Comer temprano en el día ayuda a perder peso al frenar el apetito

Una nueva investigación confirma que cambiar la hora de las comidas a una ventana más pequeña, más temprano en el día, puede ayudar a perder peso. También revela que la pérdida de peso con este tipo de horario de comidas se debe probablemente a la reducción del apetito y la hormona del hambre, más que a la quema de calorías.

Una nueva investigación encuentra que comer solo entre las 8:00 a.m. y las 2:00 p.m. frena el apetito.

Un artículo que aparece en la revista Obesidad describe un ensayo que muestra cómo el horario de las comidas influye en el metabolismo.

Los autores escriben que "Comer en sincronía con los ritmos circadianos al comer temprano durante el día parece reducir el peso corporal y mejorar la salud metabólica".

Sin embargo, agregan que no está claro qué mecanismos podrían estar impulsando "estos efectos de pérdida de peso".

Por lo tanto, el nuevo estudio es el "primer ensayo aleatorio para determinar cómo el horario de las comidas afecta el metabolismo energético de 24 horas cuando la ingesta de alimentos y la frecuencia de las comidas coinciden".

Los investigadores compararon dos grupos de personas que comieron las mismas tres comidas al día durante 4 días pero con diferentes horarios: el programa de alimentación temprana con restricción de tiempo (eTRF) y el programa de control.

Un total de 11 hombres y mujeres completaron el ensayo: 6 en el grupo eTRF y 5 en el grupo de control. Para calificar para el ensayo, los participantes debían gozar de buena salud, tener entre 25 y 45 años y tener exceso de peso.

Reducción del apetito y la hormona del hambre.

El grupo eTRF desayunó a las 8:00 a.m. y comió su última comida del día a las 2:00 p.m. Luego ayunaron alrededor de 18 horas antes de desayunar al día siguiente.

El grupo de control también desayunó a las 8:00 a.m. pero su última comida del día fue a las 8:00 p.m. Por lo tanto, ayunaron alrededor de 12 horas antes de desayunar al día siguiente.

Los autores compararon el horario de control "con la mediana de las horas de desayuno y cena informadas para los adultos estadounidenses".

El cuarto día, los participantes se sometieron a una batería de pruebas en una cámara respiratoria para medir su metabolismo. Las medidas incluyeron las calorías quemadas y la cantidad de grasas, carbohidratos y proteínas quemadas.

Los participantes calificaron varios aspectos del apetito, como el hambre, el deseo y la capacidad de comer, y la saciedad, indicando su percepción de estas medidas en una escala deslizante visual.

A partir de muestras de sangre y orina que los participantes dieron por la mañana y por la noche, el equipo también pudo evaluar los niveles de hormonas del hambre.

Los resultados mostraron que la quema de calorías no difirió mucho entre los grupos. Sin embargo, aquellos en el programa de eTRF tenían niveles más bajos de la hormona del hambre grelina e informaron una mejoría en algunas facetas del apetito.

Quema más grasa

Los hallazgos también revelan que el grupo eTRF pareció haber quemado más grasa durante un período de 24 horas.

Al especular sobre por qué eTRF podría promover la quema de grasa, el equipo sugiere que comer la última comida del día por la tarde podría ayudar al cuerpo a pasar de quemar carbohidratos a quemar grasa para obtener energía.

Sin embargo, los investigadores advierten que los hallazgos sobre la quema de grasa son preliminares y piden un estudio más largo para verificar y confirmar si estrategias como eTRF pueden ayudar a las personas a perder grasa corporal.

La autora principal del estudio, Courtney M. Peterson, Ph.D., profesora asistente de ciencias de la nutrición en la Universidad de Alabama en Birmingham, dice que los estudios anteriores no habían podido aclarar si las estrategias de horarios de las comidas ayudan a las personas a perder peso quemando calorías o suprimiendo apetito.

Los resultados de los estudios en animales parecen estar en conflicto con los de los estudios en humanos. Algunos estudios basados ​​en roedores han sugerido que las estrategias de horarios de las comidas ayudan a perder peso mediante la quema de calorías, mientras que otros no lo han encontrado.

Sin embargo, Peterson y sus colegas señalan que esos estudios anteriores no habían medido directamente la quema de calorías o tenían otros inconvenientes que podrían haber empañado los resultados.

"Sospechamos que la mayoría de las personas pueden encontrar útiles las estrategias de horarios de las comidas para perder peso o mantener su peso, ya que estas estrategias parecen frenar el apetito de forma natural, lo que puede ayudar a las personas a comer menos".

Courtney M. Peterson, Ph.D.

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