¿La reactivación de las bacterias intestinales podría promover un envejecimiento saludable?

Dirigirse al microbioma intestinal, las comunidades de bacterias y otros microorganismos que habitan el tracto gastrointestinal, podría ser una forma de tratar una variedad de afecciones relacionadas con la edad. Los científicos llegaron a esta conclusión después de investigar el efecto del trasplante de muestras fecales de ratones jóvenes a ancianos.

Poner en marcha las bacterias intestinales puede ayudar a las personas a envejecer de manera más saludable.

La respuesta inmune intestinal de las personas se vuelve menos efectiva con la edad. Los estudios han relacionado esta disminución con los cambios relacionados con la edad en el microbioma intestinal. La inflamación, el aumento de la fragilidad y la predisposición a enfermedades intestinales también acompañan a estos cambios.

Sin embargo, los investigadores del Instituto Babraham en Cambridge, Reino Unido, encontraron que es posible rejuvenecer el sistema inmunológico intestinal más viejo.

Los ratones tienen la costumbre de mordisquear los excrementos de los demás. Los investigadores se sorprendieron al descubrir que solo alojar a los ratones jóvenes y viejos juntos era suficiente para aumentar la inmunidad intestinal en los animales más viejos. El trasplante de gránulos fecales de ratones jóvenes a ratones más viejos tuvo un efecto aún más fuerte.

El equipo sugiere que los hallazgos, que aparecen en un reciente Comunicaciones de la naturaleza papel, podría conducir a tratamientos que promuevan un envejecimiento saludable al aliviar muchos síntomas relacionados con la edad.

"Nuestros microbiomas intestinales están formados por cientos de tipos diferentes de bacterias", dice la primera autora del estudio, Marisa Stebegg, "y estos son esenciales para nuestra salud, ya que desempeñan un papel en nuestro metabolismo, función cerebral y respuesta inmune".

Cambios en la composición del microbioma intestinal

Las comunidades complejas y diversas de microbios que habitan el intestino varían en las diferentes etapas de la vida de un individuo.

Si bien muchas de las fluctuaciones son inofensivas y naturales, los estudios han demostrado que algunas alteraciones en el microbioma intestinal pueden tener efectos importantes sobre la salud y la enfermedad.

Algunos de los cambios más significativos en la composición del microbioma intestinal ocurren tanto al comienzo de la vida como en la edad avanzada. Estos períodos también son cuando el sistema inmunológico está en su punto más débil.

Las personas mayores tienen más probabilidades de experimentar exposición a diversos medicamentos y antibióticos, así como cambios en la dieta y los efectos de afecciones como el estreñimiento. Los científicos han relacionado estos cambios con alteraciones tanto en la composición como en la función del microbioma intestinal.

“Este cambio en la composición microbiana con la edad”, escriben los autores del estudio, “ocurre en paralelo con una disminución en la función del sistema inmunológico intestinal; sin embargo, no está claro si existe un vínculo causal entre los dos ".

Para su investigación, Stebegg y sus colegas se centraron en los parches de Peyer. Estos son folículos en el tejido linfoide del intestino que actúan como "sensores inmunes del intestino".

Parches de Peyer y centros germinales

Como resultado de la "conversación cruzada" entre las bacterias intestinales y las células inmunes, los parches de Peyer pueden hacer que el sistema inmunológico tolere o ataque las amenazas percibidas. El ajuste fino de esta función tiene lugar en los centros germinales dentro de los parches y asegura que la defensa contra la infección no comprometa la "tolerancia inmunológica".

Los estudios han demostrado que existe una relación entre las respuestas del centro germinal y el microbioma intestinal. Stebegg y sus colegas señalan que algunos de los hallazgos de estos estudios han indicado claramente que las respuestas del centro germinal pueden influir en el microbioma intestinal.

Lo que estos estudios anteriores no han demostrado, en el caso de la disminución de la función intestinal relacionada con la edad específicamente, es si el microbioma influye en la respuesta del centro germinal o si la respuesta del centro germinal influye en el microbioma intestinal.

Cuando compararon los parches de Peyer de ratones viejos con los de ratones jóvenes, los investigadores encontraron que los ratones viejos tenían una respuesta del centro germinal "disminuida".

Sin embargo, cuando realizaron la misma comparación entre ratones viejos y ratones jóvenes que habían compartido el mismo entorno, encontraron que la covivienda parecía haber "rescatado" la reacción del centro germinal en los ratones envejecidos.

Los investigadores también notaron que la reacción del centro germinal de los ratones envejecidos fue aún más fuerte después del trasplante fecal de los ratones más jóvenes.

El equipo concluye que el "defecto dependiente de la edad" en la respuesta inmune del intestino "no es irreversible".

"Nuestro sistema inmunológico interactúa constantemente con las bacterias del tracto gastrointestinal".

Marisa Stebegg

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