¿Ansioso por las noticias? Nuestros mejores consejos sobre cómo afrontar la situación

Leer las noticias puede provocar estrés en el mejor de los casos. Cuando la noticia es particularmente preocupante, muchos de nosotros experimentamos niveles de ansiedad tan altos que podemos tener dificultades para afrontarlo. Entonces, ¿cómo podemos permanecer (razonablemente) libres de ansiedad cuando los medios nos bombardean con titulares que nos asustan?

¿Te deprime la noticia? En este artículo especial, analizamos algunas formas de combatir la ansiedad relacionada.

Puede parecer que hemos entrado en una era de malas noticias. Todos los días, durante los últimos años, los periódicos y los sitios web de noticias han publicado titulares estresantes a toda máquina.

Hay noticias sobre guerras y disturbios cívicos, desastres ecológicos inminentes, economías en quiebra y eventos locales violentos y tristes.

Y, ¿por qué no admitirlo? - aunque nuestro objetivo es proporcionar a nuestros lectores contenido constructivo y procesable en Noticias médicas hoy, nosotros también a veces terminamos destacando noticias que podrían ser estresantes.

Si bien nuestra intención es positiva, advertir a nuestros lectores sobre posibles peligros para la salud y capacitar a nuestra audiencia para evitarlos, nuestro contenido a veces puede generar preocupación y ansiedad.

Entonces, ¿qué puede hacer si lo que parece un ciclo constante de noticias negativas en todos los medios de comunicación lo deprime e interfiere con su bienestar?

En este artículo especial, analizamos algunos consejos para lidiar con el tipo especial de ansiedad que puede surgir al leer las noticias.

¿"Trastorno por estrés de titulares"?

Si bien la ansiedad relacionada con el ciclo de noticias probablemente ha existido durante siglos, se hizo particularmente obvia en 2016, un año lleno de eventos globales que polarizaron a las comunidades.

Cuando las personas empezaron a informar sobre la tensión y la ansiedad derivadas de sentirse bombardeados por titulares de noticias alarmantes, algunos terapeutas llegaron a describir esto como un fenómeno propio.

Por ejemplo, el terapeuta Steven Stosny, Ph.D., se refiere a él como "trastorno por estrés de titulares" en un artículo de opinión para El Washington Post. Describe su experiencia personal con clientes en quienes el agotador ciclo de noticias desencadenó intensos sentimientos de preocupación e impotencia, e informa que esto afectó particularmente a las clientas.

Las observaciones de Stosny pueden ser acertadas. Según un estudio de 2012, las mujeres son mejores que los hombres para recordar noticias negativas durante períodos más prolongados. También tienen reacciones fisiológicas más persistentes al estrés causado por tales noticias, concluyen los autores del estudio.

“Muchos se sienten personalmente devaluados, rechazados, invisibles, no escuchados e inseguros. Informan de una sensación de aprensión y desconfianza sobre el futuro ”, escribe Stosny.

Una encuesta realizada por la Asociación Estadounidense de Psicología (APA) encontró que entre agosto de 2016 y enero de 2017, las personas en los Estados Unidos informaron un aumento promedio general del nivel de estrés de 4.8 a 5.1 en una escala donde 1 significa poco o ningún estrés y 10 significa un nivel de estrés extremadamente alto.

Según los investigadores, este fue el primer aumento notable en los niveles promedio de estrés en la década desde que la asociación comenzó a realizar estas encuestas.

El informe de 2019 de la APA sobre los niveles de estrés en la población de EE. UU. No encontró mucha diferencia en comparación con años anteriores, excepto en un aspecto: los encuestados dijeron que sentían claramente más ansiedad sobre temas específicos.

Según los datos de la encuesta más reciente del informe, los adultos en los EE. UU. Experimentaron las mayores cantidades de estrés por la política, la atención médica y los tiroteos masivos.

Mientras tanto, el cambio climático y el acoso sexual, otros temas que se tratan con frecuencia en las noticias, también causaron mucho más estrés en 2019 que en 2018.

Millennials y Gen Zers más afectados

Los autores del informe encontraron que “Más de 7 de cada 10 adultos (72%) están de acuerdo con la afirmación de que 'los medios exageran las cosas' y más de la mitad (54%) dicen que quieren mantenerse informados sobre las noticias, pero seguirlo les causa estrés ".

Los grupos de diferentes edades informaron diferentes niveles de estrés que atribuyen a los medios de comunicación, y más personas de 30 años o menos admitieron estar molestas por el ciclo de las noticias:

“Aproximadamente 3 de cada 5 adultos de la Generación Z (61%) y millennials (60%) [dicen] que quieren mantenerse informados, pero que seguir las noticias les causa estrés, mientras que más de la mitad de los Gen Xers (55%) y la mitad de los Boomers (50%) expresan el mismo sentimiento. Sin embargo, poco más de un tercio de los adultos mayores (36%) dicen que quieren mantenerse informados, pero que hacerlo les causa estrés ".

Los autores también agregan que muchas personas optan por abordar este problema evitando las noticias. "Casi 2 de cada 5 adultos (39%) informan que han tomado medidas durante el último año para reducir su consumo de noticias", escriben.

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Tómate un descanso de las noticias

Cuando se enfrenta a la ansiedad por lo que se siente como un ciclo constante de noticias negativas, el mejor enfoque puede ser alejarse y tomar un descanso de estos informes, al menos por un tiempo.

Para algunos, la ira, la desesperanza y el sentimiento de impotencia que pueden derivarse de la exposición sostenida a noticias estresantes pueden realmente obstaculizar su productividad en el día a día.

MNT hablé con una persona que dice que ha estado viviendo con un trastorno de estrés postraumático complejo (TEPT). Para ella, tomarse un descanso de las noticias era la única forma de lidiar con la ansiedad relacionada con las noticias.

“Tengo una gran ansiedad por las noticias”, nos dijo. “Hace una década me di cuenta de que la única forma de afrontar realmente mi salud mental era no leer las noticias ni mirarlas en [la televisión]. Significa que rara vez tengo idea [de] lo que está pasando en el mundo, y me siento [mal] cuando escucho a la gente hablar a mi alrededor, pero también significa que puedo levantarme de la cama por las mañanas ".

Cambiar a otras actividades también puede ayudar, no solo para distraerse de los escenarios negativos por un tiempo, sino también para ayudar a regular las emociones y hacer conexiones positivas.

"Es vital dar un paso atrás y recargar energías a veces", dijo otra persona con la que habló MNT sobre su ansiedad relacionada con las noticias, explica.

"Mi solución para la ansiedad basada en las noticias es la misma que para cualquier ansiedad que sienta: necesito salir a la naturaleza, leer algunos libros, participar en algunas conversaciones cara a cara y evitar las pantallas por un tiempo". ella agrega.

Como ha demostrado la investigación, la lectura también puede ayudar a reducir el estrés, al igual que el ejercicio, escuchar música y practicar la meditación.

Katherine C. Nordal, Ph.D., directora ejecutiva de práctica profesional de la APA, también enfatiza la importancia de tomar un descanso del ciclo de noticias y dedicarse a otras actividades en su lugar:

“Lea lo suficiente para mantenerse informado, pero luego planifique actividades que le brinden un descanso regular de los problemas y el estrés que pueden causar. Y recuerda cuidarte y prestar atención a otras áreas de tu vida ".

Concéntrese en lo que puede resolver

En lugar de desconectarse de las noticias, o además de desconectarse de las noticias, una forma de afrontar la ansiedad relacionada con las noticias es centrarse en los problemas que puede ayudar a resolver.

Las noticias mundiales negativas, sobre actos de violencia o el impacto de un huracán devastador, por ejemplo, pueden hacer que las personas se sientan impotentes y derrotadas.

Pero todos pueden hacer algo para mejorar el mundo, contribuyendo a cambios positivos en sus comunidades, familias o incluso en ellos mismos.

Un lector que habló con MNT dijo que la exposición constante a las malas noticias la hizo querer entrar en acción, y así lo hizo, a nivel local.

“Me sentía impotente e inútil después de un verano de malas noticias, así que me uní a un partido político pequeño pero apasionado”, nos dijo. "Puede ser tentador desconectarme, pero dar un paso atrás me hizo sentir como si estuviera dejando que otros decidieran mi futuro por mí".

Otro MNT El lector adoptó un enfoque similar y descubrió que tomar la decisión consciente de alejarse de las noticias y comenzar a enfocarse en cambios positivos en la propia vida puede sentirse fortalecedor y ayudar a aliviar la ansiedad.

“Siento que, cada vez más, la noticia me causa ansiedad. […] Realmente me deprimía, especialmente pensar en el tipo de mundo al que estoy trayendo a mis hijos ”, nos dijo este lector.

Pero una mañana, después de sentirse molesto por más noticias de última hora que inducían a la ansiedad, ella y su pareja decidieron que ya era suficiente:

“[Mi esposo y yo] discutimos brevemente [la noticia angustiosa], estuvimos de acuerdo […] en que no vale la pena enfocarnos, y luego cambiamos rápidamente de tema para hablar sobre lo que nos estamos enfocando este año para mejorar nuestro planeta y nuestra comunidad inmediata . Hacer eso me quita la sensación de desesperanza y devuelve algo de poder a mis propias manos para hacer el cambio que quiero ver en el mundo ".

La investigación ha demostrado que involucrarse en la comunidad de uno como voluntario para causas locales puede aumentar el sentido de bienestar de una persona, restablecer un sentido de propósito y solidificar un sentido de identidad dentro de la comunidad.

Buscar resúmenes de noticias positivas

Cuando sentimos que una avalancha de malas noticias puede llegar a nosotros con demasiada facilidad, a veces necesitamos hacer un esfuerzo para encontrar noticias positivas. Esto puede ayudar a contrarrestar la ansiedad relacionada con las noticias.

Si bien podemos sentir que es nuestra responsabilidad comprender lo que va mal en el mundo para que podamos encontrar una manera de solucionarlo, también es muy importante averiguar qué va bien para que nos sintamos motivados, esperanzados y elevado.

En un estudio anterior, investigadores de la Universidad de Sussex, en Brighton, Reino Unido, han demostrado que cuando miramos, leemos o escuchamos noticias negativas, podemos exacerbar nuestra tendencia a preocuparnos y formular escenarios catastróficos sobre problemas en nuestro propio entorno. vidas, incluso si no tienen una conexión obvia con los temas de las noticias.

“Los resultados de [nuestro] estudio muestran que ver un programa de noticias predominantemente con valencia negativa aumentó las medidas autoinformadas de estado de ánimo ansioso y triste y, posteriormente, condujo a una mayor catastrofización de las preocupaciones personales”, escriben los investigadores.

Es por eso que Karen McIntyre, Ph.D., de la Virginia Commonwealth University, en Richmond, y Cathrine Gyldensted, del Open Eyes Institute en Amsterdam, Holanda, argumentan que necesitamos un periodismo mucho más constructivo.

Los dos investigadores acuñaron este término para describir un tipo de periodismo que se centra más en las posibles soluciones a los problemas actuales y en presentar "el otro lado", en lugar de centrarse únicamente en los problemas en sí.

“El periodismo constructivo busca contrarrestar la representación sesgada del mundo producida por el periodismo de noticias clásico y fortalecer la ética periodística tradicional”, escriben McIntyre y Gyldensted.

“Hemos [...] definido el periodismo constructivo como 'periodismo que implica aplicar técnicas de psicología positiva a los procesos y la producción de noticias en un esfuerzo por crear una cobertura productiva y atractiva mientras se mantiene fiel a las funciones centrales del periodismo'”.

Karen McIntyre, Ph.D. y Cathrine Gyldensted

Una persona que MNT Habló con enfatizó lo importante que han sido las noticias con racha positiva cuando se trata de combatir la ansiedad que resulta de las noticias negativas.

"[He estado leyendo] noticias positivas, [que] me ayudan a equilibrar las negativas y [también] proporcionan algunas ideas prácticas. Las noticias tradicionales te informan sobre el trauma y, a veces, señalan las formas en las que eres cómplice, pero no te dan el siguiente paso ".

Esta persona estaba ansiosa por acceder a noticias escritas desde perspectivas diferentes y más constructivas: artículos o segmentos que "brindan excelentes ejemplos de personas que realizan cambios progresivos, que luego las personas pueden emular y sentir que están marcando la diferencia".

Cuando el ciclo de las noticias nos deprime con una avalancha de calamidades, es crucial preguntarnos más sobre nuestra relación con las noticias. ¿Por qué accedemos a él y qué esperamos obtener de esto?

Cuando encendemos las noticias, debemos buscar priorizar nuestro propio bienestar, con el fin de hacer cambios positivos en el mundo.

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