad de vida. Sin embargo, este estudio se limitó a menos de 100 participantes.

Procedimiento

Una persona que se somete a una amigdalectomía debe poder irse a casa el mismo día del procedimiento. Sin embargo, aún deberán hacer algunos preparativos con anticipación.

Estos incluirán no tomar medicamentos antiinflamatorios, como ibuprofeno, hasta 2 semanas antes del procedimiento y ayunar la noche anterior.

Una persona debe hablar con su médico sobre cualquier otro medicamento y vitamina que esté tomando. También deben hacer arreglos para que alguien los lleve a casa y ayude a cuidarlos por el resto del día.

El procedimiento en sí dura unos 30 minutos. Hay algunas formas diferentes de extirpar las amígdalas, y los métodos más comunes incluyen:

  • cortar las amígdalas con un bisturí
  • usando vibración ultrasónica para cortar las amígdalas
  • cauterizar las amígdalas con calor

La persona recibirá anestesia general antes del procedimiento, lo que garantizará que esté dormida y no sienta ningún dolor.

Recuperación

Beber muchos líquidos puede ayudar a la recuperación.

Poco después del procedimiento, la persona se despertará en una sala de recuperación. Aquí, los profesionales de la salud controlarán los signos vitales de la persona, incluida su presión arterial y frecuencia cardíaca. Una vez que la persona esté estable, la enviarán a casa con un plan de atención detallado.

La persona necesitará que otra persona, como un amigo o un familiar, la lleve a casa. También es posible que necesiten asistencia y seguimiento durante el resto del día.

Los médicos suelen recetar o recomendar analgésicos según las necesidades de la persona. Además de la medicación, lo siguiente puede ayudar a la recuperación:

  • beber muchos líquidos
  • comer una dieta blanda que consiste en alimentos fáciles de tragar, como puré de plátanos o puré de manzana
  • descansando tanto como sea posible

Complicaciones

Las amigdalectomías son un procedimiento común, pero aún conllevan ciertos riesgos. Algunas posibles complicaciones que podrían ocurrir durante o después de una amigdalectomía incluyen:

  • reacciones al anestésico
  • sangrado en el sitio quirúrgico
  • hinchazón
  • infección
  • fiebre
  • deshidración
  • problemas respiratorios

panorama

Una amigdalectomía es un procedimiento común que usan los médicos para tratar infecciones crónicas de las amígdalas u otras complicaciones, como problemas respiratorios o ronquidos.

El procedimiento suele ser seguro, pero investigaciones más recientes sugieren que las amigdalectomías pueden tener efectos adversos a largo plazo sobre la salud.

Antes de aceptar una amigdalectomía para ellos mismos o para un niño, las personas deben discutir cualquier inquietud con un médico.

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