¿Qué puedo hacer para que desaparezca la tos?

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La tos juega un papel en la eliminación de irritantes e infecciones del cuerpo, pero la tos persistente puede ser molesta. El mejor tratamiento para la tos dependerá de su causa subyacente. Hay muchas causas posibles de tos, incluidas alergias, infecciones y reflujo ácido.

Algunos remedios naturales pueden ayudar a aliviar la tos. Sin embargo, es importante recordar que la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) no monitorea las hierbas y los suplementos, por lo que las personas que los usan pueden correr el riesgo de usar impurezas y productos de baja calidad.

Las personas que quieran usar remedios naturales para tratar su tos deben buscar fuentes y marcas. También deben saber que algunas hierbas y suplementos pueden interferir con los medicamentos, lo que puede provocar efectos secundarios no deseados.

Si la tos es intensa o persiste durante más de unas pocas semanas, es fundamental consultar con un médico.

Doce remedios naturales para la tos

La gente usa una variedad de remedios naturales para tratar la tos persistente. Aquí, analizamos 12 de estos remedios con más detalle.

1. Té de miel

Un remedio casero popular para la tos es mezclar miel con agua tibia.

Según algunas investigaciones, la miel puede aliviar la tos.

Un estudio sobre tratamientos para la tos nocturna en niños comparó la miel oscura con el medicamento antitusivo dextrometorfano y sin tratamiento.

Los investigadores informaron que la miel proporcionó el alivio más significativo de la tos, seguida del dextrometorfano.

Aunque los beneficios de la miel sobre el dextrometorfano fueron pequeños, los padres calificaron la miel como la más favorable de las tres intervenciones.

Para usar miel para tratar la tos, mezcle 2 cucharaditas (cucharadita) con agua tibia o una infusión de hierbas. Beba esta mezcla una o dos veces al día. No le dé miel a niños menores de 1 año.

2. Jengibre

El jengibre puede aliviar la tos seca o asmática, ya que tiene propiedades antiinflamatorias. También puede aliviar las náuseas y el dolor.

Un estudio sugiere que algunos compuestos antiinflamatorios del jengibre pueden relajar las membranas de las vías respiratorias, lo que podría reducir la tos. Los investigadores estudiaron principalmente los efectos del jengibre en células humanas y animales, por lo que se necesita más investigación.

Prepare un té de jengibre relajante agregando de 20 a 40 gramos (g) de rodajas de jengibre fresco a una taza de agua caliente. Deje reposar durante unos minutos antes de beber. Agregue miel o jugo de limón para mejorar el sabor y calmar aún más la tos.

Tenga en cuenta que, en algunos casos, el té de jengibre puede causar malestar estomacal o acidez estomacal.

3. Fluidos

Mantenerse hidratado es vital para quienes tienen tos o resfriado. Las investigaciones indican que beber líquidos a temperatura ambiente puede aliviar la tos, la secreción nasal y los estornudos.

Sin embargo, las personas con síntomas adicionales de resfriado o gripe pueden beneficiarse al calentar sus bebidas. El mismo estudio informa que las bebidas calientes alivian aún más síntomas, como dolor de garganta, escalofríos y fatiga.

El alivio de los síntomas fue inmediato y permaneció durante un período continuo después de terminar la bebida caliente.

Las bebidas calientes que pueden ser reconfortantes incluyen:

  • caldos claros
  • infusiones de hierbas
  • té negro descafeinado
  • agua tibia
  • jugos de frutas calientes

4. Vapor

La tos húmeda, que produce moco o flema, puede mejorar con el vapor. Toma una ducha o un baño caliente y deja que el baño se llene de vapor. Permanezca en este vapor durante unos minutos hasta que desaparezcan los síntomas. Beba un vaso de agua después para refrescarse y prevenir la deshidratación.

Alternativamente, haz un tazón de vapor. Para hacer esto, llene un recipiente grande con agua caliente. Agregue hierbas o aceites esenciales, como eucalipto o romero, que también pueden aliviar la descongestión. Inclínese sobre el recipiente y coloque una toalla sobre la cabeza. Esto atrapa el vapor. Inhala los vapores durante 5 minutos. Si el vapor se siente caliente en la piel, descontinúe hasta que la piel se enfríe.

Las personas con tos húmeda o congestión en el pecho también pueden seguir las recomendaciones del Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (NHLBI) y usar un humidificador de vapor frío o un vaporizador de vapor en su hogar.

5. Raíz de malvavisco

La raíz de malvavisco es una hierba que tiene una larga historia de uso como tratamiento para la tos y el dolor de garganta. La hierba puede aliviar la irritación resultante de la tos debido a su alto contenido de mucílagos. El mucílago es una sustancia espesa y pegajosa que recubre la garganta.

Un pequeño estudio reveló que un jarabe para la tos a base de hierbas que contenía raíz de malvavisco, junto con tomillo y hiedra, aliviaba eficazmente la tos resultante de resfriados comunes e infecciones del tracto respiratorio. Después de 12 días de tomar el jarabe, el 90 por ciento de los participantes calificaron su efectividad como buena o muy buena.

La raíz de malvavisco también está disponible como hierba seca o como té en bolsas. Agregue agua caliente a cualquiera de ellos y luego bébalo inmediatamente o déjelo enfriar primero. Cuanto más tiempo se sumerja la raíz de malvavisco en el agua, más mucílago habrá en la bebida.

Los efectos secundarios pueden incluir malestar estomacal, pero es posible contrarrestarlo bebiendo más líquidos.

La raíz de malvavisco está disponible para comprar en tiendas de salud o en línea.

6. Hacer gárgaras con agua salada

Este sencillo remedio es uno de los más eficaces para tratar el dolor de garganta y la tos húmeda. El agua salada reduce la flema y la mucosidad en la parte posterior de la garganta, lo que puede disminuir la necesidad de toser.

Agrega media cucharadita de sal en una taza de agua tibia hasta que se disuelva. Deje que la solución se enfríe un poco antes de usarla para hacer gárgaras. Deje que la mezcla se asiente en la parte posterior de la garganta durante unos momentos antes de escupirla. Haga gárgaras con agua salada varias veces al día hasta que mejore la tos.

Evite dar agua salada a los niños más pequeños, ya que es posible que no puedan hacer gárgaras correctamente y tragar agua salada puede ser peligroso.

7. Bromelina

Las piñas contienen bromelina, que puede ayudar a tratar la tos.

La bromelina es una enzima que proviene de la piña. Es más abundante en el corazón de la fruta.

La bromelina tiene propiedades antiinflamatorias y también puede tener propiedades mucolíticas, lo que significa que puede descomponer la mucosidad y eliminarla del cuerpo.

Algunas personas beben jugo de piña a diario para reducir la mucosidad en la garganta y suprimir la tos. Sin embargo, es posible que el jugo no contenga suficiente bromelina para aliviar los síntomas.

Los suplementos de bromelina están disponibles y pueden ser más efectivos para aliviar la tos. Sin embargo, es mejor hablar con un médico antes de probar nuevos suplementos.

Es posible ser alérgico a la bromelina y esta hierba también puede causar efectos secundarios e interactuar con medicamentos. Las personas que toman anticoagulantes o antibióticos específicos no deben tomar bromelina.

8. Tomillo

El tomillo tiene usos culinarios y medicinales y es un remedio común para la tos, el dolor de garganta, la bronquitis y los problemas digestivos.

Un estudio encontró que un jarabe para la tos que consiste en tomillo y hojas de hiedra alivió la tos de manera más efectiva y más rápida que un jarabe de placebo en personas con bronquitis aguda. Los antioxidantes en la planta pueden ser responsables de sus beneficios.

Para tratar la tos con tomillo, busque un jarabe para la tos que contenga esta hierba. Alternativamente, haga té de tomillo agregando 2 cucharaditas de tomillo seco a una taza de agua caliente. Deje reposar durante 10 minutos antes de colar y beber.

9. Cambios en la dieta para el reflujo ácido.

El reflujo ácido es una causa común de tos. Evitar los alimentos que pueden desencadenar el reflujo ácido es una de las mejores formas de controlar esta afección y reducir la tos que la acompaña.

Cada individuo puede tener diferentes factores desencadenantes del reflujo que deben evitar. Las personas que no están seguras de las causas de su reflujo pueden comenzar eliminando los desencadenantes más comunes de su dieta y controlando sus síntomas.

Los alimentos y bebidas que desencadenan con mayor frecuencia el reflujo ácido incluyen:

  • alcohol
  • cafeína
  • chocolate
  • alimentos cítricos
  • alimentos fritos y grasos
  • ajo y cebolla
  • menta
  • especias y comidas picantes
  • tomates y productos a base de tomate

10. Olmo resbaladizo

Los nativos americanos usaban tradicionalmente la corteza de olmo resbaladizo para tratar la tos y los problemas digestivos. El olmo resbaladizo es similar a la raíz de malvavisco, ya que contiene un alto nivel de mucílago, que ayuda a aliviar el dolor de garganta y la tos.

Haga té de olmo resbaladizo agregando 1 cucharadita de la hierba seca a una taza de agua caliente. Deje reposar durante al menos 10 minutos antes de beber. Es importante tener en cuenta que el olmo resbaladizo puede interferir con la absorción de medicamentos.

El olmo resbaladizo está disponible en forma de polvo y cápsula en tiendas de salud y en línea.

11. N-acetilcisteína (NAC)

NAC es un suplemento que proviene del aminoácido L-cisteína. Tomar una dosis diaria puede disminuir la frecuencia y la gravedad de la tos húmeda al reducir la mucosidad en las vías respiratorias.

Un metanálisis de 13 estudios sugiere que la NAC puede reducir de manera significativa y constante los síntomas en personas con bronquitis crónica. La bronquitis crónica es una inflamación prolongada de las vías respiratorias que causa acumulación de moco, tos y otros síntomas.

Los investigadores sugieren una dosis diaria de 600 miligramos (mg) de NAC para personas sin obstrucción de las vías respiratorias y hasta 1200 mg donde hay una obstrucción.

La NAC puede tener efectos secundarios graves, que incluyen urticaria, hinchazón, fiebre y dificultad para respirar. Cualquiera que esté considerando este enfoque debe hablar primero con un médico.

12. Probióticos

La sopa de miso es rica en probióticos.

Los probióticos no alivian directamente la tos, pero pueden estimular el sistema inmunológico al equilibrar las bacterias en el intestino.

Un sistema inmunológico superior puede ayudar a combatir las infecciones o los alérgenos que pueden estar causando la tos.

Un tipo de probiótico, una bacteria llamada Lactobacillus, proporciona un beneficio modesto en la prevención del resfriado común, según una investigación.

Suplementos que contienen Lactobacillus y otros probióticos están disponibles en tiendas de salud y farmacias.

Algunos alimentos también son naturalmente ricos en probióticos, que incluyen:

  • sopa de miso
  • yogur natural
  • kimchi
  • Chucrut

Sin embargo, el número y la diversidad de unidades probióticas en los alimentos pueden variar mucho. Puede ser mejor tomar suplementos probióticos además de comer alimentos ricos en probióticos.

Consejos para ayudar a prevenir un resfriado

No siempre es posible evitar la tos, pero los siguientes consejos pueden reducir el riesgo:

  • Evitar el contacto con personas enfermas: mantenga una distancia segura de las personas que tengan un resfriado, gripe o tos.
  • Lavarse las manos con regularidad: use jabón y agua tibia para eliminar las bacterias y los virus de la piel. Enseñe a los niños cómo lavarse las manos correctamente. Use un desinfectante de manos a base de alcohol fuera de casa cuando sea necesario.
  • Uso de desinfectante: cuando un miembro de la familia está enfermo, limpie la cocina y el baño con regularidad con un desinfectante. Lave la ropa de cama, las toallas y los juguetes blandos con agua caliente.
  • Mantenerse hidratado: Beba suficiente agua, infusiones de hierbas y otras bebidas para evitar la deshidratación.
  • Reducir el estrés: el estrés afecta el sistema inmunológico y aumenta el riesgo de enfermarse. Para aliviar el estrés, una persona puede hacer ejercicio con regularidad, meditar, respirar profundamente y probar técnicas de relajación muscular progresiva.
  • Dormir lo suficiente: Trate de dormir de 7 a 9 horas cada noche para mantenerse en forma y saludable.
  • Tomar suplementos que estimulan el sistema inmunológico: considere tomar zinc, vitamina C y probióticos durante la temporada de resfriados y gripe para mantener a raya las enfermedades.

Los síntomas de la alergia a veces pueden parecerse a los de un resfriado. Reduzca los brotes de alergia evitando los desencadenantes como el polen, los ácaros del polvo, la caspa de los animales y el moho. Consulte a un médico para recibir vacunas o medicamentos para la alergia.

Cuando ver a un doctor

Consulte a un médico si los siguientes síntomas acompañan a la tos:

  • flema verde o amarilla maloliente
  • escalofríos
  • deshidración
  • fiebre superior a 102 ° F
  • fiebre que dura más de 3 días
  • debilidad

Llame al 911 o vaya al departamento de emergencias más cercano si tiene tos:

  • trae sangre
  • causa dificultad para respirar

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