Tipos de enfermedades zoonóticas

Zoonosis es el nombre que se le da a enfermedades o infecciones que pueden transmitirse entre humanos y animales.

Muchas personas interactúan con los animales durante su vida diaria y millones de hogares en los Estados Unidos tienen mascotas. Otras personas entran en contacto con los animales a través de su trabajo, como la agricultura o en la naturaleza.

En este artículo, analizamos los tipos comunes de enfermedades zoonóticas y cómo se pueden prevenir.

¿Qué es la zoonosis?

Muchos tipos diferentes de animales pueden transmitir enfermedades zoonóticas, incluidos los pollos.

La zoonosis se refiere a enfermedades que pueden transmitirse de animales a humanos. A veces se les llama enfermedades zoonóticas.

Los animales pueden portar gérmenes dañinos, como bacterias, hongos, parásitos y virus. Estos luego se comparten con los humanos y causan enfermedades. Las enfermedades zoonóticas varían de leves a graves y algunas incluso pueden ser fatales.

Las enfermedades zoonóticas están muy extendidas tanto en EE. UU. Como en todo el mundo. La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que el 61 por ciento de todas las enfermedades humanas son de origen zoonótico, mientras que el 75 por ciento de las nuevas enfermedades descubiertas en la última década son zoonóticas.

Antes de la introducción de nuevas normas de higiene hace unos 100 años, las enfermedades zoonóticas como la tuberculosis bovina, la peste bubónica y el muermo causaban millones de muertes. Siguen siendo un problema importante en los países en desarrollo.

Tipos

Las enfermedades zoonóticas comunes incluyen:

Rabia

La rabia es una enfermedad que afecta el sistema nervioso de los mamíferos. Por lo general, es causada por un virus y se transmite si un animal infectado muerde a una persona u otro animal.

La rabia casi siempre es fatal una vez que aparecen los síntomas. Sin embargo, las vacunas contra la rabia existen y están comúnmente disponibles.

Enfermedad de Lyme y fiebre maculosa de las Montañas Rocosas

La enfermedad de Lyme se transmite a través de las picaduras de garrapatas. Los síntomas pueden variar de leves a graves, pero se pueden tratar con antibióticos.

Dengue, malaria y chikungunya

Estas son enfermedades transmitidas por mosquitos y son más comunes en ciertas áreas, como el Caribe.

Los síntomas incluyen fiebre, vómitos y dolores de cabeza. Es vital tratar estas afecciones lo antes posible, ya que pueden ser fatales.

Infección por Salmonella

La salmonela a menudo es causada por la manipulación de reptiles o anfibios que portan Salmonella, o por la manipulación de pollitos o patos.

La enfermedad suele durar entre 4 y 7 días y los síntomas incluyen diarrea, fiebre y calambres abdominales. Las personas generalmente pueden recuperarse sin tratamiento médico, aunque se recomiendan medidas conservadoras.

E. coli infección

Esta infección suele ser causada por tocar animales infectados o manipular alimentos contaminados. Las vacas también tienen E. coli gérmenes en sus ubres.

A menudo asociada con la intoxicación alimentaria, la salmonela puede causar vómitos, calambres abdominales y diarrea. Es fundamental que las personas infectadas descansen y beban muchos líquidos.

Psitacosis

También conocida como ornitosis o fiebre de los loros, la psitacosis es una enfermedad bacteriana que afecta con mayor frecuencia a las aves. Los humanos pueden contraerlo a través de plumas, secreciones y excrementos.

Los síntomas incluyen fiebre, dolor de cabeza y tos seca. En casos graves, puede causar neumonía y requerir una visita al hospital.

Otros tipos

Existen cientos de enfermedades zoonóticas, pero muchas son raras. Otros tipos conocidos incluyen:

  • ántrax
  • influenza aviar o gripe aviar
  • tuberculosis bovina
  • brucelosis
  • la fiebre por arañazo de gato
  • Ébola
  • virus del Nilo Occidental
  • lepra
  • Fiebre zika
  • triquinosis
  • influenza porcina
  • histoplasmosis

Causas

Las enfermedades zoonóticas se pueden transferir de los animales a los humanos de varias formas diferentes, que incluyen:

Contacto directo

El contacto directo es una posible causa de la propagación de enfermedades zoonóticas.

El contacto directo implica entrar en contacto con los fluidos corporales de un animal infectado, como saliva, sangre, orina, moco o heces.

Esto puede suceder simplemente por tocar o acariciar animales infectados, o por ser mordido o arañado por uno.

Los recursos hídricos que están contaminados por estiércol también pueden contener una gran variedad de bacterias zoonóticas y, por lo tanto, aumentan el riesgo de que esas bacterias se transfieran a los humanos.

Contacto indirecto

El contacto indirecto implica entrar en contacto con un área donde los animales infectados viven o deambulan, o al tocar un objeto que ha sido contaminado por un animal infectado.

Las áreas comunes donde esto ocurre incluyen:

  • tanques de acuario
  • gallineros
  • cestas, jaulas o perreras para mascotas
  • platos de comida y agua para mascotas
  • plantas y suelo donde los animales infectados han sido

Los agricultores, los trabajadores de mataderos, los trabajadores de zoológicos o tiendas de mascotas y los veterinarios tienen un mayor riesgo de estar expuestos a enfermedades zoonóticas. También pueden convertirse en portadores y transmitir esas enfermedades a otras personas.

Transmitido por vectores

Un vector es un organismo vivo que transfiere una infección de un animal a un ser humano u otro animal.

Suelen ser artrópodos. Los vectores comunes incluyen:

  • mosquitos
  • garrapatas
  • pulgas
  • piojos

El vector morderá al animal infectado y luego morderá a un humano, transmitiendo la enfermedad zoonótica.

De origen alimentario

La zoonosis puede provenir de productos alimenticios de animales contaminados, manipulación inadecuada de alimentos o cocción inadecuada.

Aproximadamente 1 de cada 6 estadounidenses se enfermará en algún momento de sus vidas al comer o beber alimentos o bebidas contaminados.

Las causas comunes de zoonosis a través de los alimentos incluyen:

  • leche no pasteurizada
  • carne o huevos poco cocidos
  • frutas y verduras crudas contaminadas con heces de un animal infectado

Otras causas

También se cree que el cambio climático global, el uso excesivo de antimicrobianos en la medicina y la intensificación de los entornos agrícolas influyen en el aumento de la tasa de enfermedades zoonóticas.

Las personas con un sistema inmunológico debilitado también corren un mayor riesgo. Las causas comunes de inmunosupresión incluyen:

  • el embarazo
  • infancia
  • tratamiento para el cáncer
  • trasplante de organo
  • diabetes
  • alcoholismo
  • enfermedades infecciosas, como el SIDA

Prevención

Practicar una buena higiene lavándose las manos después de manipular animales y antes de preparar alimentos puede ayudar a prevenir la propagación de enfermedades zoonóticas.

Las personas entran en contacto con animales todo el tiempo, pero hay varios pasos que una persona puede tomar para ayudar a prevenir una infección. Éstos incluyen:

  • Mantener las manos limpias: Lavarse las manos con jabón limpio y agua corriente después de estar cerca de animales, incluso si no los toca, puede detener la propagación de gérmenes.
  • Elegir sabiamente a una mascota: investigar a fondo los tipos de mascotas y tomar medidas para estar seguro a su alrededor puede ayudar a prevenir enfermedades.
  • Prevención de picaduras de mosquitos, garrapatas y pulgas: Usar aerosoles para insectos, usar pantalones y mangas largas y mantenerse alejado de las áreas boscosas puede ayudar a prevenir las picaduras.
  • Manipulación segura de alimentos: una persona puede prevenir infecciones, como la salmonela, asegurándose de que los alimentos se cocinen correctamente, que las áreas de preparación de alimentos estén limpias y lavando platos y ollas después de su uso.
  • Investigar enfermedades antes de viajar: Conocer los diferentes tipos de enfermedades zoonóticas a la hora de viajar y tomar medidas de precaución con las vacunas es fundamental.
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