¿Su entorno afecta su gusto? Respuestas de realidad virtual

Lo que probamos está entrelazado no solo con lo que olemos, sino también con otras entradas sensoriales. Lo que podemos ver, en particular, puede alterar la forma en que percibimos el sabor de la comida; al menos esto es lo que han demostrado una serie de experimentos que utilizan entornos de realidad virtual.

Una nueva investigación sugiere que el lugar donde estamos influye en lo que probamos.

Nuestro sentido del gusto gobierna muchas de nuestras elecciones dietéticas, ya que tendemos a elegir los alimentos que disfrutamos en lugar de los que tienen menos atractivo.

Más importante aún, lo que probamos envía señales esenciales a nuestro cerebro, alertándonos de inmediato si la comida se ha estropeado.

El gusto es crucial para nuestro camino en la vida y, a lo largo de la historia, ha ayudado a mantener viva a la raza humana. Sin embargo, muchos factores diferentes pueden influir en nuestra percepción de los mismos sabores culinarios.

Según un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Cornell en Ithaca, Nueva York, lo que saboreamos cuando comemos está significativamente influenciado por el lugar en el que nos encontramos cuando comemos.

“Cuando comemos, percibimos no solo el sabor y el aroma de los alimentos; obtenemos información sensorial de nuestro entorno: nuestros ojos, oídos, incluso nuestros recuerdos sobre el entorno ".

Robin Dando, autor principal

Los hallazgos del equipo han aparecido recientemente en el Revista de ciencia de los alimentos.

La percepción del gusto no está escrita en piedra

Para probar cómo el entorno de un individuo puede alterar su percepción del gusto, los investigadores pidieron a unas 50 personas que participaran en un experimento de realidad virtual.

A través de cascos de realidad virtual, cada participante experimentó, por turnos, tres entornos diferentes: una cabina sensorial, un banco del parque y un establo de vacas.

En cada uno de estos contextos visuales, los participantes comieron una muestra de queso azul, todos idénticos. Luego, los investigadores les pidieron que calificaran cuánto disfrutaban de su muestra de queso en cada contexto y que evaluaran su sabor salado y picante en cada caso.

Efectivamente, el entorno de realidad virtual influyó en las percepciones del gusto de los participantes. Cuando comieron la muestra de queso mientras estaban "en el establo de las vacas", calificaron la comida como más picante que en los otros entornos.

"Consumimos alimentos en un entorno que puede extenderse a nuestras percepciones de los alimentos", dice Dando.

Este estudio también proporciona otro hallazgo útil, a saber, que los científicos pueden adaptar de manera fácil y económica la tecnología de realidad virtual para su uso en la evaluación sensorial de alimentos, que es un método de análisis superior en el campo de la ciencia sensorial.

Realidad virtual en la ciencia sensorial

La ciencia sensorial de los alimentos se centra en cómo los individuos perciben y responden a diferentes tipos de alimentos y bebidas, y este tipo de investigación tiene varias aplicaciones.

Una aplicación importante, por ejemplo, es mejorar la experiencia de comer de las personas mayores. A medida que algunas personas envejecen, pueden perder parte de su sentido del gusto y, por lo tanto, encontrar la comida menos atractiva, lo que puede llevarlas a comer menos o de manera menos saludable.

La evaluación sensorial de alimentos que necesita exposición a diferentes entornos generalmente requeriría que los investigadores reconstruyan los diferentes tipos de entornos en un entorno de laboratorio.

Sin embargo, la realidad virtual permite a los investigadores recrear un conjunto variado de condiciones con facilidad y sin tener que invertir en una amplia gama de materiales y otros recursos.

“Esta investigación valida que se puede utilizar la realidad virtual, ya que proporciona un entorno inmersivo para realizar pruebas”, explica Dando.

“Visualmente, la realidad virtual imparte cualidades del medio ambiente a los alimentos que se consumen, lo que hace que este tipo de pruebas sea rentable”, agrega.

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