Todo lo que necesita saber sobre la inflamación.

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La inflamación es parte del mecanismo de defensa del cuerpo y juega un papel en el proceso de curación.

Cuando el cuerpo detecta un intruso, lanza una respuesta biológica para intentar eliminarlo.

El atacante podría ser un cuerpo extraño, como una espina, un irritante o un patógeno. Los patógenos incluyen bacterias, virus y otros organismos que causan infecciones.

A veces, el cuerpo percibe erróneamente sus propias células o tejidos como dañinos. Esta reacción puede provocar enfermedades autoinmunes, como la diabetes tipo 1.

Los expertos creen que la inflamación puede contribuir a una amplia gama de enfermedades crónicas. Ejemplos de estos son el síndrome metabólico, que incluye diabetes tipo 2, enfermedades cardíacas y obesidad.

Las personas con estas afecciones a menudo tienen niveles más altos de marcadores inflamatorios en sus cuerpos.

En este artículo, obtenga más información sobre por qué ocurre la inflamación, sus síntomas y las formas de resolverla.

Tipos y síntomas

Una persona con inflamación aguda puede experimentar dolor en el área afectada.

Hay dos tipos principales de inflamación: aguda y crónica.

Inflamación aguda

Una lesión o enfermedad puede implicar una inflamación aguda o de corta duración.

Hay cinco signos clave de inflamación aguda:

  • Dolor: esto puede ocurrir continuamente o solo cuando una persona toca el área afectada.
  • Enrojecimiento: esto ocurre debido a un aumento en el suministro de sangre a los capilares de la zona.
  • Pérdida de función: puede haber dificultad para mover una articulación, respirar, sentir el olor, etc.
  • Hinchazón: se puede desarrollar una afección llamada edema si se acumula líquido.
  • Calor: el aumento del flujo sanguíneo puede dejar el área afectada caliente al tacto.

Estos signos no siempre están presentes. A veces, la inflamación es "silenciosa", sin síntomas. Una persona también puede sentirse cansada, malestar general y tener fiebre.

Los síntomas de la inflamación aguda duran unos días. La inflamación subaguda dura de 2 a 6 semanas.

La inflamación crónica puede continuar durante meses o años. Tiene o puede tener vínculos con varias enfermedades, como:

  • diabetes
  • enfermedad cardiovascular (ECV)
  • artritis y otras enfermedades de las articulaciones
  • alergias
  • Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC)
  • soriasis
  • Artritis Reumatoide

Los síntomas dependerán de la enfermedad, pero pueden incluir dolor y fatiga.

Midiendo la inflamación

Cuando la inflamación está presente en el cuerpo, habrá niveles más altos de sustancias conocidas como biomarcadores.

Un ejemplo de biomarcador es la proteína C reactiva (PCR). Si un médico desea realizar una prueba de inflamación, puede evaluar los niveles de PCR.

Los niveles de PCR tienden a ser más altos en las personas mayores y en las que padecen enfermedades como el cáncer y la obesidad. Incluso la dieta y el ejercicio pueden marcar la diferencia.

Causas

La inflamación ocurre cuando un factor físico desencadena una reacción inmunológica. La inflamación no significa necesariamente que haya una infección, pero una infección puede causar inflamación.

Inflamación aguda

La inflamación aguda puede resultar de:

  • exposición a una sustancia, como una picadura de abeja o polvo
  • una herida
  • una infección

Cuando el cuerpo detecta daños o patógenos, el sistema inmunológico desencadena una serie de reacciones:

  • Los tejidos acumulan proteínas plasmáticas, lo que lleva a una acumulación de líquido que provoca hinchazón.
  • El cuerpo libera neutrófilos, un tipo de glóbulo blanco o leucocito, que se mueven hacia el área afectada. Los leucocitos contienen moléculas que pueden ayudar a combatir los patógenos.
  • Los vasos sanguíneos pequeños se agrandan para permitir que los leucocitos y las proteínas plasmáticas lleguen más fácilmente al lugar de la lesión.

Los signos de inflamación aguda pueden aparecer en horas o días, según la causa. En algunos casos, pueden volverse severos rápidamente. Cómo se desarrollan y cuánto duran dependerá de la causa, la parte del cuerpo a la que afecten y los factores individuales.

Algunos factores e infecciones que pueden provocar una inflamación aguda incluyen:

  • bronquitis aguda, apendicitis y otras enfermedades que terminan en "-itis"
  • una uña encarnada
  • dolor de garganta por un resfriado o una gripe
  • trauma físico o herida

Inflamación crónica

La inflamación crónica puede desarrollarse si una persona tiene:

Sensibilidad: la inflamación ocurre cuando el cuerpo siente algo que no debería estar allí. La hipersensibilidad a un desencadenante externo puede provocar una alergia.

Exposición: A veces, la exposición prolongada y de bajo nivel a un irritante, como un químico industrial, puede provocar una inflamación crónica.

Trastornos autoinmunes: el sistema inmunológico ataca por error el tejido sano normal, como en la psoriasis.

Enfermedades autoinflamatorias: un factor genético afecta la forma en que funciona el sistema inmunológico, como en la enfermedad de Behçet.

Inflamación aguda persistente: en algunos casos, es posible que una persona no se recupere por completo de una inflamación aguda. A veces, esto puede provocar una inflamación crónica.

Los factores que pueden aumentar el riesgo de inflamación crónica incluyen:

  • mayor edad
  • obesidad
  • una dieta rica en grasas nocivas y azúcares añadidos
  • de fumar
  • hormonas sexuales bajas
  • estrés
  • problemas para dormir

Las enfermedades a largo plazo que los médicos asocian con la inflamación incluyen:

  • asma
  • úlcera péptica crónica
  • tuberculosis
  • Artritis Reumatoide
  • periodontitis
  • colitis ulcerosa y enfermedad de Crohn
  • sinusitis
  • hepatitis activa

La inflamación juega un papel vital en la curación, pero la inflamación crónica puede aumentar el riesgo de diversas enfermedades, incluidos algunos cánceres, artritis reumatoide, aterosclerosis, periodontitis y fiebre del heno.

¿Inflamación crónica o aguda?

La siguiente tabla resume algunas diferencias clave entre la inflamación aguda y crónica.

AgudoCrónicoCausaPatógenos dañinos o lesión tisular.Patógenos que el cuerpo no puede degradar, incluidos algunos tipos de virus, cuerpos extraños que permanecen en el sistema o respuestas inmunitarias hiperactivas.ComienzoRápido.Lento.DuraciónUnos pocos días.De meses a años.ResultadosLa inflamación mejora o se desarrolla un absceso o se vuelve crónico.Muerte del tejido, engrosamiento y cicatrización del tejido conectivo.

Es esencial identificar y controlar la inflamación y las enfermedades relacionadas para prevenir complicaciones adicionales.

¿Es dolorosa la inflamación?

La inflamación aguda puede causar dolores de diversos tipos y severidad. El dolor puede ser constante y constante, palpitante y pulsátil, punzante o pellizcante.

El dolor se produce cuando la acumulación de líquido provoca hinchazón y los tejidos hinchados empujan contra las terminaciones nerviosas sensibles.

También ocurren otros procesos bioquímicos durante la inflamación. Afectan el comportamiento de los nervios y esto puede contribuir al dolor.

Tratamientos habituales

El tratamiento de la inflamación dependerá de la causa y la gravedad. A menudo, no hay necesidad de tratamiento.

A veces, sin embargo, no tratar la inflamación puede provocar síntomas potencialmente mortales.

Durante una reacción alérgica, por ejemplo, la inflamación puede causar una hinchazón severa que puede cerrar las vías respiratorias, haciendo imposible la respiración. Es fundamental recibir tratamiento si se produce esta reacción.

Sin tratamiento, algunas infecciones pueden ingresar a la sangre y provocar sepsis. Esta es otra afección potencialmente mortal que requiere tratamiento médico urgente.

Inflamación aguda

Un médico puede recetar un tratamiento para eliminar la causa de la inflamación, controlar los síntomas o ambos.

Para una infección bacteriana o micótica, por ejemplo, pueden recetar antibióticos o tratamiento antimicótico.

A continuación, se muestran algunos tratamientos específicos para tratar la inflamación:

Fármacos anti-inflamatorios no esteroideos

Los medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) no eliminarán la causa de la inflamación, pero pueden ayudar a aliviar el dolor, la hinchazón, la fiebre y otros síntomas. Lo hacen contrarrestando una enzima que contribuye a la inflamación.

Los ejemplos de AINE incluyen naproxeno, ibuprofeno y aspirina. Estos están disponibles para comprar en línea o sin receta. Las personas deben consultar primero con un médico o farmacéutico para asegurarse de tomar la decisión correcta.

Las personas solo deben usar AINE a largo plazo si un médico los recomienda, ya que pueden tener efectos adversos. La aspirina no es adecuada para niños.

Alivio del dolor: el acetaminofén, incluido el paracetamol o Tylenol, puede aliviar el dolor pero no reduce la inflamación. Estos medicamentos permiten que la inflamación continúe su función de curación.

Corticoesteroides

Los corticosteroides, como el cortisol, son un tipo de hormona esteroidea. Afectan a varios mecanismos implicados en la inflamación.

Los corticosteroides pueden ayudar a controlar una variedad de afecciones, que incluyen:

  • artritis
  • arteritis temporal
  • dermatitis
  • enfermedad inflamatoria intestinal (EII)
  • lupus sistémico
  • hepatitis
  • asma
  • reacciones alérgicas

Están disponibles en forma de píldoras, inyecciones, en inhalador o como cremas o ungüentos.

El uso prolongado de corticosteroides puede ser perjudicial. Un médico puede asesorar sobre sus riesgos y beneficios.

El tratamiento de enfermedades que involucran inflamación a largo plazo dependerá de la afección.

Algunos medicamentos actúan para reprimir las reacciones inmunitarias del cuerpo. Estos pueden ayudar a aliviar los síntomas de la artritis reumatoide, la psoriasis y otras reacciones autoinmunes similares. Sin embargo, también pueden hacer que el cuerpo de una persona sea menos capaz de combatir una infección si ésta ocurre.

Las personas que se han sometido a una cirugía de trasplante también necesitan tomar medicamentos inmunosupresores para evitar que sus cuerpos rechacen el nuevo órgano. Ellos también deben tener un cuidado especial para evitar la exposición a infecciones.

Hierbas para la inflamación

Varios suplementos de hierbas pueden ayudar a controlar la inflamación.

Harpagophytum procumbens: También conocida como garra del diablo, araña de madera o planta de garfio, esta hierba proviene de Sudáfrica y está relacionada con las plantas de sésamo. Algunas investigaciones anteriores de 2011 han demostrado que puede tener propiedades antiinflamatorias. Varias marcas están disponibles para comprar en línea.

Hisopo: las personas pueden mezclar esta planta con otras hierbas, como el regaliz, para el tratamiento de algunas afecciones pulmonares, incluida la inflamación de las vías respiratorias. Sin embargo, el aceite esencial de hisopo ha provocado convulsiones potencialmente mortales en animales de laboratorio, por lo que es necesario tener precaución.

Jengibre: la gente ha usado el jengibre durante mucho tiempo para tratar la dispepsia, el estreñimiento, los cólicos y otros problemas gastrointestinales, así como el dolor de la artritis reumatoide. El jengibre está disponible fresco en comestibles o en línea en forma de suplemento.

Cúrcuma: la curcumina, el ingrediente principal de la cúrcuma, puede tener beneficios para la artritis, la enfermedad de Alzheimer y algunas otras afecciones inflamatorias. Los suplementos con cúrcuma y curcumina están disponibles en línea.

Cannabis: un cannabinoide llamado cannabicromeno puede tener propiedades antiinflamatorias. Las personas deben verificar primero si los productos relacionados con el cannabis son legales en el lugar donde viven.

Obtenga más información aquí sobre los suplementos antiinflamatorios.

Estas hierbas no están aprobadas por la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) para uso medicinal. Siempre hable con un médico antes de usar cualquier suplemento a base de hierbas u otros suplementos.

Dieta antiinflamatoria

Algunos alimentos contienen nutrientes que pueden ayudar a reducir la inflamación.

Incluyen:

  • aceite de oliva
  • alimentos ricos en fibra
  • Tomates
  • nueces, como nueces y almendras
  • verduras de hoja verde, incluidas la espinaca y la col rizada
  • pescados grasos, como salmón y caballa
  • frutas, incluidos arándanos y naranjas

Los estudios han sugerido que es menos probable que las personas con altos niveles de PCR sigan una dieta rica en productos frescos y aceites saludables, como la dieta mediterránea.

Lo siguiente puede agravar la inflamación:

  • comida frita
  • alimentos altamente procesados
  • alimentos y bebidas con azúcar agregada
  • carne roja
  • grasas nocivas para la salud, como grasas saturadas y trans

La dieta por sí sola no controlará la inflamación, pero tomar las decisiones adecuadas puede ayudar a evitar que empeore.

Obtenga más información aquí sobre la dieta antiinflamatoria.

Quitar

La inflamación es parte del proceso por el cual el sistema inmunológico defiende al cuerpo de agentes dañinos, como bacterias y virus. A corto plazo, puede brindar un servicio útil, aunque también puede causar molestias.

Sin embargo, la inflamación crónica o a largo plazo puede conducir y resultar de algunas afecciones graves y posiblemente mortales.

Las personas con tumores, artritis reumatoide, enfermedad inflamatoria intestinal, reacciones a medicamentos y otros problemas de salud pueden tener niveles altos de PCR, que es un signo de una respuesta inmunitaria inflamatoria.

A medida que los científicos aprenden más sobre el papel de la inflamación en la enfermedad, sus hallazgos podrían conducir a tratamientos más efectivos para diversas enfermedades que aún no tienen cura, como la diabetes tipo 1.

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