Los vapores de los cigarrillos electrónicos, incluso sin nicotina, pueden dañar los pulmones

Un estudio reciente en ratones podría arrojar algo de luz sobre por qué los cigarrillos electrónicos (e-cigarrillos) son dañinos, incluso cuando no hay nicotina presente en los propios vapores.

Un nuevo estudio puede ofrecer información valiosa sobre los efectos del vapeo.

Un estudio del Baylor College of Medicine en Houston, TX, encontró que la exposición crónica a los vapores de los cigarrillos electrónicos, incluso sin nicotina, podría afectar negativamente la función pulmonar normal.

Esta exposición también podría tener ramificaciones en la forma en que el cuerpo responde a las infecciones, ya que puede hacer que las células inmunes en los pulmones sean menos capaces de responder a los virus.

Los hallazgos aparecen en La Revista de Investigación Clínica.

Como explican los autores del nuevo artículo, algunos estudios han sugerido que los productos químicos en los cigarrillos electrónicos son dañinos para la salud de quienes los inhalan. Otros, sin embargo, han notado que en comparación con los cigarrillos de tabaco normales, estos productos son más seguros.

"Estos puntos de vista opuestos sobre la seguridad de los cigarrillos electrónicos llevaron a uno de mis estudiantes de posgrado, Matthew Madison, a investigar los efectos de la exposición crónica a los vapores de los cigarrillos electrónicos y al humo del tabaco convencional en la función pulmonar murina", dice el autor correspondiente, el Dr. Farrah Kheradmand, neumólogo y profesor de medicina en el Baylor College of Medicine.

“También analizamos el efecto de los vapores o el humo en la función de las células inmunes llamadas macrófagos que residen dentro del pulmón. Estas células representan una primera línea de defensa contra infecciones virales como las causadas por el virus de la influenza ”.

Vapear solventes, nicotina y salud pulmonar

El estudio comprendió cuatro grupos de ratones. Los investigadores expusieron a un grupo a vapores de tipo cigarrillo electrónico que contenían nicotina y otros disolventes de vapeo, como propilenglicol y glicerina vegetal.

Expusieron a otro grupo a los mismos solventes pero sin nicotina. Explosionaron a un tercer grupo con humo de tabaco. El cuarto grupo tuvo acceso a aire limpio.

Para imitar la cantidad de tiempo que una persona inhalaría estas sustancias, los investigadores expusieron a los ratones a ellas durante 4 meses. Esto corresponde aproximadamente a una persona que fuma desde su adolescencia hasta su quinta década de vida.

No hubo sorpresas cuando los investigadores examinaron a los ratones que expusieron al humo del cigarrillo: experimentaron un daño pulmonar severo e inflamación comparable con el enfisema. Esto es similar a lo que sucede en los seres humanos cuando fuman tabaco durante un período de tiempo prolongado.

Hallazgos sorprendentes

Sin embargo, los investigadores se sorprendieron al saber que los ratones expuestos a los disolventes de vapeo que carecían de nicotina también tenían daños en los pulmones.

Aunque no fue el mismo tipo de daño que observaron en los ratones expuestos al humo del tabaco, fue un hallazgo significativo. Aunque no había una enfermedad similar al enfisema, los investigadores descubrieron una acumulación anormal de lípidos en los pulmones.

Esta acumulación de grasa no se debió exactamente a los disolventes de vapeo en sí ni a los aceites presentes en los fluidos. En cambio, lo que ocurrió fue una "renovación anormal de la capa protectora de líquido en los pulmones".

Los investigadores encontraron una acumulación excesiva de lípidos en los macrófagos residentes, que son células que trabajan para detectar y destruir organismos nocivos.

Esta acumulación impidió que los macrófagos respondieran como lo harían normalmente a las infecciones. La implicación para los seres humanos es que es más probable que una enfermedad tenga un impacto negativo que si la persona tuviera una población sana de macrófagos.

“En resumen, nuestros hallazgos experimentales revelan que, independientemente de la nicotina, los vapores de los cigarrillos electrónicos por inhalación crónica interrumpen la función pulmonar murina normal y reducen la capacidad de las células inmunes residentes para responder a la infección, aumentando la susceptibilidad a enfermedades como la influenza”.

Dr. Farrah Kheradmand

"Nuestros hallazgos experimentales comparten similitudes con informes de casos múltiples anteriores que describen la presencia de macrófagos cargados de lípidos en el líquido pulmonar de personas con neumonía asociada al cigarrillo electrónico".

Los investigadores creen que sus hallazgos deberían impulsar una mayor investigación sobre cómo los vapores de los cigarrillos electrónicos afectan la salud, incluso cuando las personas no usan productos de nicotina.

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