¿Es posible desatascar tus arterias?

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Las arterias de una persona pueden obstruirse por la acumulación de una sustancia llamada placa. No existen soluciones rápidas para eliminar la placa, pero las personas pueden realizar cambios clave en el estilo de vida para evitar que se acumule más y mejorar la salud de su corazón.

En casos graves, los procedimientos médicos o la cirugía pueden ayudar a eliminar las obstrucciones dentro de las arterias. Un médico también puede recetar medicamentos, como aspirina, o medicamentos para reducir el colesterol, como las estatinas.

En este artículo, analizamos de cerca cómo prevenir la acumulación de placa, junto con los factores de riesgo y las complicaciones cuando las arterias de una persona están obstruidas.

¿Qué son las arterias obstruidas?

La placa es una mezcla de grasa, calcio, colesterol y desechos de las células del cuerpo. Esta mezcla puede adherirse a las paredes de las arterias, haciendo que estos vasos sanguíneos se estrechen. Cuando esto sucede, se llama aterosclerosis.

Las arterias obstruidas o bloqueadas pueden impedir que la sangre fresca llegue a partes del cuerpo, lo que puede poner a una persona en riesgo de sufrir un ataque cardíaco, insuficiencia cardíaca o accidente cerebrovascular.

En muchos casos, las personas pueden prevenir la acumulación de placa y la aterosclerosis. Hay algunos tratamientos médicos disponibles para ayudar a limpiar las arterias, pero son invasivos.

El mejor tratamiento suele ser la prevención, ya que eliminar la placa es mucho más difícil que evitar que se produzca.

Prevenir arterias obstruidas

Llevar una dieta saludable para el corazón y hacer ejercicio con regularidad pueden ser herramientas poderosas para prevenir la obstrucción de las arterias. Estas disciplinas también hacen que una persona se sienta mejor a medida que pasa el tiempo.

Las personas pueden prevenir la obstrucción de las arterias con los siguientes cambios en el estilo de vida:

Evitar las grasas trans

El tipo de grasa que ingiere una persona puede afectar la placa en las arterias. La Asociación Estadounidense del Corazón (AHA) recomienda que una persona limite su ingesta de grasas saturadas y grasas trans. Esto se debe a que este tipo de grasas contienen altos niveles de colesterol LDL, que es el principal material de placa en las arterias.

Los alimentos con alto contenido de grasas trans incluyen:

  • comida frita
  • alimentos envasados ​​procesados
  • pasteles, tartas y pasteles
  • galletas y bizcochos
  • sustitutos de margarina o mantequilla
  • manteca vegetal
  • productos con aceites parcialmente hidrogenados, también conocidos como grasas trans

Junto con las grasas trans, las grasas saturadas también pueden afectar la salud del corazón, aunque la evidencia de esto es mixta. Las grasas saturadas se encuentran principalmente en productos animales, como carne de res, cerdo y lácteos, pero también en aceite de coco y aceite de palma.

Una revisión de estudios científicos encontró que hubo una reducción pequeña pero posiblemente importante en el riesgo de problemas cardiovasculares cuando las personas redujeron las grasas saturadas y las reemplazaron con grasas insaturadas.

Otro estudio de revisión sugiere que las personas deben evitar las grasas saturadas porque aumentan el colesterol LDL en el cuerpo, que es una causa directa de problemas cardíacos.

Comer más grasas insaturadas

Los aguacates, las nueces y los pescados grasos contienen grasas insaturadas.

Las grasas insaturadas son las grasas buenas. Contienen colesterol HDL, que puede ayudar a eliminar el colesterol malo de las arterias antes de que se convierta en placa.

Según la AHA, las grasas insaturadas pueden ayudar a mejorar el colesterol en sangre cuando se consumen en lugar de grasas trans o saturadas.

Las grasas insaturadas se encuentran principalmente en plantas y pescados grasos. Las fuentes incluyen:

  • palta
  • Olivos
  • nueces
  • algunos aceites vegetales, incluidos girasol y oliva
  • pescado graso, incluyendo trucha, arenque y salmón

Seguir otros consejos dietéticos

La AHA recomienda que las personas que deseen reducir su colesterol LDL consuman una dieta rica en:

  • frutas y verduras enteras
  • nueces
  • cereales integrales
  • lácteos bajos en grasa
  • pez
  • aves de corral

También recomiendan limitar los alimentos azucarados, las carnes rojas y las bebidas endulzadas con azúcar.

Beber infusiones de hierbas

Beber tés, como el té verde o negro, el té rooibos o el té de jengibre pueden ser buenos sustitutos saludables para el corazón de otras bebidas.

Un estudio de 2011 encontró que beber 6 tazas de té de rooibos por día durante 6 semanas ayudó a reducir la cantidad de colesterol LDL en la sangre en adultos que estaban en riesgo de enfermedades cardíacas.

El té verde también puede ayudar. Una revisión de 2011 informó que el té verde y sus extractos podrían reducir el colesterol LDL en la sangre, aunque esto no afectó el colesterol HDL.

La suplementación con jengibre también puede mejorar los marcadores importantes que pueden conducir a eventos cardiovasculares, según un estudio de 2016. La raíz de jengibre se puede encontrar como suplemento, pero las personas también pueden prepararla en agua caliente y beberla como té.

Una variedad de tés de hierbas está disponible para su compra en línea.

Hacer ejercicio regularmente

La obesidad es un factor de riesgo para la acumulación de placa y las enfermedades cardíacas. Además de llevar una dieta saludable, el ejercicio regular puede ayudar a una persona a perder peso y reducir el riesgo de problemas cardíacos.

Participar en ejercicio cardiovascular, también conocido como cardio, de forma regular también puede ayudar a fortalecer el corazón y reducir la placa.

Las actividades cardiovasculares simples que aumentan la frecuencia cardíaca incluyen:

  • correr
  • ciclismo
  • corriendo
  • caminar rápido
  • natación
  • jugando tenis
  • Haciendo aerobicos

Una persona debe apuntar a hacer de 30 a 60 minutos de ejercicio que eleve la frecuencia cardíaca para un buen entrenamiento. Un médico puede recomendar una rutina de ejercicios específica que se adapte a una persona, en función de varios factores de estilo de vida.

Otras formas de prevenir la obstrucción de las arterias

Deja de fumar. Según la AHA, fumar es un factor de riesgo importante. Daña directamente las arterias y puede hacer que los depósitos de grasa crezcan más rápido y se agranden.

Reducción de estrés. Los niveles de estrés psicológico también pueden causar una reacción en el cuerpo. Las técnicas para reducir el estrés, como el yoga, la meditación o los ejercicios de respiración, pueden ayudar a algunas personas a relajarse durante un día agitado.

Tratamientos médicos

Cuando los métodos de prevención no son efectivos, una persona puede necesitar una intervención médica para tratar de aliviar los efectos de las arterias obstruidas.

Un médico puede recomendar medicamentos para reducir el colesterol LDL para usar junto con los cambios en la dieta. Estas acciones deben verse como una ayuda adicional más que como soluciones.

De manera similar, una arteria bloqueada puede requerir tratamiento quirúrgico. Esto podría implicar la inserción de un tubo en la arteria para eliminar la placa y dejar un stent para sostener las paredes arteriales y aumentar el flujo sanguíneo.

Con obstrucciones graves, los médicos pueden realizar una cirugía llamada derivación cardíaca para asegurarse de que la sangre pueda circular alrededor de la arteria obstruida.

A continuación se muestra un modelo tridimensional de aterosclerosis, que es completamente interactivo. Puede explorar este modelo usando su mouse pad o pantalla táctil.

Factores de riesgo de arterias obstruidas

El ejercicio regular puede ayudar a una persona a perder peso y reducir el riesgo de obstrucción de las arterias.

Existen algunos factores de riesgo de arterias obstruidas que las personas pueden controlar por sí mismas, que incluyen:

  • Alta presión sanguínea
  • de fumar
  • niveles de colesterol no saludables
  • resistencia a la insulina y diabetes
  • obesidad
  • falta de actividad física
  • una dieta poco saludable

Cuando alguien emplea los consejos enumerados anteriormente, dará un paso en la dirección correcta. Si están preocupados por sus factores de riesgo, deben hablar con su médico.

Complicaciones

Las arterias obstruidas, si no se controlan, pueden provocar afecciones como:

  • Enfermedad cardíaca, que es donde se acumula placa en las arterias dentro y alrededor del corazón.
  • Angina, una afección en la que el dolor de pecho se debe a la falta de flujo sanguíneo al corazón.
  • Enfermedad de las arterias periféricas, que es donde se acumula placa en los brazos y piernas.

Las arterias de una persona se vuelven más estrechas a lo largo de su vida. El proceso generalmente se acelera después de los 30 años. Por lo general, no se convierte en un problema hasta que una persona tiene 50 o 60 años.

panorama

Eliminar la placa de las arterias no es un proceso sencillo. Puede involucrar procedimientos invasivos que pueden afectar la calidad de vida de una persona.

Tomar medidas para prevenir o ralentizar la formación de placa es la mejor manera de evitar la obstrucción de las arterias en cualquier etapa de la vida. Esto será especialmente útil para una persona que está en riesgo de acumulación de placa o aterosclerosis.

Un médico podrá recomendar consejos sobre dieta y estilo de vida adaptados a los requisitos y capacidades actuales de una persona, y podrá analizar cualquier tratamiento necesario o opciones de prevención.

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