Taquicardia sinusal: todo lo que necesita saber

La taquicardia ocurre cuando el corazón late más rápido de lo normal. Existen diferentes tipos de taquicardia, según la causa. La taquicardia sinusal ocurre cuando el nódulo sinusal, que es el marcapasos natural del corazón, dispara impulsos eléctricos de forma anormalmente rápida.

Las personas pueden tener taquicardia sinusal normal o inapropiada. La taquicardia sinusal normal se refiere a un aumento fisiológico de la frecuencia cardíaca que se produce en respuesta a factores específicos, como el estrés, el ejercicio o la fiebre.

La taquicardia sinusal inapropiada no tiene una causa conocida. Las personas que la padecen pueden tener un aumento de la frecuencia cardíaca todo el tiempo, incluso en reposo.

En este artículo, analizamos la taquicardia sinusal, incluidos sus síntomas, tipos, causas y opciones de tratamiento.

¿Qué es la taquicardia sinusal?

Una persona con taquicardia sinusal puede experimentar latidos cardíacos irregulares.

La taquicardia sinusal se refiere a un aumento de la frecuencia cardíaca que supera los 100 latidos por minuto (lpm). El nódulo sinusal, o nódulo sinoauricular, es un conjunto de células eléctricas especializadas en la cámara superior derecha del corazón.

Estas células actúan como el marcapasos natural del corazón enviando impulsos eléctricos al tejido circundante. Estos impulsos hacen que el corazón se contraiga.

Un nódulo sinusal que funcione correctamente regula el ritmo y la velocidad del corazón de una persona. Una frecuencia cardíaca normal debe ser generalmente de 60 a 80 lpm en reposo, pero a veces puede oscilar entre 60 y 100 lpm, según la Asociación Estadounidense del Corazón.

En las personas con una frecuencia cardíaca que supera los 100 latidos por minuto, el nódulo sinusal envía señales eléctricas a una frecuencia más rápida de lo normal.

Síntomas

La taquicardia sinusal ocurre cuando la frecuencia cardíaca es superior a 100 lpm.

Además de una frecuencia cardíaca rápida, las personas con taquicardia sinusal pueden experimentar los siguientes síntomas:

  • latidos cardíacos anormalmente fuertes o contundentes
  • latidos cardíacos irregulares
  • respiración dificultosa
  • mareo
  • desmayo
  • Dolor de pecho
  • ansiedad
  • cambio en la presión arterial

Tipos

Las personas pueden desarrollar taquicardia sinusal por diferentes razones. La causa subyacente determinará el resultado probable de una persona con esta afección.

Los tipos de taquicardia sinusal son:

  • Taquicardia sinusal normal, que ocurre cuando la frecuencia cardíaca aumenta debido a una razón identificable, como ejercicio, estimulantes o angustia emocional.
  • Taquicardia sinusal inapropiada (IST), que no tiene una causa identificable. Las personas que tienen IST pueden experimentar un aumento de la frecuencia cardíaca mientras descansan. IST puede ser el resultado de un "punto de ajuste" inapropiadamente alto para el corazón.

Según los autores de un informe de caso de 2017, los médicos a veces pueden diagnosticar erróneamente la IST como un síntoma de afecciones de salud mental, como la depresión.

Causas

La mayoría de las veces, la taquicardia sinusal es una respuesta normal del sistema cardiovascular a los desencadenantes que aumentan la frecuencia cardíaca. La taquicardia sinusal normal puede ocurrir como parte de la respuesta del cuerpo a ciertas condiciones, como actividad física intensa o angustia emocional.

Durante el ejercicio, la frecuencia cardíaca generalmente aumenta ya que necesita bombear más oxígeno a los músculos.

El estrés emocional o la ansiedad pueden desencadenar un aumento de neurotransmisores, como la dopamina y la epinefrina, que hacen que el corazón lata más rápido.

Otras causas potenciales de taquicardia sinusal normal incluyen:

  • estimulantes, como nicotina o cafeína
  • alcohol
  • ansiedad
  • estrés
  • presión arterial baja
  • infección

Las causas menos comunes de taquicardia sinusal incluyen:

  • daño al tejido cardíaco
  • problemas tiroideos
  • anemia

La IST generalmente ocurre sin una causa conocida.

Diagnóstico

Un médico puede diagnosticar la taquicardia sinusal revisando el historial médico de una persona, realizando un examen físico y realizando otras pruebas médicas.

Otras pruebas que un médico puede usar para diagnosticar la taquicardia sinusal incluyen:

  • análisis de sangre
  • pruebas de función tiroidea
  • análisis de orina

Si un médico necesita más información sobre cómo funciona el corazón de una persona, puede pedirle que use un dispositivo médico portátil llamado monitor Holter durante al menos 24 horas.

Los criterios de diagnóstico básicos para IST incluyen:

  • tener una frecuencia cardíaca en reposo superior a 100 lpm y una frecuencia cardíaca en reposo promedio superior a 90 lpm durante la monitorización Holter durante 24 horas
  • aumento de la frecuencia cardíaca y palpitaciones cardíacas que resultan en angustia emocional

Tratamiento

Los tratamientos para la taquicardia sinusal varían según la causa subyacente, pero generalmente implican una combinación de cambios en el estilo de vida, medicamentos y, en casos muy raros, cirugía.

Los médicos abordan la causa o afección subyacente cuando tratan la taquicardia sinusal normal y no suelen tratar la taquicardia en sí. Tratar IST puede ser más desafiante.

Los tratamientos para la taquicardia sinusal pueden incluir:

  • reducir la ingesta de cafeína
  • dejar de fumar y evitar otras fuentes de nicotina
  • hacer ejercicio regularmente
  • bebiendo suficiente agua
  • consumir menos de 2,300 miligramos de sodio por día

La taquicardia sinusal suele ser una afección benigna, pero si es persistente, puede provocar debilidad del corazón con el tiempo. Los médicos se refieren a esto como miocardiopatía inducida por taquicardia. A veces, un médico puede recetar medicamentos, como betabloqueantes, bloqueadores de los canales de calcio o ivabradina, para reducir la frecuencia cardíaca y tratar los síntomas.

En un pequeño estudio clínico, los investigadores administraron a las personas ITS ivabradina dos veces al día durante 6 meses. La ivabradina redujo la frecuencia cardíaca diurna promedio de los participantes de 103 lpm a 84 lpm.

Un médico puede recomendar formas de tratamiento más invasivas, como la ablación con catéter, para las personas con TSI que no responden a los cambios en el estilo de vida o la medicación.

La ablación con catéter suministra calor a las partes del tejido cardíaco que causan latidos cardíacos rápidos o irregulares. Este procedimiento puede ayudar a que la frecuencia cardíaca vuelva a la normalidad. Sin embargo, todos los procedimientos tienen complicaciones y las personas aún pueden experimentar taquicardia recurrente después de la ablación con catéter.

Las personas pueden discutir los riesgos y beneficios de la ablación con catéter con un médico.

Resumen

La taquicardia ocurre cuando el corazón late más de 100 veces por minuto, ya sea en reposo o con ejercicio. Las personas desarrollan taquicardia sinusal cuando el nódulo sinusal en el corazón envía impulsos eléctricos más rápido de lo normal.

Puede ocurrir como resultado de un desencadenante particular, como el ejercicio, la cafeína o el estrés. Sin embargo, la taquicardia sinusal sin un desencadenante fisiológico puede ser el resultado de una arritmia llamada taquicardia sinusal inapropiada.

Los tratamientos para la taquicardia sinusal se centran en reducir la frecuencia cardíaca a la normalidad mediante el tratamiento de la causa subyacente, como una infección o presión arterial baja. Los médicos también pueden recomendar cambios en el estilo de vida, medicamentos y procedimientos médicos, como la ablación con catéter.

Las personas que tienen taquicardia sinusal pueden obtener más información sobre sus opciones de tratamiento hablando con un médico. Un médico puede ofrecer consejos sobre formas de mejorar la salud cardiovascular general para reducir la frecuencia cardíaca en reposo.

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