¿Cuáles son los efectos de la bulimia en el cuerpo?

La bulimia nerviosa, o bulimia, es un trastorno alimentario que provoca atracones, purgas y otros síntomas. Es posible que los efectos secundarios físicos adversos de la bulimia no se noten al principio, pero con el tiempo pueden pasar factura al cuerpo.

La bulimia también puede alterar la salud mental y emocional de una persona. Los efectos secundarios de esta afección pueden poner en peligro la vida, especialmente si la persona no recibe tratamiento.

En este artículo, aprenda sobre los signos de la bulimia y sus efectos en el cuerpo.

Efectos de la bulimia

La bulimia puede afectar muchas áreas del cuerpo, que incluyen:

Cara y boca

La purga puede causar reflujo ácido y dolor de estómago.

La purga por vómito autoinducido puede causar algunos efectos notables en la cara y la boca, que incluyen:

  • Caries: los ácidos fuertes del estómago pueden degradar las encías y el esmalte de los dientes con el tiempo, lo que podría provocar sensibilidad y caries en los dientes.
  • Mejillas hinchadas: las mejillas hinchadas pueden ser un signo de inflamación de las glándulas salivales, lo que se denomina sialadenosis.
  • Ojos rojos: el vómito enérgico puede reventar los vasos sanguíneos de los ojos.
  • Voz áspera: el ácido del estómago en el vómito puede dañar las cuerdas vocales.
  • Tos: la irritación ácida continua de la garganta puede provocar tos.

La bulimia también puede causar llagas, dolor e hinchazón en la boca y la garganta.

Tracto digestivo

La purga frecuente también puede causar problemas en todo el sistema digestivo. Muchas personas con bulimia experimentan problemas digestivos, como reflujo ácido y dolor de estómago.

El esfínter que controla el esófago puede debilitarse, permitiendo que el ácido regrese al esófago y provocando síntomas gastrointestinales. Otros posibles problemas digestivos incluyen diarrea, hinchazón y estreñimiento.

El vómito con sangre puede ocurrir si las arcadas y los vómitos continuos provocan un desgarro en el esófago. Esto se conoce como desgarro de Mallory-Weiss y puede causar una hemorragia potencialmente mortal.

La purga frecuente también puede dañar los vasos sanguíneos cerca del ano y causar hemorroides.

Las personas que usan diuréticos o laxantes para purgarse pueden tener otros problemas digestivos. El abuso de estas sustancias puede conducir a la dependencia, lo que dificulta o imposibilita que la persona tenga una evacuación intestinal normal sin consumirlas.

El uso excesivo de diuréticos que reducen el potasio y causan deshidratación también puede dañar los riñones, lo que podría provocar una enfermedad renal crónica o insuficiencia renal.

Salud mental y emocional

La bulimia puede afectar la salud mental y emocional.

La bulimia es una condición de salud mental. Los sentimientos de culpa, vergüenza, falta de control e imagen corporal distorsionada que experimentan muchas personas con bulimia parecen alimentar el ciclo de atracones y purgas.

La carga de mantener la condición en secreto también puede hacer que una persona sienta estrés y ansiedad adicionales.

Otras preocupaciones de salud mental que comúnmente afectan a las personas con bulimia incluyen:

  • cambios de humor importantes
  • pensamientos o acciones depresivos
  • conductas obsesivo-compulsivas
  • ansiedad generalizada
  • autoaislamiento
  • actos de autolesión
  • comportamientos impulsivos
  • baja autoestima

Salud cardiovascular y endocrina

Es posible que las personas con bulimia no digieran suficientes calorías y nutrientes para impulsar su cuerpo. La falta de nutrientes puede hacer que los procesos corporales se ralenticen en un intento por conservar energía. Los vómitos y la diarrea forzados pueden alterar la química corporal, lo que puede provocar los siguientes problemas:

  • frecuencia cardíaca baja
  • presión arterial baja
  • arritmia o ritmos cardíacos anormales
  • dificultad para regular la temperatura corporal

La bulimia también puede afectar al páncreas. El páncreas funciona como una glándula endocrina y exocrina para secretar insulina, hormonas y enzimas digestivas. La bulimia puede provocar inflamación del páncreas, que se llama pancreatitis.

La pancreatitis generalmente causa una variedad de signos y síntomas, que incluyen dolor abdominal y de espalda intenso, náuseas y vómitos, fiebre y deshidratación. La afección puede poner en peligro la vida y requiere atención médica urgente.

Con el tiempo, un desequilibrio de electrolitos en personas con bulimia y otros trastornos alimentarios puede aumentar el riesgo de complicaciones cardiovasculares graves. Estas complicaciones pueden incluir ritmos cardíacos anormales e insuficiencia cardíaca.

Deshidratación y desequilibrios electrolíticos.

Una pérdida de líquidos, ya sea debido a vómitos, ejercicio excesivo o uso de diuréticos, puede causar deshidratación severa. La deshidratación puede provocar fatiga extrema y desequilibrios electrolíticos peligrosos. Si las personas no reemplazan los electrolitos perdidos, pueden estar en riesgo de sufrir problemas de salud críticos, incluidas convulsiones.

La deshidratación y la mala nutrición también pueden afectar el cabello, la piel y las uñas. La piel puede volverse extremadamente seca, mientras que el cabello puede volverse muy encrespado o caerse. Las uñas pueden volverse quebradizas y astillarse fácilmente.

Salud reproductiva

Las mujeres embarazadas que se atraviesan y se purgan pueden poner a sus bebés en riesgo de complicaciones.

La falta de calorías y nutrientes puede causar desequilibrios hormonales en el cuerpo, lo que podría provocar cambios en el sistema reproductivo.

Los niveles anormalmente bajos de estrógeno y progesterona pueden hacer que las personas dejen de menstruar. Los ovarios de algunas mujeres pueden cerrarse y dejar de liberar óvulos, haciendo imposible el embarazo. Una persona con bulimia también puede experimentar una pérdida del deseo sexual.

Las mujeres embarazadas que se atracan y se purgan se ponen a sí mismas y a sus bebés en riesgo de sufrir complicaciones importantes, que incluyen:

  • bajo peso al nacer
  • aborto espontáneo
  • anomalías de nacimiento
  • nacimiento prematuro
  • depresión post-parto

Los niveles más bajos de hormonas reproductivas también pueden conducir a la pérdida ósea o aumentar el riesgo de osteoporosis y fracturas de huesos.

Comprender el ciclo de atracones y purgas

Los dos comportamientos que definen la bulimia son atracones y purgas. Los atracones, o atracones, son cuando una persona come mucha más comida de una sola vez de la que su cuerpo necesita, lo que a menudo provoca que se sienta enferma.

Las personas que comen en exceso pueden sentirse avergonzadas y ocultar sus hábitos alimenticios a otras personas. Es posible que sus familiares, amigos cercanos y parejas ni siquiera sean conscientes de estos hábitos. Otros signos de atracones pueden incluir:

  • acumular u ocultar alijos de comida
  • tener una necesidad irresistible de comer
  • sentir una pérdida de control al comenzar a comer
  • comer hasta el punto del dolor físico
  • mentir o poner excusas sobre la comida para enmascarar los hábitos alimenticios

Muchas personas relacionan sus hábitos de atracones con sentimientos de vergüenza. Cuando termina el atracón, la persona puede sentirse disgustada consigo misma o avergonzarse de su comportamiento. También pueden tener miedo de aumentar de peso, lo que podría hacerles sentir la necesidad de purgarse.

Purgar es cuando una persona intenta deshacerse de las calorías adicionales que consumió mientras se atragantaba. La vergüenza o una imagen corporal distorsionada pueden provocar la necesidad de purgarse, así como los sentimientos físicos de incomodidad por haber comido tanto.

La gente se purga de diferentes formas. Algunas personas inducen el vómito estimulando su reflejo nauseoso. Otros pueden abusar de laxantes o diuréticos. Algunas personas también pueden morir de hambre después de un atracón como un intento de compensarlo.

panorama

La bulimia es un trastorno alimentario grave y una afección de salud mental. Los síntomas físicos de la bulimia pueden causar complicaciones potencialmente mortales.

Es vital que cualquier persona que tenga una relación poco saludable con la comida consulte a un profesional de la salud. Un médico calificado deberá abordar cualquier síntoma u otro problema que se derive de la bulimia. Pueden recomendar tratamientos o derivar a una persona a especialistas para tratar cualquier otra complicación.

Aunque llevará tiempo, tratar la bulimia es crucial para permitir que el cuerpo se recupere. Es vital comprender que no hay vergüenza en tener un trastorno alimentario y que hay ayuda disponible.

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