Lo que necesita saber sobre los períodos irregulares

La duración normal del ciclo menstrual de una mujer es de 28 días, pero varía de una persona a otra. La menstruación irregular es cuando la duración del ciclo es de más de 35 días o si la duración varía.

Un período, o menstruación, es la parte del ciclo menstrual en la que se desprende el endometrio, que es el revestimiento del útero. Esto aparece como sangrado del útero que se libera a través de la vagina.

Los períodos suelen comenzar durante la pubertad, entre los 10 y los 16 años, y continúan hasta la menopausia, cuando la mujer tiene entre 45 y 55 años.

Los períodos irregulares, también llamados oligomenorrea, pueden ocurrir si hay un cambio en el método anticonceptivo, un desequilibrio hormonal, cambios hormonales en el momento de la menopausia y ejercicios de resistencia.

El tratamiento de los períodos irregulares durante la pubertad y alrededor de la menopausia no suele ser necesario, pero si se producen períodos irregulares durante los años reproductivos, puede ser necesario el consejo médico.

Causas

En la menstruación regular, el ciclo de una mujer sigue un patrón predecible.

Varios factores aumentan la probabilidad de tener una menstruación irregular. La mayoría se relaciona con la producción de hormonas. Las dos hormonas que afectan la menstruación son el estrógeno y la progesterona. Estas son las hormonas que regulan el ciclo.

Influencias hormonales

Los cambios en el ciclo de vida que influyen en el equilibrio hormonal incluyen la pubertad, la menopausia, el embarazo y el parto y la lactancia.

Durante la pubertad, el cuerpo sufre cambios importantes. Pueden pasar varios años hasta que el estrógeno y la progesterona alcancen un equilibrio, y los períodos irregulares son comunes en este momento.

Antes de la menopausia, las mujeres suelen tener períodos irregulares y la cantidad de sangre derramada puede variar. La menopausia ocurre cuando han pasado 12 meses desde el último período menstrual de la mujer. Después de la menopausia, la mujer ya no tendrá períodos.

Durante el embarazo, la menstruación cesa y la mayoría de las mujeres no tienen períodos mientras están amamantando.

Los anticonceptivos pueden causar sangrado irregular. Un dispositivo intrauterino (DIU) puede causar sangrado abundante, mientras que la píldora anticonceptiva puede causar manchado entre períodos.

Cuando una mujer usa la píldora anticonceptiva por primera vez, puede experimentar pequeñas hemorragias que generalmente son más breves y ligeras que los períodos normales. Por lo general, estos desaparecen después de unos meses.

Otros cambios que están asociados con períodos irregulares incluyen:

  • pérdida extrema de peso
  • aumento de peso extremo
  • estrés emocional
  • trastornos de la alimentación, como anorexia o bulimia
  • ejercicio de resistencia, por ejemplo, maratón.

Una serie de trastornos también están relacionados con la falta de menstruación o la menstruación irregular.

Síntomas

Un ciclo menstrual dura alrededor de 28 días, pero puede variar de 24 a 35 días, según la persona.

La mayoría de las mujeres tienen entre 11 y 13 períodos menstruales cada año. El sangrado suele durar alrededor de 5 días, pero también puede variar, de 2 a 7 días.

Cuando comienza la menstruación, puede llevar hasta 2 años establecer un ciclo regular. Después de la pubertad, la menstruación de la mayoría de las mujeres es regular. El lapso de tiempo entre cada período es similar.

Sin embargo, para algunas mujeres, el tiempo entre períodos y la cantidad de sangre derramada varían considerablemente. Esto se conoce como menstruación irregular.

El síntoma principal de la menstruación irregular es cuando el ciclo dura más de 35 días o si varía en duración.

Si hay cambios en el flujo sanguíneo, o si aparecen coágulos de más de 2,5 centímetros de diámetro, esto también se considera irregular.

Complicaciones

Los períodos irregulares a veces pueden indicar un problema de salud y algunos de estos pueden provocar más problemas, como problemas de fertilidad.

El síndrome de ovario poliquístico (SOP) es una afección en la que se desarrollan en los ovarios una serie de pequeños sacos llenos de líquido conocidos como quistes.

Una mujer con SOP no ovula y no libera un óvulo todos los meses. Los síntomas incluyen períodos menstruales irregulares o nulos, obesidad, acné y crecimiento excesivo de vello.

Las mujeres con síndrome de ovario poliquístico tienen niveles inusualmente altos de la hormona sexual masculina, andrógenos o testosterona.

Según la Oficina de Salud de la Mujer del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos, el síndrome de ovario poliquístico afecta entre el 10 por ciento y 20 mujeres en edad reproductiva, o hasta 5 millones de mujeres estadounidenses. A niñas de hasta 11 años se les ha diagnosticado síndrome de ovario poliquístico.

El cáncer de útero o de cuello uterino puede provocar un sangrado inusual.

Un trastorno de la tiroides puede causar períodos irregulares. La glándula tiroides produce hormonas que afectan el metabolismo del cuerpo.

El cáncer de cuello uterino o de útero, o el cáncer de útero, pueden, en casos raros, causar sangrado entre períodos o durante las relaciones sexuales.

La endometriosis es una afección en la que las células que normalmente se encuentran dentro del útero, llamadas células endometriales, crecen fuera de este. En otras palabras, el revestimiento del interior del útero se encuentra fuera de él.

Las células del endometrio son las células que se desprenden todos los meses durante la menstruación, por lo que es más probable que la endometriosis afecte a las mujeres durante la edad fértil.

El crecimiento celular involucrado en la endometriosis no es canceroso. Es posible que no haya síntomas, pero puede ser doloroso y provocar otros problemas. Si la sangre liberada se atasca en el tejido circundante, puede dañar el tejido y causar dolor intenso, períodos irregulares e infertilidad.

La enfermedad inflamatoria pélvica (EIP) es una infección del sistema reproductor femenino. Entre las mujeres, es la complicación más común y grave de las infecciones de transmisión sexual (ITS), además del SIDA.

Si se detecta a tiempo, se puede tratar con antibióticos, pero si se propaga, puede dañar las trompas de Falopio y el útero, lo que resulta en dolor crónico o prolongado. Hay muchos síntomas e incluyen sangrado entre períodos y después de las relaciones sexuales.

Remedios caseros

Mantener un estilo de vida saludable puede ayudar a reducir el riesgo de algunas de las causas de la menstruación irregular.

Esto incluye:

  • hacer ejercicio con regularidad para mantener un peso saludable y reducir el estrés
  • siguiendo una dieta saludable

Se dice que algunos remedios a base de hierbas, como el cohosh negro, el sauzgatillo, la raíz de regaliz y la cúrcuma ayudan, pero las investigaciones no han confirmado su efectividad y pueden tener efectos adversos. Es mejor hablar primero con un médico.

Tratamiento

El tratamiento, si es necesario, dependerá de la causa.

Pubertad y menopausia: los períodos irregulares que ocurren durante la pubertad o cuando la mujer se acerca a la menopausia generalmente no necesitan tratamiento.

Control de la natalidad: Si el sangrado irregular se debe a la anticoncepción y continúa durante varios meses, la mujer debe hablar con un profesional de la salud sobre otras opciones.

SOP y obesidad: en los casos de SOP, el sobrepeso o la obesidad perder peso puede ayudar a estabilizar la menstruación. Un peso más bajo significa que el cuerpo no necesita producir tanta insulina. Esto conduce a niveles más bajos de testosterona y una mayor probabilidad de ovular.

Problemas de tiroides: es probable que se prescriba tratamiento para el problema subyacente. Esto puede incluir medicamentos, terapia con yodo radiactivo o cirugía.

Estrés y trastornos de la alimentación: la terapia psicológica puede ayudar si el estrés emocional, un trastorno de la alimentación o una pérdida repentina de peso han provocado períodos irregulares. Esto puede incluir técnicas de relajación, manejo del estrés y hablar con un terapeuta.

Medicamento

El médico puede recetar metformina, un medicamento oral que reduce la insulina para la diabetes tipo 2, que puede ayudar a asegurar la ovulación y los períodos regulares.

Una píldora anticonceptiva de dosis baja que contenga una combinación de estrógeno y progesterona puede ayudar. Esto disminuirá la producción de andrógenos y ayudará a corregir el sangrado anormal.

Alternativamente, es probable que la ingesta de progesterona durante 10 a 14 días al mes regule los períodos.

El embarazo

Los períodos irregulares pueden indicar un problema de fertilidad, pero no siempre es así. La ovulación puede ocurrir, incluso cuando la menstruación es irregular.

Aquí hay algunas cosas que puede hacer para realizar un seguimiento de la ovulación:

  • Marque cualquier período en un calendario y busque patrones.
  • Compruebe si hay cambios en el moco cervical. A medida que se acerca la ovulación, el moco será más abundante, resbaladizo, claro y elástico.
  • Tómese la temperatura todos los días y observe cuándo sube. Esto puede indicar que está ocurriendo la ovulación.

Si los períodos irregulares están relacionados con problemas de fertilidad, estos registros ayudarán al médico a llegar a un diagnóstico.

Cualquiera que esté preocupado por la menstruación irregular debe buscar consejo médico.

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