Complejo de síntomas de MSG: lo que necesita saber

Algunas personas experimentan síntomas, como dolores de cabeza y sudoración, después de ingerir alimentos que contienen glutamato monosódico (GMS).

MSG es un aditivo alimentario que realza el sabor. Se usa comúnmente en restaurantes y alimentos preenvasados.

Si bien hay muchos informes anecdóticos de síntomas inducidos por el glutamato monosódico, la investigación científica sobre el síndrome es limitada.

Como resultado, el uso de MSG sigue siendo controvertido y algunos restaurantes anuncian que no contienen MSG.

Siga leyendo para obtener más información sobre el complejo de síntomas MSG y los efectos en la salud de este aditivo.

¿Cuáles son los síntomas del complejo sintomático MSG?

Existe evidencia científica mínima que vincula el consumo de glutamato monosódico con síntomas particulares.

Los síntomas informados más comunes del complejo de síntomas MSG incluyen:

  • dificultad para respirar
  • Dolor de pecho
  • enrojecimiento de la cara
  • un dolor de cabeza
  • entumecimiento o ardor en la boca
  • una frecuencia cardíaca rápida
  • transpiración
  • hinchazón de la cara

La mayoría de los síntomas no requieren tratamiento, pero una persona debe ir a una sala de emergencias o llamar al 911 si experimenta dolor en el pecho o dificultades para respirar.

Causas

Si bien el complejo de síntomas de MSG probablemente esté relacionado con la ingesta de MSG, los investigadores aún no están completamente seguros de qué causa los síntomas.

Si bien el MSG puede no afectar a todos, parece que algunas personas son extremadamente sensibles a él u otros aditivos alimentarios.

Qué saber sobre el glutamato monosódico

El MSG es un potenciador del sabor que se agrega comúnmente a las carnes procesadas.

El MSG está hecho de glutamato, que es una forma de ácido glutámico, un aminoácido que está presente de forma natural en muchos alimentos.

El cuerpo humano también produce glutamato y lo necesita para varias funciones, incluidas el aprendizaje y la memoria.

El glutamato monosódico se usa para realzar el sabor y comúnmente se agrega a los alimentos procesados, sopas y productos enlatados.

La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) considera que el glutamato monosódico es "generalmente reconocido como seguro".

Sin embargo, debido a que la FDA ha recibido muchos informes de reacciones negativas al MSG, la administración requiere que los fabricantes incluyan MSG agregado en las etiquetas de los alimentos.

Investigación

Relativamente pocos estudios han investigado los efectos del MSG, especialmente en los últimos años.

Un estudio de 2000 incluyó a 130 personas que se declararon sensibles al glutamato monosódico. Se les administró MSG o un placebo.

De esos participantes, el 38.5 por ciento reaccionó solo al MSG, el 13.1 por ciento reaccionó solo al placebo y el 14.6 por ciento reaccionó al MSG y al placebo.

Las reacciones fueron típicamente leves. Un aumento de la dosis de glutamato monosódico sin la presencia de alimentos tenía más probabilidades de provocar una reacción.

Sin embargo, los investigadores no pudieron replicar los resultados cuando repitieron la prueba con los mismos participantes. Esto sugiere que factores externos, como la ingesta de alimentos, pueden haber causado las reacciones.

En 2016, una revisión de estudios concluyó que la ingesta de glutamato monosódico con alimentos no tuvo una influencia significativa en la aparición de dolores de cabeza.

Sin embargo, un estudio incluido en la revisión informó un vínculo significativo entre el consumo de glutamato monosódico y los dolores de cabeza en las participantes femeninas.

Los autores concluyeron que, en general, los métodos utilizados no podían producir resultados confiables y consistentes y que se necesita más investigación.

Es importante señalar que una organización que promueve el uso de glutamato emplea a uno de estos autores.

Los investigadores comúnmente administran MSG a ratones para inducir la obesidad. En la última década, algunas personas se han preguntado si la ingesta de glutamato monosódico también está relacionada con el peso extra en los seres humanos.

Un estudio de 2011 encontró que el glutamato monosódico se asoció con un aumento de peso en adultos chinos sanos. Sin embargo, ha habido resultados contradictorios.

Se necesita más investigación para determinar el efecto del MSG en el cuerpo.

Efectos secundarios

Las personas informan sobre varios problemas de salud que asocian con el glutamato monosódico. Según un estudio coreano de 2014, las quejas más comunes fueron:

  • sed (84,5 por ciento)
  • somnolencia (55,7 por ciento)
  • debilidad (34,5 por ciento)
  • náuseas (30,2 por ciento)
  • un dolor de cabeza (14,7 por ciento)

El complejo de síntomas MSG también puede causar:

  • sudoración excesiva
  • enrojecimiento de la piel
  • una sensación de hormigueo en la piel
  • entumecimiento o ardor en la boca

Los síntomas graves y potencialmente mortales son raros. Se parecen a los síntomas de una reacción alérgica e incluyen:

  • Dolor de pecho
  • respiración dificultosa
  • un latido cardíaco irregular o rápido
  • hinchazón en la garganta o la cara

Las personas que experimentan síntomas graves deben buscar atención médica de emergencia.

Tratamiento

El tratamiento para el complejo de síntomas del MSG varía, según los síntomas y su gravedad.

Síntomas leves

Los síntomas leves suelen desaparecer sin tratamiento. Una persona con estos síntomas puede beneficiarse de:

  • beber agua para mantenerse hidratado
  • descansando
  • beber té de jengibre o menta para reducir las náuseas
  • tomar analgésicos de venta libre (OTC), si una persona tiene dolor de cabeza

Síntomas severos

Un médico puede recomendar medicamentos de venta libre o recetados para aliviar estos síntomas. Los tratamientos incluyen:

  • medicamentos antihistamínicos para problemas respiratorios, hinchazón facial o latidos cardíacos anormales
  • una inyección de epinefrina (adrenalina) para reacciones potencialmente mortales

Prevención

El glutamato monosódico suele estar presente en las patatas fritas.

La única forma de prevenir completamente el complejo del síndrome de MSG es dejar de comer alimentos que contengan el aditivo.

Las personas con síntomas muy leves pueden prevenirlos comiendo solo pequeñas cantidades de alimentos que contengan MSG.

Cualquier persona con sensibilidad al glutamato monosódico debe comprobar si está incluido en las etiquetas de los alimentos. Recuerde comprobar también el nombre completo: glutamato monosódico.

Algunos restaurantes también usan glutamato monosódico en su comida, por lo que es posible que las personas quieran preguntar sobre esto al realizar el pedido.

El aditivo suele estar presente en:

  • carnes envasadas y procesadas, como perros calientes
  • extractos de carne, como extracto de cerdo
  • caldo
  • Vegetales enlatados
  • patatas fritas
  • sopas y caldos

MSG también se conoce como:

  • E621
  • proteína hidrolizada
  • maltodextrina
  • almidón alimenticio modificado

Evitando el glutamato natural

Las personas que son muy sensibles al glutamato monosódico también pueden necesitar evitar los alimentos que contienen altas cantidades de glutamato natural.

El glutamato natural está presente en lo siguiente:

  • quesos maduros
  • carnes curadas
  • carnes a la brasa
  • caldos de huesos
  • pescados y mariscos
  • salsa de pescado y salsa de ostras
  • proteína de soya
  • salsa de soja
  • champiñones
  • tomates maduros y jugo de tomate
  • jugo de uva
  • extracto de levadura
  • cebada malteada, que se utiliza en cerveza y pan
  • nueces

Evitar los glutamatos naturales puede ser un desafío, pero un médico o dietista puede brindar orientación y desarrollar un plan de alimentación con bajo contenido de glutamato.

Cuando ver a un doctor

Una persona debe consultar a un médico si los síntomas son graves o persistentes.

Cualquier persona con dificultad para respirar, dolor en el pecho o inflamación de la garganta debe buscar atención médica de emergencia.

Para evaluar los síntomas de una persona, un médico puede preguntar cuándo fue la última vez que comió alimentos que contenían MSG.

Dependiendo de los síntomas, el médico también puede:

  • comprobar la frecuencia cardíaca
  • examinar las vías respiratorias en busca de obstrucciones
  • realizar un electrocardiograma para verificar si hay un ritmo cardíaco anormal

panorama

Los efectos del complejo del síndrome de MSG generalmente pasan rápidamente. Las personas a menudo se sienten mejor en unas pocas horas.

Mientras tanto, los remedios caseros pueden aliviar las molestias.

Sin embargo, cualquier persona con una reacción potencialmente mortal al MSG debe llevar una inyección de epinefrina, como las que se venden con las marcas Adrenaclick o EpiPen. Tenga mucho cuidado al comer fuera de casa o al comprar alimentos envasados ​​o procesados.

Un dietista puede ayudar a determinar qué alimentos son seguros.

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