El descanso tranquilo después de aprender nos ayuda a recordar los pequeños detalles.

La mayoría de nosotros sabemos que sin dormir no podemos crear nuevos recuerdos. Pero, ¿está simplemente descansando, sin caer en el estado de ensueño, solo 10 minutos después de aprender algo lo suficiente como para memorizarlo con todo lujo de detalles? La investigación reciente lo sugiere.

¿Lucha por recordar los detalles? Intente descansar tranquilamente después de aprender, sugiere un nuevo estudio.

El sueño y la memoria son compañeros de cama amorosos. El sueño "bloquea" los mecanismos de olvido de nuestro cerebro, lo que reduce el neurotransmisor dopamina y, por lo tanto, facilita la formación de la memoria.

Además, estudios recientes han revelado que el sueño es clave para consolidar los recuerdos que creamos mientras estamos despiertos, así como para preservar la capacidad del cerebro para aprender cosas nuevas en el futuro.

Por ejemplo, un estudio reveló que durante el sueño, nuestras sinapsis se relajan, manteniéndose flexibles y flexibles, lo que mantiene la neuroplasticidad y la capacidad de aprendizaje de nuestro cerebro.

Por otro lado, la falta de sueño conduce a sinapsis rígidas y una capacidad deficiente para aprender cosas nuevas a largo plazo.

Quizás aún más sorprendente, los investigadores han podido interferir recientemente con el proceso de consolidación de la memoria que tiene lugar durante el sueño, escaneando el cerebro de las personas, eligiendo selectivamente ciertos recuerdos y reforzándolos.

Pero, ¿podría un estado de vigilia simple y tranquila ser tan beneficioso para la formación de nuevos recuerdos? Un nuevo estudio, realizado conjuntamente por Michael Craig, investigador de la Universidad Heriot-Watt en Edimburgo, Reino Unido, y Michaela Dewar, líder de investigación y profesora asistente de la misma universidad, sugiere que sí.

"Investigaciones recientes", dice Craig, "sugieren que el sistema de memoria fortalece los nuevos recuerdos débiles" reactivándolos ", donde la actividad cerebral que se observó por primera vez durante el aprendizaje reaparece automáticamente en los minutos siguientes".

Según los hallazgos de su propia investigación, los científicos dicen: "Esto parece ser especialmente cierto durante el sueño y el descanso tranquilo, cuando no estamos ocupados asimilando información sensorial nueva".

Es más, la nueva investigación sugiere no solo que un período de descanso tranquilo nos ayuda a recordar cosas nuevas, sino que ese descanso es crucial para retener los detalles finos.

Los nuevos hallazgos fueron publicados en la revista Informes científicos de la naturaleza.

Estudiando buenos recuerdos

Craig y Dewar diseñaron una prueba de memoria para evaluar la capacidad de retener información detallada. Pidieron a 60 participantes, hombres y mujeres jóvenes, de 21 años en promedio, que miraran un conjunto de fotos.

Se les pidió que distinguieran entre fotografías "antiguas" y fotografías "similares". Si la capacidad de los participantes para retener matices finos era buena, dirían que las fotos eran "similares".

"Sin embargo", explica Craig, "si se almacenan recuerdos no tan detallados, la gente debería pasar por alto las sutiles diferencias en fotos similares y confundirlas con fotos" antiguas ".

Continúa resumiendo estos hallazgos "interesantes", diciendo: "Los adultos más jóvenes que descansaron tranquilamente en los minutos que siguieron a la presentación de la foto fueron mejores para notar diferencias sutiles en fotos similares".

Esto, explica, sugiere que "estos individuos almacenaron recuerdos más detallados, en comparación con aquellos que no descansaron".

"Este nuevo hallazgo proporciona la primera evidencia de que un breve período de descanso tranquilo puede ayudarnos a retener recuerdos más detallados".

Michael Craig

Añade: "Creemos que el descanso tranquilo es beneficioso porque favorece el fortalecimiento de nuevos recuerdos en el cerebro, posiblemente al favorecer su reactivación automática".

Sin embargo, Craig admite que los mecanismos detrás de este sorprendente fenómeno siguen siendo un misterio.

“No sabemos exactamente”, continúa concluyendo, “cómo funciona este fortalecimiento de la memoria relacionado con el descanso. Específicamente, se desconoce si el reposo tranquilo solo nos permite retener más información o si también nos ayuda a retener recuerdos más detallados ".

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