Qué saber sobre un tímpano roto

El tímpano, también llamado membrana timpánica, es el tejido delgado que separa el canal auditivo del oído medio. Un tímpano roto es un desgarro en este tejido. También se llama tímpano perforado o perforación de la membrana timpánica.

Una persona con un tímpano roto puede experimentar lo siguiente:

  • dolor de oído severo, que puede desaparecer repentinamente
  • pérdida de audición en el oído afectado
  • secreción del oído que puede contener sangre
  • zumbido o zumbido en el oído
  • una sensación de bloqueo en el oído
  • mareos o pérdida del equilibrio
  • náusea
  • un silbido a través del oído al sonarse la nariz

En las personas que experimentan una pérdida de audición, el alcance de esta pérdida puede depender del tamaño del orificio en el tímpano.

Un tímpano roto puede ocurrir como resultado de varias causas diferentes:

Infección en el oído

Una infección de oído puede provocar la rotura del tímpano.

Una infección grave del oído o infecciones leves repetidas pueden hacer que el tímpano se rompa.

Una infección del oído medio, que se llama otitis media aguda, ocurre cuando las bacterias o los virus hacen que se acumule líquido en el oído medio.

Cuando se acumula líquido o pus detrás del tímpano, la presión puede hacer que se rompa.

Las infecciones de oído pueden ser muy dolorosas y, en ocasiones, pueden provocar dificultades auditivas.

Trauma o lesión en el oído

El traumatismo directo puede provocar la rotura del tímpano. El tejido del oído es una capa delgada que se puede romper fácilmente si una persona sufre golpes debido a diversas actividades, incluidos los deportes.

En ocasiones, un traumatismo grave en el oído o una lesión en la cabeza puede dañar tanto el oído interno como el medio.

Insertar un objeto en el oído

Insertar un objeto, como un hisopo de algodón, un lápiz o una horquilla, en el oído puede romper el tímpano.

Es posible que los niños se inserten objetos en el oído accidentalmente. Las personas deben evitar introducirse nada en el oído si es posible.

Ruidos fuertes

Una explosión o un ruido extremadamente fuerte cerca del oído pueden hacer que el tímpano se rompa. Es posible que esto ocurra en músicos y en aquellos que escuchan música a un volumen alto.

Las personas pueden experimentar pérdida de audición y un zumbido en el oído, conocido como tinnitus, durante horas o días después.

Barotrauma del oído

Un cambio en la presión del aire o del agua puede hacer que el tímpano interno se rompa.

Si los cambios en la presión del aire o del agua dañan el oído, esto se denomina barotrauma del oído. Puede suceder cuando hay una diferencia de presión entre el oído interno y externo.

La trompa de Eustaquio conecta el oído medio con la parte posterior de la nariz y la garganta e iguala la presión a ambos lados del tímpano. Si este tubo no puede abrirse debido a cambios extremos de presión, la presión desigual puede romper el tímpano.

El buceo y los viajes en avión son causas comunes de barotrauma del oído. El buceo puede aumentar la presión sobre el oído, lo que puede hacer que el tímpano se rompa, especialmente cuando una persona está descendiendo.

Un cambio en la presión puede hacer que un vacío en el oído medio tire del tímpano hacia adentro y eventualmente haga que se rompa.

Los viajes en avión pueden cambiar la presión entre el oído externo y el medio. Este aumento de presión puede hacer que el tímpano se estire y, en algunos casos, se rompa.

Tratamiento y remedios caseros

Las personas deben consultar a su médico si creen que tienen un tímpano roto.

Un médico utilizará un instrumento llamado otoscopio para examinar el interior del oído. Hacer esto les permitirá ver si hay un agujero en el tímpano y determinar su tamaño.

El médico también puede realizar una prueba de audición o equilibrio. Pueden soplar aire en el oído para probar la presión.

Un tímpano roto a menudo se cura por sí solo en 1 a 3 meses. Las personas pueden tomar medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE), como el ibuprofeno, para aliviar el dolor de oído y reducir la inflamación. Si las personas tienen dolor de oído, una compresa tibia en el oído puede ayudar a aliviar el dolor leve.

Un médico puede recetar antibióticos orales o gotas para los oídos con antibióticos para las personas que tienen una infección de oído.

Si el tímpano no se cura por sí solo, puede ser necesario un procedimiento quirúrgico llamado timpanoplastia para reparar el orificio.

Recuperación

Es importante mantener el oído seco mientras se recupera de una rotura del tímpano para evitar una infección del oído medio.

El uso de tapones para los oídos herméticos o una bola de algodón con una capa de vaselina puede ayudar a evitar que el agua entre en el oído mientras se ducha. Es mejor evitar la natación y otras actividades acuáticas hasta que el tímpano sane.

Una persona también debe tratar de no sonarse la nariz. Si es necesario, pueden exhalar muy suavemente a través de una fosa nasal a la vez para evitar cambios de presión en el oído que pueden retrasar la curación.

Prevención

Las personas deben evitar introducirse objetos en el oído, incluso para limpiar el oído, para evitar daños en el tímpano.

Si las personas tienen una infección de oído, deben recibir tratamiento lo antes posible para evitar que empeore o que se rompa el tímpano. Ciertas vacunas, como la vacuna contra la gripe o la vacuna antineumocócica, también pueden reducir el riesgo de contraer infecciones de oído en primer lugar.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), amamantar exclusivamente a un bebé hasta la edad de 6 meses y luego continuar amamantando durante 12 meses puede ayudar a reducir el riesgo de infecciones, incluidas las infecciones de oído.

Evitar fumar o el humo de segunda mano también puede reducir el riesgo de que una persona contraiga infecciones de oído.

Las trompas de Eustaquio deben permanecer abiertas para que un cambio en la presión del aire o del agua no provoque un barotrauma del oído.

Para ayudar a mantenerlos abiertos y aliviar la presión sobre el tímpano al volar, las personas pueden intentar lo siguiente:

  • tragar con frecuencia
  • masticar chicle o chupar un caramelo duro
  • bostezar o abrir bien la boca
  • Bloquear las fosas nasales con el pulgar y el índice y exhalar suavemente a través de la boca cerrada.
  • usando tapones para los oídos especiales que los fabricantes han diseñado para volar

Las personas que viajan con un resfriado o con la nariz tapada pueden encontrar que tomar un descongestionante antes del vuelo ayuda a mantener las vías respiratorias más abiertas.

Al bucear, las personas generalmente pueden equilibrar sus oídos descendiendo lentamente y evitando bucear con un resfriado o síntomas de alergia. Cualquiera que intente bucear siempre debe seguir los consejos de un profesional.

Las personas con barotrauma del oído no deben volar ni bucear nuevamente hasta que su médico confirme que es seguro hacerlo. Cualquiera que experimente un barotrauma frecuente del oído puede necesitar que un médico inserte un tubo de ventilación en el tímpano para mantener abiertas las trompas de Eustaquio.

Las personas pueden protegerse los oídos de ruidos fuertes usando tapones para los oídos, orejeras u otra protección para los oídos cuando se encuentran en un entorno ruidoso, como un concierto de música, un sitio de construcción o un campo de tiro.

Cualquier persona que corra el riesgo de sufrir golpes en el oído a causa de los deportes también debe considerar usar protección auditiva durante estas actividades.

panorama

Un tímpano roto a menudo se cura por sí solo en unos pocos meses.

Es importante mantener el oído seco hasta que sane el tímpano para prevenir infecciones. Si una persona continúa experimentando síntomas de rotura de tímpano, debe consultar a su médico.

En los casos en que el tímpano no se cura por sí solo, puede ser necesario un procedimiento quirúrgico para reparar el tímpano desgarrado.

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