¿Qué es una quemadura de primer grado?

Las quemaduras de primer grado son una ocurrencia doméstica común y dolorosa, especialmente para niños y adultos mayores. A menudo ocurren cuando alguien toca algo caliente, como una estufa, un rizador o una plancha de pelo.

Permanecer demasiado tiempo al sol sin protector solar u otras formas de protección también es una causa frecuente de quemaduras de primer grado. Los investigadores informan, sin embargo, que el 80 por ciento de las quemaduras que afectan a los niños pequeños se deben a quemaduras accidentales con líquidos u objetos calientes.

¿Cuales son los sintomas?

Generalmente, las quemaduras de primer grado no rompen la piel.

La mayoría de las quemaduras de primer grado no son muy grandes y, por lo general, se presentan como un área de piel roja y seca.

Por lo general, las quemaduras de primer grado no rompen la piel ni provocan la formación de ampollas.

El síntoma más conocido y común de una quemadura de primer grado es la piel enrojecida.

Otros síntomas incluyen:

  • dolor
  • dolor en el área quemada, que dura de 2 a 3 días
  • piel que puede estar caliente al tacto
  • hinchazón
  • piel seca
  • peladura
  • Comezón
  • un cambio temporal en el color de la piel causado por descamación

Definición de una quemadura de primer grado

Los médicos definen las quemaduras de primer grado como quemaduras superficiales porque solo afectan la capa superior de la piel.

Las quemaduras de primer grado varían de las quemaduras más graves en que no penetran profundamente en la piel y otros tejidos.

Otras quemaduras tienen las siguientes características:

  • Quemaduras de segundo grado: estas quemaduras atraviesan la epidermis y alcanzan la parte superior de la segunda capa de la piel, que se conoce como dermis. Estas quemaduras son más propensas a ampollar y generalmente son más dolorosas e inflamadas.
  • Quemaduras de tercer grado: este tipo de quemadura penetra desde la primera y segunda capas de piel hasta el tercer y menor nivel de la piel, conocido como hipodermis. Con estas quemaduras más profundas, el área afectada puede aparecer blanca, como la superficie de un trozo de carbón quemado.
  • Quemaduras de cuarto grado: este tipo de quemadura atraviesa las tres capas de la piel y daña el músculo, los huesos, los nervios y la grasa que se encuentra debajo. No hay dolor con las quemaduras de cuarto grado porque el daño a los nervios evita cualquier sensación.

Tratar las quemaduras de primer grado en casa

El tratamiento en el hogar es la forma más común de tratar una quemadura de primer grado.

Aunque la mayoría de las quemaduras de primer grado no requieren tratamiento por parte de un profesional médico, es crucial tratar estas lesiones con cuidado.

Asegúrese de mantener las heridas limpias, protegidas y libres de infecciones.

Remedios caseros

Proteja la zona quemada con un vendaje antiadherente.

Pasos para tratar una quemadura de primer grado en casa:

  • Quítese la ropa, los relojes, los anillos y otras joyas que estén cerca o que cubran el área quemada circundante.
  • Sumerja el área quemada en agua fría (no helada) de inmediato y manténgala allí durante unos 10 minutos. Si no es posible sumergir el área quemada en agua, aplique compresas frías y húmedas en el área hasta que el dolor desaparezca. Nunca aplique hielo directamente sobre una quemadura.
  • Limpia suavemente el área quemada con agua y jabón suave.
  • La Academia Estadounidense de Dermatología recomienda aplicar vaselina a la quemadura cada 8 a 12 horas. No use mantequilla o pasta de dientes en una quemadura de primer grado, ya que esto puede aumentar el riesgo de infección y prevenir la curación.
  • Mantenga el área quemada cubierta con un vendaje antiadherente. Cambie el apósito tres veces por semana, siempre que no haya infección. Si la quemadura parece estar infectada, cambie el vendaje todos los días.
  • No reviente las ampollas que puedan aparecer, ya que esto puede aumentar el riesgo de infección y cicatrices.
  • Tome analgésicos de venta libre (OTC), como acetaminofén o ibuprofeno, para reducir el dolor, la hinchazón y la inflamación.
  • Beber mucho líquido.

Si la quemadura no muestra signos de curación en 48 horas, o si parece empeorar, busque atención médica inmediata.

Cuando ver a un doctor

La mayoría de las veces, las quemaduras de primer grado no requieren atención médica.

Sin embargo, busque atención médica de inmediato si:

  • El área quemada es más grande que la palma de la mano de la persona.
  • La persona con la quemadura es un niño pequeño o un adulto mayor.
  • La quemadura rodea por completo un tobillo, muñeca, dedo de la mano, del pie u otra parte del cuerpo.
  • La quemadura se acompaña de fiebre o dolor y enrojecimiento que no responden a los analgésicos de venta libre.
  • Parece que la quemadura puede afectar más que la capa superior de la piel.
  • La quemadura parece estar infectada y el enrojecimiento se extiende más allá del área quemada.

Cada vez que se daña la piel, incluso si la lesión es un pequeño rasguño o una quemadura solar leve, el cuerpo no puede defenderse de las infecciones tan bien como suele hacerlo.

Siempre preste mucha atención a las quemaduras de primer grado y esté atento a los signos de una posible infección, como:

  • aumento de la hinchazón y la sensibilidad
  • una raya roja que sale del área quemada
  • la quemadura comienza a drenar líquido amarillo o verde
  • un cambio en el color y la apariencia general del área quemada

¿Cuánto tiempo se tarda en recuperarse?

El Instituto Nacional de Ciencias Médicas Generales dice que una quemadura de primer grado tarda aproximadamente una semana en sanar. Otros expertos dicen que, por lo general, una persona tarda de 5 a 10 días en recuperarse de una quemadura de primer grado.

Previniendo las cicatrices

La cicatrización no suele ser un problema con una quemadura de primer grado.

Las cicatrices solo se forman cuando la capa inferior de la piel está dañada y las quemaduras de primer grado no suelen penetrar tanto en la piel. También tienden a curarse en menos de 10 días y, según la Sociedad Phoenix para sobrevivientes de quemaduras, las quemaduras que curan rápidamente no suelen dejar cicatrices.

Sin embargo, siempre tenga especial cuidado con la piel sensible y dañada. Si la piel del área afectada comienza a pelarse, déjela que se desprenda de forma natural, ya que arrancarla puede ser doloroso y causar cicatrices.

Quitar

La picazón en la piel puede indicar que el área quemada se está curando.

La mayoría de las quemaduras de primer grado se curan por completo en 10 días.

Algunas personas pueden encontrar que la piel curada puede ser más oscura o de color más claro que la piel en otras áreas.

A veces, el área quemada puede picar durante la recuperación. Aunque la picazón puede ser incómoda, es una parte habitual de la curación. Los humectantes para la piel y los antihistamínicos de venta libre, como Benadryl, pueden ayudar a reducir el malestar.

Minimizar la exposición a la luz solar directa y seguir las prácticas estándar de seguridad solar puede ayudar a prevenir más daños en la piel.

none:  adhd - agregar pediatría - salud infantil osteoartritis