Niveles bajos de B-12 y folato en adultos maduros 'preocupantes'

Un gran estudio de población realizado en Irlanda ha descubierto que un número preocupante de adultos de 50 años o más tienen deficiencias de vitamina B-12 y ácido fólico, lo que puede exponerlos a problemas de salud a largo plazo.

Muchos adultos maduros tienen deficiencias de B-12 y folato, advierten los investigadores, que piden mejores políticas preventivas de salud pública.

Investigadores del Estudio Longitudinal Irlandés sobre el Envejecimiento (TILDA) en el Trinity College de Dublín en Irlanda han analizado la información médica de 5290 adultos de Irlanda mayores de 50 años.

Hicieron esto para establecer si los niveles generales de dos nutrientes clave, vitamina B-12 y ácido fólico, eran adecuados entre la población madura.

Las deficiencias de B-12 y folato pueden ser un factor de riesgo significativo a largo plazo, ya que estos nutrientes se han asociado con varios problemas de salud relacionados con la anemia, que incluyen fatiga, dolores de cabeza, pérdida de peso y deterioro de la memoria.

Las políticas de salud pública en muchos países sugieren que varios productos, como los cereales, deben estar fortificados con folato y B-12 para tratar de garantizar que la población en general tenga acceso a estos nutrientes en el día a día.

Los hallazgos del nuevo estudio, que ahora se han publicado en el Revista Británica de Nutrición - sugiere que las políticas sanitarias oficiales deberían tomar estas preocupaciones más en serio.

“Este es el estudio representativo y más completo más grande sobre el estado de la vitamina B-12 y el folato en adultos mayores jamás realizado en Irlanda”, señala el autor principal del estudio, el Dr. Eamon Laird.

Adultos mayores con riesgo significativo

El Dr. Laird y sus colegas señalan que tanto el ácido fólico como la vitamina B-12 son elementos cruciales en la salud del cerebro, las funciones nerviosas y la producción de glóbulos rojos, así como en la síntesis y reparación del ADN.

Siendo ese el caso, argumentan que deberíamos tomarnos mucho más en serio la deficiencia de vitamina B-12 y folato.

Después de analizar los datos recopilados de los más de 5,000 participantes, los investigadores encontraron que hasta 1 de cada 8 adultos mayores tenían niveles bajos de vitamina B-12 o una deficiencia de B-12, y 1 de cada 7 tenían niveles bajos de folato o eran folato deficiente.

Además, la prevalencia de niveles inadecuados de folato pareció aumentar con la edad, con porcentajes que aumentaron del 14 por ciento entre las personas de 50 a 60 años al 23 por ciento entre los participantes mayores de 80 años.

También se observaron niveles bajos de ácido fólico predominantemente en personas con hábito de fumar, obesidad o que vivían solas. Se llegó a una conclusión similar para la deficiencia de B-12, que se observó con mayor frecuencia en personas que fumaban (14 por ciento de los casos), las que vivían solas (14,3 por ciento de los casos) y aquellas con antecedentes socioeconómicos más bajos (13 por ciento).

“Existen diferencias notables en la prevalencia de la deficiencia en diferentes factores de estilo de vida, como la obesidad y el tabaquismo, los cuales son factores de riesgo modificables”, explica el Dr. Laird.

"Implicaciones políticas y prácticas"

Cuando se trataba de aumentar los niveles de vitamina B-12 y folato mediante el uso de suplementos dietéticos, los investigadores encontraron que la mayoría de los adultos maduros no tomaban ninguno. Las mujeres eran más propensas a incluir suplementos en su dieta, pero en general, menos del 4 por ciento de los participantes tomaron dosis de B-12 o folato.

A los investigadores les preocupa que esta situación pueda conducir a resultados de salud deficientes para la población madura a largo plazo. Por este motivo, creen que la fortificación de algunos productos alimenticios con estos dos nutrientes debería ser obligatoria.

En el futuro, los investigadores esperan que sus hallazgos recientes puedan ser utilizados como evidencia por organizaciones oficiales para mejorar las políticas de salud pública.

"Las altas tasas de deficiencia de vitamina B observadas en la población de adultos mayores son motivo de preocupación y, dado que esto se puede tratar fácilmente con fortificación, esto tiene importantes implicaciones políticas y prácticas para el gobierno y los servicios de salud".

Prof. Rose Anne Kenny, investigadora principal de TILDA

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