¿Es seguro y saludable comer pescado tilapia?

La tilapia es un pescado fácil de preparar y relativamente económico que muchas personas disfrutan comiendo. Sin embargo, algunos informes sobre las prácticas de cultivo de tilapia han hecho que las personas se preocupen por si el pescado es seguro o no para comer.

En este artículo, respondemos algunas de las preocupaciones comunes con respecto al cultivo, la seguridad, la cría y el valor nutricional de la tilapia.

¿Qué es la tilapia?

La tilapia es uno de los pescados más populares para comer en los Estados Unidos.

La tilapia es un pescado magro de sabor suave, fácil de preparar y relativamente económico. En 2016, la tilapia ocupó el cuarto lugar en una lista de las especies de mariscos que es más probable que consuman las personas en los Estados Unidos.

Los peces tilapia son muy adaptables y pueden sobrevivir incluso en aguas de mala calidad o en condiciones de hacinamiento. Crecen rápidamente, por lo que son una opción popular para la agricultura. La especie cultivada más popular es nativa del río Nilo en el noreste de África.

¿Cuáles son las preocupaciones sobre el cultivo de tilapia?

Hay granjas de tilapia en todo el mundo. El pez no tolera el agua fría, por lo que la cría suele realizarse en climas más cálidos. Los estándares para la piscicultura varían según el país y la granja.

La tilapia es un pez muy exitoso que puede sobrevivir en una variedad de condiciones. Esto puede causar problemas si alguno de los peces se escapa, ya que pueden convertirse en una especie invasora. En los EE. UU., El cultivo de tilapia se realiza en tanques cerrados para evitar que los peces se escapen.

Criar tilapia en condiciones de hacinamiento puede provocar enfermedades y hacinamiento. La tilapia come algas pero puede sobrevivir con una variedad de alimentos. Una dieta de buena calidad y un ambiente limpio y espacioso generalmente producirán un pescado más saludable.

El esquema Ocean Wise etiqueta las fuentes de pescado de acuerdo con su sostenibilidad. Esto tiene en cuenta la supervivencia a largo plazo de la especie, su salud, la contaminación ambiental y el impacto de la pesca en el ecosistema en general.

Ejemplos de fuentes no sostenibles de tilapia incluyen las granjas de estanques en China y Taiwán y las granjas de corrales con redes abiertas en Colombia.

Las fuentes sostenibles de tilapia incluyen:

  • granjas de estanques de tilapia en Ecuador
  • Granjas de raceway de tilapia azul en Perú
  • Granjas de corrales de red abierta de tilapia del Nilo en México, Honduras e Indonesia
  • granjas de tilapia con sistema de recirculación de acuicultura (RAS) en los EE. UU.

¿Es seguro comer tilapia?

Cuando las granjas crían tilapia en buenas condiciones, los peces son seguros para comer. La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) enumera la tilapia como una de las mejores opciones para las mujeres embarazadas o en período de lactancia y los niños mayores de 2 años. Esto se debe a su bajo contenido de mercurio y contaminantes.

¿La tilapia está modificada genéticamente?

En julio de 2018, la FDA no ha aprobado ninguna tilapia modificada genéticamente en los EE. UU.

La cría selectiva ha provocado cambios en los genes de la mayoría de los animales y peces de granja a lo largo del tiempo. Las especies en las granjas a menudo se ven diferentes a las de la naturaleza.

La cría selectiva puede aumentar la cantidad de carne de un animal o hacer que una especie sea más fácil de cultivar. Por lo general, esto no tiene efectos adversos para las personas que comen carne o pescado.

Sin embargo, las personas pueden querer revisar las etiquetas de los alimentos para los siguientes términos:

  • genéticamente modificado (GM)
  • modificado genéticamente (GE)
  • bioingeniería (BE)

Estos términos significan que los científicos han alterado el ADN de un animal o una planta en el laboratorio. Esta es una forma común de hacer que las plantas sean resistentes a enfermedades, plagas o productos químicos, como el glifosato.

El primer pescado transgénico que la FDA aprobó para la venta en los EE. UU. Fue el salmón AquAdvantage que produjo AquaBounty Technologies. Este pez crece más rápidamente de lo que lo haría en la naturaleza como resultado de niveles más altos de hormona del crecimiento. Estos salmones transgénicos también pueden tener más antibióticos y colorantes alimentarios en su alimento.

Después de una investigación, la FDA decidió que el salmón AquAdvantage era seguro para comer y no representaba una amenaza para el medio ambiente, a pesar de que muchas organizaciones y expertos expresaron su preocupación. La FDA aún no ha aprobado ninguna tilapia transgénica, aunque AquaBounty Technologies está desarrollando actualmente truchas, bagres y otros peces transgénicos, que pretenden vender comercialmente.

El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) está creando un nuevo esquema para etiquetar alimentos transgénicos. Esto facilitará que los consumidores sepan qué alimentos son transgénicos.

¿La tilapia contiene dioxinas?

Las dioxinas son sustancias químicas tóxicas que contaminan el medio ambiente y son perjudiciales para la salud. Pueden estar presentes en el tejido de animales, peces y mariscos, que las personas pueden comer. La mayoría de los países controlan la contaminación de los alimentos por dioxinas.

Los alimentos para animales contaminados son una fuente común de dioxinas. Siempre que las granjas utilicen piensos que cumplan con los estándares de seguridad, es poco probable que contengan niveles nocivos de dioxinas.

La tilapia no tiene más probabilidades de contener dioxinas que cualquier otro tipo de pescado.

¿Qué nutrición aporta la tilapia?

La tilapia contiene ácidos grasos esenciales y es una fuente de proteínas.

La tilapia es una fuente de proteínas y es relativamente baja en grasas. Comer pescado es generalmente una forma más saludable de consumir proteínas que la carne frita, procesada o roja. La tilapia también es más baja en sodio, calorías y grasa total que el tocino y otras carnes procesadas y, a diferencia de ellas, no contiene nitratos que puedan causar cáncer.

La tilapia contiene los ácidos grasos esenciales omega-3 y omega-6. Los ácidos grasos omega-3 contribuyen a la salud del corazón, la visión y la fuerza de las articulaciones. Los ácidos grasos omega-6 pueden ser menos beneficiosos para la salud si las personas los consumen en exceso, ya que pueden causar o empeorar la inflamación.

Hay más ácidos grasos omega-6 en la tilapia que ácidos grasos omega-3. Sin embargo, el contenido total de grasa en un filete de tilapia es bajo, por lo que una persona solo consumirá una pequeña cantidad de omega-6 cuando coma pescado.

Debido a su mayor proporción de omega-6 a omega-3, la tilapia es menos saludable que el salmón. Sin embargo, todavía proporciona más omega-3 que la mayoría de las carnes. La investigación en 2018 encontró que dar alimento enriquecido con pescado de tilapia aumenta aún más su contenido de omega-3.

¿Cuáles son los beneficios para la salud de la tilapia?

Las personas pueden comer pescado magro al menos dos veces por semana como parte de una dieta saludable. La tilapia es una excelente fuente de ácidos grasos omega-3 y proteínas, los cuales son importantes para la buena salud.

Elegir la tilapia de una fuente responsable puede reducir los riesgos para la salud. Los consumidores pueden buscar el país de origen o el símbolo Ocean Wise para verificar el origen de su pescado.

¿Cuáles son las alternativas a la tilapia?

El pescado magro contiene una cantidad relativamente pequeña de grasas y calorías, lo que lo convierte en una opción más saludable. La tilapia es un pescado magro, pero otros pescados contienen más ácidos grasos omega-3.

Hay otros pescados magros, bajos en mercurio con buen contenido de omega-3 que pueden ser una opción más saludable que la tilapia. Éstos incluyen:

  • salmón
  • bacalao
  • trucha
  • pargo
  • caballa
  • sardinas
  • arenque

Quitar

A muchas personas les gusta comer tilapia, que es baja en grasas y una buena fuente de proteínas. Hay granjas de tilapia en todo el mundo. Si estas granjas mantienen buenas condiciones, su pescado es seguro para comer.

La elección de la tilapia de una fuente responsable garantiza que el pescado que come una persona sea seguro, saludable y sostenible. Los consumidores pueden buscar el país de origen o el símbolo Ocean Wise para verificar el origen de su pescado.

Al comer pescado, es mejor elegir un pescado con bajo contenido de mercurio que contenga más ácidos grasos omega-3 que omega-6, como las sardinas o el salmón. Sin embargo, la tilapia no transgénica sigue siendo una mejor opción que la carne roja y las carnes procesadas, como tocino, salchichas y hamburguesas.

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