¿Sería posible eliminar las arterias obstruidas?

Es posible que esté en camino un nuevo ensayo clínico para estudiar una forma potencial de reducir el riesgo de aterosclerosis de aparición temprana.

La aterosclerosis puede provocar una variedad de problemas cardiovasculares.

Después de evaluar investigaciones anteriores, un informe publicado en el Revista de la Asociación Americana del Corazón concluye que un ensayo clínico podría allanar el camino para un nuevo tratamiento que ayude a reducir la aparición temprana de la aterosclerosis.

Según la autora principal, la Dra. Jennifer G. Robinson, profesora de epidemiología y directora del Centro de Intervención para la Prevención de la Universidad de Iowa en la ciudad de Iowa, la clave puede ser apuntar a las lipoproteínas B en adultos jóvenes y de mediana edad.

Estas proteínas de la sangre (también llamadas apolipoproteína B) incluyen la lipoproteína de baja densidad (LDL) o el colesterol "malo". Los científicos creen que el LDL y otras lipoproteínas B se encuentran entre las principales causas de aterosclerosis.

Prevenir la aterosclerosis

"Reducirlos puede tener un gran impacto en la eliminación de la aterosclerosis", dice el Dr. Robinson. "Si esto funciona, podría eliminar por completo los ataques cardíacos y los accidentes cerebrovasculares en una generación, porque no puede sufrir un ataque cardíaco o un derrame cerebral a menos que tenga aterosclerosis".

El posible estudio tiene como objetivo determinar si es posible revertir la aterosclerosis en adultos de alto riesgo de entre 25 y 55 años utilizando medicamentos conocidos como estatinas e inhibidores de PCSK9 durante un período de 3 años. Tanto las estatinas como los inhibidores de PCSK9 actúan para reducir el colesterol LDL en la sangre.

“La idea es conseguir que el colesterol sea muy bajo durante un corto período de tiempo, dejar que todo el colesterol acumulado temprano se disuelva y dejar que las arterias se curen”, dice el Dr. Robinson, confirmando que este método ha tenido éxito en estudios con animales. "Entonces, es posible que los pacientes deban ser tratados nuevamente cada década o dos si la aterosclerosis comienza a desarrollarse nuevamente".

“Una vez que sepa qué causa algo, puede usar un martillo para eliminarlo. No somos los primeros en pensar en esta idea. Este sería el estudio culminante de décadas de investigación de miles de personas ".

Dra. Jennifer G. Robinson

El Dr. Robinson continúa: "Pero estoy entusiasmado con esto, y creo que es realmente el momento de seguir esta hipótesis".

Cómo la aterosclerosis afecta su salud

La aterosclerosis, en la que se acumula placa en las arterias, puede evitar que la sangre rica en oxígeno viaje a través de los vasos sanguíneos para irrigar el resto del cuerpo.

La placa está formada por diferentes sustancias en la sangre, como grasa, colesterol y calcio. Con el tiempo, esta placa comienza a endurecerse y, cuando lo hace, estrecha las arterias.

Esto significa que una persona no obtiene tanta sangre rica en oxígeno como necesita, lo que puede tener graves consecuencias, como ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. También puede provocar la muerte.

Existen algunos factores de riesgo de aterosclerosis que las personas pueden intentar controlar por sí mismas, incluidos los niveles de colesterol en sangre no saludables. Los niveles altos de LDL y los niveles bajos de lipoproteínas de alta densidad o colesterol "bueno" se encuentran entre las principales causas de la enfermedad.

Otros factores de riesgo incluyen presión arterial alta, tabaquismo, resistencia a la insulina, diabetes, sobrepeso y falta de actividad física. Una dieta poco saludable también puede ser un factor, especialmente para las personas que consumen muchos alimentos con alto contenido de grasas saturadas, grasas trans, colesterol, sodio y azúcar.

Limitaciones potenciales del estudio

Una nueva forma de combatir la aterosclerosis de inicio temprano sería bienvenida, especialmente porque la enfermedad cardíaca está tan extendida y es una de las principales causas de muerte entre las personas en los Estados Unidos. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) señalan que aproximadamente 1 de cada 4 muertes son el resultado de una enfermedad cardíaca.

Sin embargo, el Dr. John Wilkins, cardiólogo y profesor asistente de la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern en Chicago, IL, que ha realizado estudios sobre las lipoproteínas B pero no participó en este estudio, cree que podría ser difícil convencer a los adultos sanos de que tomar medicamentos para mantener a raya la aterosclerosis.

También señala que este tipo de ensayo clínico puede ser difícil de realizar, ya que implicaría rastrear a las personas durante 20 o 30 años, lo que podría resultar difícil.

En general, el estudio es prometedor y, como dice el Dr. Robinson, podría conducir a grandes cambios en la forma en que los médicos y sus pacientes luchan contra las enfermedades cardíacas en el futuro. Reducir o eliminar la aterosclerosis en las personas es un objetivo excelente y, si bien aún no ha comenzado un ensayo clínico, definitivamente es un buen lugar para comenzar.

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