Cómo las bacterias de su boca pueden dañar sus pulmones

Nueva investigación ahora publicada en la revista mSphere examina los efectos de una mala higiene dental en la salud respiratoria de los japoneses de edad avanzada. Los resultados recientes arrojan luz sobre la importancia de la microbiota de la lengua para nuestra salud respiratoria.

Una buena higiene bucal es particularmente importante para la salud respiratoria de las personas mayores, sugiere un nuevo estudio.

El nuevo estudio fue realizado por un equipo de científicos japoneses afiliados a la Universidad de Kyushu en Fukuoka.

El Dr. Yoshihisa Yamashita, de la División de Salud Bucal, Crecimiento y Desarrollo de la Facultad de Ciencias Odontológicas de Kyushu, es el autor correspondiente del estudio.

Como explican el Dr. Yamashita y sus colegas en su artículo, la microbiota oral es importante para la salud en general porque las bacterias que ingerimos afectan todos los aspectos de nuestra salud.

Noticias médicas hoy han informado sobre una serie de estudios que destacan el vínculo entre la microbiota intestinal y el cáncer, la obesidad, las afecciones cardíacas, la depresión, la ansiedad y otras afecciones.

Además, explican los autores de la nueva investigación, no solo las bacterias de la microbiota de nuestra lengua llegan a nuestro intestino, sino que las personas mayores también son particularmente propensas a inhalar algunos de estos microorganismos.

Problemas como la dificultad para tragar y el reflujo de la tos pueden hacer que los ancianos inhalen accidentalmente bacterias que podrían provocar infecciones pulmonares como la neumonía.

El vínculo entre la salud bucal y la neumonía

Para investigar el efecto de la higiene dental en las personas mayores, el Dr. Yamashita y su equipo examinaron la composición de la microbiota de la lengua de 506 personas mayores de 70 a 80 años que vivían en la comunidad.

Las personas mayores eran residentes de Hisayama, Japón, y habían recibido un examen dental en 2016.

Usando una técnica avanzada de secuenciación genómica llamada secuenciación genética de ARNr 16S, los investigadores determinaron la composición y densidad de la microbiota de las personas mayores.

Las principales bacterias identificadas fueron Prevotella histicola, Veillonella atypica, Streptococcus salivarius, y Streptococcus parasanguinis.

Los estudios anteriores, dicen los investigadores, han relacionado estos microorganismos con un mayor riesgo de muerte por neumonía.

Estas bacterias se encontraron predominantemente en personas mayores con más placa, más caries y menos dientes. Además, el estudio encontró más hongos en las microbiotas de estas personas mayores, así como entre las que usaban dentaduras postizas.

“Estos resultados”, concluyen los autores, “sugieren que los adultos mayores con peor salud bucal tragan una microbiota más disbiótica formada en la lengua”.

La disbiosis describe un desequilibrio microbiano en el intestino o la lengua. El desequilibrio microbiano en el intestino, por ejemplo, se ha asociado con varias enfermedades que involucran al sistema inmunológico, como la enfermedad inflamatoria intestinal.

En las personas mayores, tal desequilibrio en la microbiota de la lengua también se relacionó con un mayor riesgo de muerte relacionada con la neumonía en estudios anteriores.

El Dr. Yamashita resume estos hallazgos, diciendo: "Menos dientes, peor higiene dental y más experiencia de caries dentales (caries) están estrechamente relacionados con el cambio disbiótico en la composición de la microbiota de la lengua, que podría ser perjudicial para la salud respiratoria de los adultos mayores con la deglución. problemas."

El estudio destaca la importancia de la salud dental. “Se debe prestar especial atención al estado de la microbiota de la lengua en adultos mayores con peores condiciones dentales”, dice el Dr. Yamashita.

En los Estados Unidos, más de 540,000 personas mayores fueron hospitalizadas y diagnosticadas con neumonía en 2015. Casi 52,000 personas murieron como resultado.

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