Todo lo que necesita saber sobre la prueba de Papanicolaou

El cáncer de cuello uterino es un tipo de cáncer que se desarrolla en las células de la parte inferior del útero. Esta región se llama cuello uterino.

El cuello uterino es pequeño y estrecho y conecta el útero con la vagina. Proporciona una entrada para que los espermatozoides pasen al útero. El cuello uterino también proporciona una salida del útero para el flujo sanguíneo menstrual mensual o para un bebé durante el parto.

El cuello uterino tiene dos partes y allí se encuentran dos tipos diferentes de células:

Endocérvix: esta es la parte más interna del cuello uterino. Recubre el "túnel" que va del útero a la vagina. Contiene células altas en forma de columna que son responsables de la secreción de moco.

Ectocérvix: esta es la parte exterior del cuello uterino y sobresale hacia la vagina. El ectocérvix es el hogar de células escamosas, que se asemejan a escamas de pescado bajo el microscopio.

Donde estos dos tipos de células se encuentran es donde se forman la mayoría de los cánceres de cuello uterino y las células precancerosas.

¿Qué es una prueba de Papanicolaou?

Una prueba de Papanicolaou es una herramienta de detección que puede ayudar a los médicos a detectar células anormales y cáncer. Funciona tomando muestras de células del cuello uterino.

La detección del cáncer de cuello uterino es vital para obtener un diagnóstico temprano de cáncer de cuello uterino. Con un diagnóstico temprano, generalmente es posible un tratamiento eficaz.

Los médicos recomiendan dos pruebas para este propósito:

  • La prueba de Papanicolaou, que busca células anormales.
  • La prueba del virus del papiloma humano (VPH), que detecta el ADN del VPH para revelar tanto su presencia como su tipo.

Esta información puede ayudar al médico a determinar si una persona tiene cáncer de cuello uterino o si tiene un mayor riesgo de desarrollar esta enfermedad.

Estas pruebas pueden detectar:

  • cambios de células precancerosas
  • la presencia de VPH
  • la presencia de cáncer

Si las pruebas conducen a un diagnóstico, una persona puede buscar tratamiento.

La detección de rutina no siempre incluye automáticamente ambas pruebas al mismo tiempo, pero una persona puede solicitar una prueba de VPH al mismo tiempo que una prueba de Papanicolaou.

Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer (ACS), las muertes por cáncer de cuello uterino disminuyeron drásticamente después de la introducción de la prueba de Papanicolaou.

¿Qué sucede durante una prueba de Papanicolaou?


Un médico suele realizar una prueba de Papanicolaou durante un examen pélvico ginecológico. Insertan una herramienta llamada espéculo en la vagina para poder examinar el cuello uterino. Luego, toman una muestra de células del cuello uterino con un cepillo o una espátula y las envían para su análisis.

Si es posible, es mejor evitar hacerse una prueba de Papanicolaou durante el período menstrual, especialmente si el flujo es abundante, ya que esto puede afectar los resultados de la prueba. Sin embargo, si una persona solo tiene la oportunidad de hacerse la prueba durante la menstruación, es mejor asistir que no.

Una persona no debe hacerse lavados vaginales ni introducir nada en la vagina para limpiarla antes de la prueba. Los médicos no recomiendan las duchas vaginales en ningún momento.

¿Cuándo debo hacerme una prueba de Papanicolaou?

Las recomendaciones sobre la frecuencia de la prueba de Papanicolaou dependen de varios factores.

Éstos incluyen:

  • edad
  • historial médico
  • exposición al dietilestilbestrol (DES) en el útero
  • Estado de VIH
  • si la persona tiene o no un sistema inmunológico debilitado, por ejemplo, debido al VIH

El Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los Estados Unidos (USPSTF) recomienda que:

  • Las mujeres de 21 a 29 años deben hacerse una prueba de Papanicolaou cada 3 años.
  • Las mujeres de 30 a 65 años deben hacerse una prueba de Papanicolaou cada 3 años, o una prueba de VPH cada 5 años, o una prueba conjunta de Papanicolaou y VPH cada 5 años.

Después de los 65 años, la mayoría de las mujeres no necesitarán una prueba de Papanicolaou. Sin embargo, los factores de riesgo de cada persona varían.

Aquellos que han tenido resultados anormales en las pruebas en el pasado y aquellos que son sexualmente activos con más de una pareja pueden necesitar pruebas más frecuentes.

Después de una histerectomía total, que es la extirpación quirúrgica del útero y el cuello uterino, ya no será necesaria una prueba de Papanicolaou.

Cualquiera que se haya sometido a una histerectomía porque tenía células cancerosas o precancerosas debe continuar haciéndose pruebas periódicas.

Todas las personas tienen necesidades diferentes, por lo que es importante que las personas hablen con su médico acerca de sus factores de riesgo para desarrollar cáncer de cuello uterino y su necesidad de exámenes de detección.

Resultados de la prueba de Papanicolaou

Los resultados de la prueba suelen tardar entre 1 y 3 semanas en aparecer. La mayoría de los resultados de las pruebas son negativos, pero a veces pueden ser positivos. Un resultado positivo no confirma que una persona tenga cáncer, pero indica que se necesita más investigación.

Normal

En la mayoría de las pruebas de Papanicolaou, el resultado es normal y no revela células anormales.

Poco claro

A veces, el resultado es ambiguo. El médico puede pedirle a la persona que se haga más pruebas para controlar cualquier cambio. Es probable que estas pruebas adicionales se realicen poco después de la primera prueba o aproximadamente 6 meses después.

Anormal

A veces, el resultado es "anormal". El médico puede recomendar más pruebas inmediatamente o después de 6 meses, dependiendo de la extensión de los cambios celulares.

Las anomalías celulares comunes incluyen:

Células escamosas atípicas de significado indeterminado (ASCUS): son células levemente anormales que no cumplen los criterios de células precancerosas. Si el VPH está presente, el médico puede recomendar pruebas adicionales.

Lesión intraepitelial escamosa: estas lesiones indican posibles cambios celulares precancerosos que probablemente necesiten más pruebas.

Un médico generalmente recomendará un seguimiento con una colposcopia, con o sin biopsia.

Durante una colposcopia, el médico usa un colposcopio para ampliar la vista del cuello uterino, la vulva y la vagina para su examen. Pueden tomar una muestra de biopsia para su evaluación en un laboratorio.

Se dividen en dos categorías:

  • Grado bajo: una lesión de grado bajo tiene un riesgo bajo de progresar a cáncer en un futuro próximo.
  • Grado alto: una lesión de grado alto tiene un alto riesgo de progresar a cáncer más temprano que tarde.
  • Células glandulares atípicas: este diagnóstico es indicativo de células anormales en el endocérvix. Estos requerirán más pruebas.
  • Cáncer de células escamosas o adenocarcinoma: este diagnóstico indica la probabilidad de cáncer y depende del tipo de célula atípica. Se requieren más pruebas.

¿Qué significa un resultado anormal?

Es posible clasificar los cambios de celda de la siguiente manera:

Lesión de bajo grado: el riesgo de que una lesión de bajo grado progrese inminentemente a cáncer es mínimo.

Lesión de alto grado: una lesión de alto grado tiene una alta probabilidad de volverse cancerosa más temprano que tarde.

Células glandulares atípicas: hay células anormales en el endocérvix que necesitarán más pruebas.

Cáncer de células escamosas o adenocarcinoma: existe una probabilidad de cáncer, según el tipo de célula atípica. Es necesario realizar más pruebas.

Datos sobre el cáncer de cuello uterino

En 2019, la ACS estima que habrá alrededor de 13,170 nuevos diagnósticos de cáncer de cuello uterino invasivo en los Estados Unidos y aproximadamente 4,250 muertes.

Las pruebas de detección y otros tipos de prevención pueden reducir este riesgo drásticamente.

A menudo no hay síntomas hasta las últimas etapas, cuando puede haber sangrado o secreción de la vagina. Por eso es importante asistir a las pruebas de detección.

Los factores de riesgo para desarrollar cáncer de cuello uterino incluyen:

  • no tener la vacuna contra el VPH
  • no asistir a exámenes de rutina
  • tener una infección por VPH
  • de fumar
  • tener relaciones sexuales sin usar condón
  • tener varias parejas sexuales
  • tener una infección por clamidia
  • tener un sistema inmunológico debilitado, por ejemplo, debido al VIH
  • no incluir suficientes frutas y verduras en la dieta
  • tener sobrepeso
  • usar píldoras anticonceptivas durante un período prolongado
  • usar un dispositivo intrauterino (DIU) para el control de la natalidad
  • tener varios embarazos a término
  • tener menos de 18 años para el primer embarazo a término
  • tomar el fármaco hormonal DES o tener una madre que lo usó

Los médicos tampoco recomiendan las duchas vaginales, ya que esto puede aumentar la probabilidad de exponer la vagina a una infección bacteriana.

¿Qué es el virus del papiloma humano?

El VPH es un virus que puede provocar cáncer de cuello uterino en algunos casos. Hay más de 150 tipos de VPH. Algunos tipos, por ejemplo, los tipos 16 y 19, pueden provocar cáncer de cuello uterino.

Otros tipos pueden provocar diferentes complicaciones, como verrugas no cancerosas o papilomas.

El VPH puede transmitirse de una persona a otra durante el sexo vaginal, anal u oral cuando hay contacto piel con piel.

No existe cura, pero la infección a menudo se resuelve con el tiempo. Sin embargo, si el VPH se convierte en una infección a largo plazo, aumenta el riesgo de cáncer.

Hay tratamiento disponible para las verrugas y los cambios celulares relacionados con el VPH.

La vacuna está disponible para proteger contra la infección por VPH. Hasta hace poco, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomendaban que las mujeres jóvenes recibieran la vacuna hasta los 26 años y los hombres jóvenes hasta los 21 años.

Sin embargo, en 2018, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) recomendó una forma de la vacuna llamada Gardasil 9, que protege contra el VPH, para hombres y mujeres de 27 a 45 años.

panorama

El cáncer de cuello uterino es un tipo de cáncer que se desarrolla en el cuello uterino. Antes de convertirse en cáncer, las células del cuello uterino experimentan cambios anormales que una prueba de Papanicolaou puede detectar.

Con un diagnóstico temprano y un tratamiento adecuado, las posibilidades de sobrevivir al cáncer de cuello uterino son buenas.

Si un médico diagnostica el cáncer de cuello uterino en su etapa más temprana, la persona tiene una probabilidad del 93 por ciento de sobrevivir durante al menos 5 años más. Sin embargo, si el diagnóstico se produce cuando el cáncer de cuello uterino se encuentra en la última etapa, la probabilidad de supervivencia se reduce al 15 por ciento.

La Oficina para la Salud de la Mujer señala que el cáncer de cuello uterino es el "cáncer gineológico más fácil de prevenir", siempre que una persona asista a las sesiones de detección y esté vacunada contra el VPH.

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