Lo que debe saber sobre las resonancias magnéticas

Una exploración por imágenes de resonancia magnética (IRM) es un procedimiento común en todo el mundo.

La resonancia magnética utiliza un fuerte campo magnético y ondas de radio para crear imágenes detalladas de los órganos y tejidos del cuerpo.

Desde su invención, los médicos e investigadores continúan perfeccionando las técnicas de resonancia magnética para ayudar en los procedimientos médicos y la investigación. El desarrollo de la resonancia magnética revolucionó la medicina.

Este artículo analiza específicamente las imágenes por resonancia magnética, cómo funcionan y cómo las usan los médicos.

Datos rápidos sobre la exploración por resonancia magnética

  • La resonancia magnética es un procedimiento no invasivo e indoloro.
  • Raymond Damadian creó el primer escáner de resonancia magnética de cuerpo completo, al que apodó el Indomable.
  • El costo de un escáner de resonancia magnética básico comienza en $ 150,000 pero puede exceder varios millones de dólares.
  • Japón tiene la mayor cantidad de escáneres de resonancia magnética per cápita, con 48 máquinas por cada 100.000 ciudadanos.

¿Qué es una resonancia magnética?

Las imágenes por resonancia magnética pueden producir una imagen detallada.

Una resonancia magnética utiliza un imán grande, ondas de radio y una computadora para crear una imagen transversal detallada de los órganos y estructuras internos.

El escáner en sí generalmente se asemeja a un tubo grande con una mesa en el medio, lo que permite que el paciente se deslice hacia adentro.

Una resonancia magnética se diferencia de las tomografías computarizadas y los rayos X, ya que no utiliza radiación ionizante potencialmente dañina.

Usos

El desarrollo de la resonancia magnética representa un gran hito para el mundo médico.

Los médicos, científicos e investigadores ahora pueden examinar el interior del cuerpo humano con gran detalle utilizando una herramienta no invasiva.

Los siguientes son ejemplos en los que se utilizaría un escáner de resonancia magnética:

  • anomalías del cerebro y la médula espinal
  • Tumores, quistes y otras anomalías en varias partes del cuerpo.
  • detección de cáncer de mama para mujeres que enfrentan un alto riesgo de cáncer de mama
  • lesiones o anomalías de las articulaciones, como la espalda y la rodilla
  • ciertos tipos de problemas cardíacos
  • enfermedades del hígado y otros órganos abdominales
  • la evaluación del dolor pélvico en mujeres, con causas que incluyen fibromas y endometriosis
  • sospecha de anomalías uterinas en mujeres sometidas a evaluación de infertilidad

Esta lista no es de ninguna manera exhaustiva. El uso de la tecnología de resonancia magnética siempre se está expandiendo en alcance y uso.

Preparación

Una persona puede escuchar música con auriculares para enmascarar el sonido fuerte y, a veces, alarmante de la máquina de resonancia magnética.

Se requiere muy poca preparación, si es que se requiere, antes de una resonancia magnética.

Al llegar al hospital, los médicos pueden pedirle al paciente que se ponga una bata. A medida que se utilizan imanes, es fundamental que no haya objetos metálicos en el escáner. El médico le pedirá al paciente que se quite cualquier joya o accesorio de metal que pueda interferir con la máquina.

Es probable que una persona no pueda someterse a una resonancia magnética si tiene algún metal dentro del cuerpo, como balas, metralla u otros cuerpos extraños metálicos. Esto también puede incluir dispositivos médicos, como implantes cocleares, clips para aneurismas y marcapasos.

Las personas que estén ansiosas o nerviosas por los espacios cerrados deben informar a su médico. A menudo, se les puede administrar medicamentos antes de la resonancia magnética para ayudar a que el procedimiento sea más cómodo.

En ocasiones, los pacientes recibirán una inyección de líquido de contraste intravenoso (IV) para mejorar la visibilidad de un tejido en particular que sea relevante para la exploración.

El radiólogo, un médico que se especializa en imágenes médicas, hablará con la persona a través del proceso de exploración de resonancia magnética y responderá cualquier pregunta que pueda tener sobre el procedimiento.

Una vez que el paciente haya ingresado a la sala de escaneo, el médico lo ayudará a acostarse en la mesa del escáner. El personal se asegurará de que estén lo más cómodos posible proporcionándoles mantas o cojines.

Se proporcionarán tapones para los oídos o auriculares para bloquear los ruidos fuertes del escáner. Este último es popular entre los niños, ya que pueden escuchar música para calmar la ansiedad durante el procedimiento.

Durante una resonancia magnética

Una vez en el escáner, el técnico de resonancia magnética se comunicará con el paciente a través del intercomunicador para asegurarse de que se sienta cómodo. No iniciarán la exploración hasta que el paciente esté listo.

Durante la exploración, es vital permanecer quieto. Cualquier movimiento interrumpirá las imágenes, al igual que una cámara que intenta tomar una fotografía de un objeto en movimiento. El escáner emitirá fuertes ruidos metálicos. Esto es perfectamente normal. Dependiendo de las imágenes, a veces puede ser necesario que la persona contenga la respiración.

Si el paciente se siente incómodo durante el procedimiento, puede hablar con el técnico de resonancia magnética a través del intercomunicador y solicitar que se detenga la exploración.

Después de una resonancia magnética

Después de la exploración, el radiólogo examinará las imágenes para comprobar si se necesitan más. Si el radiólogo está satisfecho, el paciente puede irse a casa.

El radiólogo preparará un informe para el médico solicitante. Por lo general, se pide a los pacientes que programen una cita con su médico para discutir los resultados.

Efectos secundarios

Es extremadamente raro que un paciente experimente efectos secundarios de una resonancia magnética.

Sin embargo, el tinte de contraste puede causar náuseas, dolores de cabeza y dolor o ardor en el punto de inyección en algunas personas. La alergia al material de contraste rara vez se ve, pero es posible, y puede causar urticaria o picazón en los ojos. Notifique al técnico si ocurre alguna reacción adversa.

Las personas que experimentan claustrofobia o se sienten incómodas en espacios cerrados a veces expresan dificultades para someterse a una resonancia magnética.

Función

Las imágenes por resonancia magnética funcionan reorganizando las moléculas de agua en el cuerpo con imanes.

Un escáner de resonancia magnética contiene dos potentes imanes. Estas son las partes más importantes del equipo.

El cuerpo humano está compuesto principalmente de moléculas de agua, que están compuestas por átomos de hidrógeno y oxígeno. En el centro de cada átomo se encuentra una partícula aún más pequeña llamada protón, que sirve como imán y es sensible a cualquier campo magnético.

Normalmente, las moléculas de agua en el cuerpo están dispuestas al azar, pero al entrar en un escáner de resonancia magnética, el primer imán hace que las moléculas de agua se alineen en una dirección, ya sea norte o sur.

Luego, el segundo campo magnético se enciende y apaga en una serie de pulsos rápidos, lo que hace que cada átomo de hidrógeno cambie su alineación cuando se enciende y luego vuelva rápidamente a su estado relajado original cuando se apaga.

El paso de electricidad a través de bobinas de gradiente, que también hacen que las bobinas vibren, crea el campo magnético, provocando un sonido de golpe dentro del escáner.

Aunque el paciente no puede sentir estos cambios, el escáner puede detectarlos y, junto con una computadora, puede crear una imagen transversal detallada para el radiólogo.

Imagen de resonancia magnética funcional (fMRI)

La resonancia magnética funcional o la resonancia magnética funcional (fMRI) utilizan la tecnología de resonancia magnética para medir la actividad cognitiva al monitorear el flujo sanguíneo a ciertas áreas del cerebro.

El flujo sanguíneo aumenta en áreas donde las neuronas están activas. Esto da una idea de la actividad de las neuronas en el cerebro.

Esta técnica ha revolucionado el mapeo cerebral al permitir a los investigadores evaluar el cerebro y la médula espinal sin la necesidad de procedimientos invasivos o inyecciones de drogas.

La resonancia magnética funcional ayuda a los investigadores a aprender sobre la función de un cerebro normal, enfermo o lesionado.

La resonancia magnética funcional también se utiliza en la práctica clínica. Las imágenes por resonancia magnética estándar son útiles para detectar anomalías en la estructura del tejido. Sin embargo, una resonancia magnética funcional puede ayudar a detectar anomalías en la actividad.

En resumen, la resonancia magnética funcional prueba qué hacen los tejidos en lugar de cómo se ven.

Como tal, los médicos usan la resonancia magnética funcional para evaluar los riesgos de la cirugía cerebral al identificar las regiones del cerebro involucradas en funciones críticas, como hablar, moverse, sentir o planificar.

La resonancia magnética funcional también se puede utilizar para determinar los efectos de tumores, accidentes cerebrovasculares, lesiones en la cabeza y el cerebro o enfermedades neurodegenerativas, como el Alzheimer.

Preguntas frecuentes

¿Cuánto tiempo tomará una resonancia magnética?

Las imágenes por resonancia magnética varían de 20 a 60 minutos, según la parte del cuerpo que se esté analizando y la cantidad de imágenes que se requieran.

Si, después de la primera resonancia magnética, las imágenes no son lo suficientemente claras para el radiólogo, pueden pedirle al paciente que se someta a una segunda exploración de inmediato.

Tengo frenillos o limaduras, ¿debo someterme a la exploración?

Aunque los aparatos ortopédicos y los empastes no se ven afectados por la exploración, pueden distorsionar ciertas imágenes. El médico y el técnico discutirán esto de antemano. La resonancia magnética puede tardar más si se requieren imágenes adicionales.

¿Puedo moverme mientras estoy en el túnel de resonancia magnética?

Es importante permanecer lo más quieto posible mientras esté en el escáner de resonancia magnética. Cualquier movimiento distorsionará el escáner y, por tanto, las imágenes producidas serán borrosas. En exploraciones de resonancia magnética particularmente largas, el técnico de resonancia magnética puede permitir un breve descanso a la mitad del procedimiento.

Soy claustrofóbico, ¿qué puedo hacer?

El médico y el radiólogo podrán hablar con el paciente durante todo el procedimiento y abordar cualquier ansiedad. Los escáneres de resonancia magnética abiertos están disponibles en algunos lugares para ciertas partes del cuerpo para ayudar a los pacientes que tienen claustrofobia.

Una persona puede tomar medicamentos antes de la prueba para aliviar la ansiedad.

¿Necesito una inyección de contraste antes de mi resonancia magnética?

Un tinte de contraste puede mejorar la precisión del diagnóstico al resaltar ciertos tejidos.

Algunos pacientes pueden necesitar la inyección de un medio de contraste antes de la exploración.

¿Puedo hacerme una resonancia magnética si estoy embarazada?

Desafortunadamente, no hay una respuesta sencilla. Informe a un médico sobre el embarazo antes de la exploración. Ha habido relativamente pocos estudios sobre el efecto de las resonancias magnéticas en el embarazo. Sin embargo, las directrices publicadas en 2016 han arrojado más luz sobre el tema.

Por lo general, los médicos no recomiendan el material de contraste para las mujeres embarazadas.

Las imágenes por resonancia magnética deben restringirse durante el primer trimestre a menos que la información se considere esencial. Las resonancias magnéticas durante el segundo y tercer trimestre son seguras a 3,0 tesla (T) o menos. El tesla es una medida de fuerza magnética.

Las pautas también establecen que la exposición a la resonancia magnética durante el primer trimestre no está relacionada con consecuencias a largo plazo y no debe generar preocupaciones clínicas.

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