Huesos del pie: todo lo que necesita saber

El pie es una parte intrincada del cuerpo, que consta de 26 huesos, 33 articulaciones, 107 ligamentos y 19 músculos.

Los huesos y las articulaciones de los pies experimentan desgaste, por lo que las condiciones que causan daño al pie pueden afectar directamente su salud.

Este artículo describe la anatomía básica de los huesos del pie, junto con algunas de las afecciones más comunes que afectan a estos huesos.

Huesos y anatomía del pie

El pie humano consta de 26 huesos. Estos huesos se dividen en tres grupos: los huesos del tarso, los huesos metatarsianos y las falanges.


Crédito de la imagen: Stephen Kelly, 2019

Huesos del tarso

Los huesos del tarso son un grupo de siete huesos que forman la sección posterior del pie.

Los huesos del tarso incluyen:

  • El astrágalo o hueso del tobillo: el astrágalo es el hueso en la parte superior del pie. Se conecta con los huesos de la tibia y el peroné de la parte inferior de la pierna.
  • El calcáneo o hueso del talón: el calcáneo es el más grande de los huesos del tarso. Se encuentra debajo del astrágalo y juega un papel esencial en el soporte del peso corporal.
  • Los tarsos: estos cinco huesos forman el arco del mediopié. Son los cuneiformes medial, intermedio y lateral, el cuboides y el escafoides.

Huesos metatarsianos

Los huesos metatarsianos son un grupo de cinco huesos tubulares en la mitad del pie. Se conectan con los huesos del tarso y las falanges.

Los metatarsianos se sientan en fila y los médicos los numeran del uno al cinco. El primero se encuentra más cerca del arco del pie y el número cinco se encuentra en el borde exterior del pie.

Falanges

Las falanges son los huesos de los dedos de los pies. El segundo al quinto dedo del pie contiene cada uno tres falanges.

Desde la parte posterior del pie hasta la parte delantera, los médicos las llaman falanges proximales, medias y distales.

El dedo gordo del pie o hallux contiene solo dos falanges, que son proximales y distales.

Las articulaciones de la falange metatarsiana son las articulaciones entre los metatarsianos y la falange proximal de cada dedo. Estas articulaciones forman la bola del pie.

La primera articulación de la falange metatarsiana se encuentra alineada con el dedo gordo del pie. Es un área común para el dolor de pie y otros problemas.

Condiciones que afectan los huesos del pie.

Las condiciones comunes que afectan los huesos de los pies incluyen:

Artritis del dedo gordo del pie

La artritis puede afectar muchos huesos diferentes dentro de los pies, pero por lo general causa problemas con las articulaciones en la base del dedo gordo del pie.

Este tipo de artritis se conoce como artritis del dedo gordo del pie. Los médicos pueden denominarlo hallux limitus o hallux rigidus.

La artritis del dedo gordo del pie ocurre cuando el cartílago de la articulación del dedo gordo comienza a desgastarse. Esto puede suceder como resultado de muchos años de movimientos repetitivos hacia arriba de la articulación.

Ciertas actividades, como correr y caminar por períodos prolongados, pueden aumentar el riesgo de que una persona desarrolle artritis en esta área.

Los síntomas de la artritis del dedo gordo del pie incluyen:

  • dolor, rigidez e hinchazón en el dedo gordo del pie
  • un espolón óseo
  • metatarsalgia o dolor e inflamación en la bola del pie

Juanetes

Los juanetes son una complicación común que afecta los huesos del pie.

Un juanete es una protuberancia prominente en la parte interior del pie, cerca de la base del dedo gordo del pie.

Los juanetes se desarrollan cuando el hueso de la base del dedo del pie, el primer metatarsiano, comienza a separarse del hueso de la base del segundo dedo del pie, el segundo metatarsiano.

A medida que el primer metatarsiano se desplaza hacia afuera, hace que el dedo gordo del pie se desplace hacia los otros dedos. Estos procesos hacen que el juanete se vuelva más prominente.

Una persona con un juanete puede experimentar dolor e incomodidad en el sitio del juanete o debajo de la bola del pie. Estos síntomas pueden empeorar al caminar o estar de pie.

Las personas que desarrollan juanetes tienden a compensar al cargar más peso en el segundo dedo del pie, lo que puede hacer que se desarrollen callos.

Gota

La gota es un tipo de artritis inflamatoria. Aunque puede afectar a casi cualquier articulación del cuerpo, afecta más comúnmente a la articulación en la base del dedo gordo del pie.

La gota generalmente ocurre debido a una alta concentración de ácido úrico en la sangre.

El ácido úrico es una sustancia química que generalmente se disuelve en la sangre y sale del cuerpo a través de la orina. En las personas con gota, el exceso de ácido úrico comienza a acumularse y a formar cristales en las articulaciones.

Los depósitos de cristales de ácido úrico pueden desencadenar una reacción inflamatoria extrema, que causa dolor e hinchazón en el área afectada.

Dedos de martillo

Un dedo en martillo es una afección que generalmente afecta otros dedos del pie además del dedo gordo del pie. En lugar de apuntar directamente al frente, estos dedos apuntan hacia abajo, formando una forma de garra.

En la mayoría de los casos, la afección se desarrolla con la edad. Por lo general, es el resultado de un desequilibrio muscular cuando los músculos largos de la parte inferior de la pierna dominan a los músculos más pequeños del pie. Este desequilibrio hace que los dedos de los pies se doblen hacia adentro.

Un dedo en martillo puede causar los siguientes síntomas:

  • dolor y callosidades en la parte superior de los dedos debido a la fricción con los zapatos
  • dolor en la punta de los dedos de los pies debido a que los dedos presionan la suela de un zapato
  • metatarsalgia o dolor en las articulaciones en la base de los dedos del pie
  • una sensación que se siente como caminar sobre canicas

Espuelas de talón y fascitis plantar

Los espolones del talón son crecimientos óseos que se desarrollan en el hueso del talón o calcáneo. Aunque pueden causar algunas molestias, rara vez son dolorosas.

Sin embargo, los espolones del talón a menudo se desarrollan como resultado de una afección llamada fascitis plantar, que puede causar dolor.

La fascitis plantar se refiere a la inflamación y engrosamiento de la fascia plantar, que es el ligamento que sostiene el arco del pie.

Los siguientes factores pueden aumentar el riesgo de desarrollar fascitis plantar:

  • músculos tensos de la pantorrilla que reducen la capacidad del pie para flexionarse hacia arriba
  • un arco muy alto en el pie
  • impacto repetitivo de algunos deportes
  • obesidad

La fascitis plantar puede causar dolor en el talón o la planta del pie al estar de pie o al caminar.

Es poco probable que las personas que desarrollan espolones calcáneos sin fascitis plantar experimenten síntomas dolorosos.

Los espolones del talón afectan hasta a una de cada 10 personas. De estos, solo la mitad experimentará algún dolor.

Sesamoiditis

La sesamoiditis es la inflamación de uno o ambos huesos sesamoideos en la base del dedo gordo del pie. La afección puede causar un dolor significativo en esta área.

El peso excesivo y repetitivo en el dedo gordo del pie es la causa principal de sesamoiditis. Los factores que aumentan el riesgo de sesamoiditis incluyen un aumento repentino en los niveles de actividad o un cambio de calzado.

Las personas con sesamoiditis pueden experimentar los siguientes síntomas:

  • Dolor agudo y a menudo intenso en la base del dedo gordo del pie.
  • dolor e incomodidad al caminar descalzo o sobre superficies duras
  • caminando cojeando

Fractura por estrés

Las fracturas por estrés ocurren cuando un área del hueso soporta una fuerza excesiva y repetitiva.

Ciertas actividades repetitivas, como caminar y correr, pueden causar grietas microscópicas o microfracturas en el hueso. Normalmente, el cuerpo puede reparar estas microfracturas.

Sin embargo, a veces el cuerpo no puede mantener el ritmo de reparación necesario para soportar la tensión en el pie. Cuando esto sucede, las microfracturas pueden convertirse en una fractura por estrés.

Ciertas afecciones, como la falta de hormona tiroidea o una deficiencia de calcio o vitamina D, también pueden socavar la capacidad del cuerpo para curar las microfracturas.

Las fracturas por estrés comúnmente afectan los siguientes huesos:

  • la base del quinto metatarsiano
  • los sesamoideos del dedo gordo del pie
  • el hueso navicular

El síntoma principal de una fractura por estrés es un dolor intenso en la zona afectada del pie.

Cuando ver a un doctor

Una persona que experimente dolor o malestar persistente debe hablar con un médico.

Según el Colegio Estadounidense de Cirujanos de Pie y Tobillo, es posible que una persona desee ver a un médico si experimenta alguno de los siguientes:

  • una lesión en el pie, como un esguince o un dedo roto
  • cambios en la apariencia del pie o tobillo
  • dolor en el pie, el tobillo o la parte inferior de la pierna
  • dolor o malestar después de estar de pie
  • dolor de talón por la mañana
  • capacidad disminuida para realizar ciertas actividades
  • un crecimiento anormal en el pie
  • una condición médica que puede afectar los pies, como diabetes o artritis

Resumen

La anatomía del pie es muy compleja y consta de muchos huesos, articulaciones y ligamentos.

Algunas afecciones de salud, lesiones y el desgaste general pueden causar o contribuir a afecciones que afectan los huesos del pie.

Las personas que experimentan dolor de pie persistente o notan cambios en la apariencia de sus pies pueden desear consultar a un médico.

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