Qué saber sobre el óxido nitroso

El óxido nitroso es un gas incoloro e inodoro que puede reducir la ansiedad durante los procedimientos dentales. Otros proveedores de atención médica también pueden usar óxido nitroso para el dolor y como sedante suave.

La gente a menudo se refiere al óxido nitroso como gas de la risa. El óxido nitroso ralentiza el tiempo de reacción de una persona y provoca una sensación de euforia. Una vez que una persona usa óxido nitroso, no pasa mucho tiempo antes de que sienta los efectos del gas. Una vez que la gente deja de usarlo, los efectos desaparecen rápidamente.

El óxido nitroso es generalmente seguro de usar para procedimientos médicos y dentales. Los usos médicos incluyen procedimientos en niños pequeños, niños y adultos. Sin embargo, al igual que con cualquier medicamento, existe el riesgo de efectos en la salud a corto y largo plazo. También puede existir la posibilidad de una sobredosis.

Término corto

Los efectos secundarios a corto plazo del óxido nitroso pueden incluir mareos, náuseas o vómitos.

Los efectos secundarios a corto plazo no son muy comunes, pero pueden ocurrir. La razón más común por la que una persona puede experimentar efectos secundarios a corto plazo se debe a que inhala el gas demasiado rápido o inhala demasiado.

En estas circunstancias, algunos de los efectos secundarios más comunes del óxido nitroso incluyen:

  • mareos, náuseas o vómitos
  • fatiga
  • dolor de cabeza
  • sudoración excesiva
  • temblando

También es posible que una persona experimente una sensación de estar drogado cuando recibe óxido nitroso. También pueden ser conscientes de las distorsiones del sonido.

Durante o inmediatamente después de la administración de óxido nitroso, un proveedor de atención médica también puede administrar oxígeno a una persona.

Cuando una persona recibe oxígeno después de un procedimiento médico, generalmente es para eliminar el óxido nitroso restante de su cuerpo. Esto ayuda al individuo a recuperar el estado de alerta y puede ayudar a prevenir un dolor de cabeza.

Las personas pueden sentirse lentas o no estar alerta después de la inhalación de óxido nitroso. Este efecto normalmente desaparece rápidamente.

Las personas pueden conducir hacia y desde un procedimiento médico si reciben óxido nitroso, siempre que se den el tiempo suficiente para recuperarse del gas.

Para ayudar a evitar problemas estomacales, una persona debe comer una comida liviana y evitar comer una comida pesada durante varias horas después del procedimiento.

Finalmente, las personas deben estar al tanto de las posibles reacciones alérgicas al óxido nitroso. Estos pueden ocurrir si alguien experimenta óxido nitroso por primera vez, como un niño.

Los síntomas a tener en cuenta incluyen:

  • escalofríos
  • urticaria
  • sibilancias o problemas para respirar
  • fiebres

Si una persona experimenta alguno de estos durante o después de recibir óxido nitroso, debe buscar ayuda médica de inmediato.

A largo plazo

Hay poca evidencia que sugiera que el óxido nitroso cause efectos secundarios graves a largo plazo.

La mayoría de los efectos secundarios desaparecen rápidamente después del uso del gas. Aún así, una persona debe informar a su proveedor de atención médica si experimenta algún efecto secundario inusual o si estos duran unas horas o días después del procedimiento.

Aunque la persona promedio puede no experimentar efectos secundarios a largo plazo, la exposición prolongada o el uso indebido intencional del óxido nitroso pueden provocar problemas de salud. La sobreexposición puede provocar anemia o una deficiencia de vitamina B-12. Esto último puede causar daño a los nervios, lo que puede hacer que las extremidades, los dedos de las manos o los pies de una persona se adormezcan.

Finalmente, no todo el mundo es un buen candidato para recibir óxido nitroso. En algunos casos, las condiciones médicas preexistentes pueden hacer que tomar óxido nitroso sea menos seguro.

Algunas posibles razones por las que los proveedores de atención médica pueden evitar administrar óxido nitroso a una persona incluyen:

  • deficiencia de vitamina B-12
  • un historial de afecciones de salud mental
  • estar en el primer trimestre del embarazo
  • un historial de abuso de sustancias
  • tener la condición enzimática deficiencia de metilentetrahidrofolato reductasa
  • un historial de enfermedades respiratorias

Sobredosis

Si una persona toma una sobredosis de óxido nitroso, puede experimentar opresión en el pecho o asfixia.

Aunque normalmente es muy seguro, existe la posibilidad de que una persona sufra una sobredosis de óxido nitroso. Las razones más comunes de una sobredosis incluyen obtener demasiado gas a la vez y la exposición a largo plazo.

Una persona que trabaja en un consultorio que usa o almacena óxido nitroso tiene mayor riesgo de exposición a largo plazo o accidental.

Como paciente, no es probable que una persona experimente una sobredosis. Esto se debe a que la cantidad necesaria para hacerlo es mucho mayor de lo que reciben durante un procedimiento.

Si alguien experimenta una sobredosis, puede tener alguno de los siguientes síntomas:

  • opresión en el pecho
  • irritación de ojos, garganta y nariz
  • dificultad para respirar -alucinaciones o psicosis
  • asfixia
  • tinte azul en los dedos de los pies, los labios o los dedos de las manos
  • aumento de la presión arterial y riesgo de ataque cardíaco o accidente cerebrovascular
  • convulsiones
  • aumento de la frecuencia cardíaca

Si un individuo tiene demasiado óxido nitroso a la vez con oxígeno limitado o sin oxígeno, también puede desarrollar daño cerebral.

Si alguien sospecha que ha tomado una sobredosis de óxido nitroso, debe buscar atención médica inmediata. Si no se trata, una persona podría entrar en coma o morir.

Cuando las personas usan óxido nitroso como droga recreativa, el gas pertenece a la categoría de inhalantes. Según el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas, los adolescentes más jóvenes o los preadolescentes tienen más probabilidades de usar inhalantes que los adolescentes mayores.

Dado que un subidón solo dura unos segundos, un usuario a menudo tomará un golpe de gas repetidamente durante varios minutos u horas, lo que puede provocar una sobredosis accidental.

Quitar

El óxido nitroso es típicamente un fármaco seguro que ayuda a sedar a una persona antes y durante los procedimientos dentales y otros procedimientos del mismo día. Los efectos de la droga suelen aparecer y desaparecer rápidamente al iniciar y detener el gas.

Si una persona experimenta un efecto secundario, generalmente son de corta duración y desaparecen después de detener el gas. Si los efectos duran más tiempo o una persona experimenta síntomas de una reacción alérgica, debe buscar atención médica de inmediato.

Aunque es raro, es posible sufrir una sobredosis de óxido nitroso. Los trabajadores de las instalaciones que utilizan o almacenan óxido nitroso y los que abusan de él tienen mayor riesgo. Una persona tiene pocas posibilidades de sufrir una sobredosis durante la atención de rutina.

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