El narcisismo disminuye a medida que envejecemos

Un nuevo estudio que analiza dos encuestas de miembros de la Generación X realizadas con 23 años de diferencia muestra que el narcisismo y sus componentes (vanidad, derechos y liderazgo) disminuyen con la edad.

¿Cómo cambia el narcisismo a lo largo de las décadas?

El estudio aparece en un número reciente de la Revista de personalidad y psicología social.

En 1992, los investigadores encuestaron a 486 estudiantes de la Universidad de California en Berkeley y luego se pusieron al día con 237 de los participantes originales 23 años después.

Aunque esta cohorte comprende un grupo de élite de individuos, el 64% de los cuales obtienen un título terminal y, en última instancia, obtienen el doble del ingreso promedio nacional, los autores del nuevo artículo sienten que los patrones en los datos son tan sólidos que probablemente se apliquen a la Generación X en general. .

Las conclusiones del estudio también son consistentes con investigaciones anteriores. Emily Grijalva, coautora principal del estudio y profesora de comportamiento organizado en la Universidad de Washington en la Escuela de Negocios Olin de St. Louis, explica:

"El trabajo anterior ha respaldado el argumento de que las personas tienden a madurar con el tiempo al demostrar que generalmente se vuelven más conscientes, agradables y emocionalmente estables, menos ansiosas y deprimidas, desde la edad adulta hasta la mediana edad".

Al afirmar que el narcisismo es la "antítesis de la madurez", señala que "aquí la madurez se considera, en términos sociales, un ciudadano más agradable y productivo en una sociedad".

Solo el 3% de los sujetos mostró un aumento en el narcisismo. Sin embargo, "algunos seguían siendo tan narcisistas a los 41 años como cuando tenían 18", dice la co-directora Eunike Wetzel de la Universidad Otto-von-Guericke en Magdeburg, Alemania.

Sorpresa de liderazgo

Por lo general, las personas ven el liderazgo como una característica positiva, aunque una que requiere un sentido de importancia personal. Debido a que otras investigaciones han demostrado que la asertividad aumenta con la edad, los investigadores esperaban que el rasgo de liderazgo del narcisismo hiciera lo mismo.

El codirector Brent Roberts, profesor de psicología en la Universidad de Illinois, admite: "Pensé que era razonable plantear la hipótesis de un aumento similar en la faceta del liderazgo".

Los datos mostraron lo contrario. Tanto el liderazgo como los derechos mostraron el mayor declive de todos los atributos que estudiaron.

Los investigadores estudiaron otros aspectos de la vida de los participantes para determinar el impacto del narcisismo en los resultados de la vida en la mediana edad.

Los investigadores identificaron que los participantes que habían recibido una clasificación de vanidosos en su primera entrevista tenían más probabilidades de experimentar relaciones inestables, con una mayor probabilidad de divorcio. También tenían menos hijos.

Por otro lado, los mismos sujetos eran a menudo más saludables físicamente a los 40 años. Grijalva sugiere que la mayor preocupación de una persona vanidosa por la apariencia puede hacer que priorice las actividades que mejoran la apariencia, como ir al gimnasio y comer bien.

Por el contrario, para los sujetos jóvenes con un fuerte sentido de derecho, los acontecimientos posteriores de la vida resultaron especialmente dañinos. Estas personas se encontraban en sus primeros 40 años con una menor sensación de satisfacción con la vida, así como un índice de masa corporal (IMC) más alto.

¿Beneficios del narcisismo?

A nivel profesional, el narcisismo parece tener un impacto positivo en el avance.

"Los adultos jóvenes narcisistas tenían más probabilidades de terminar en trabajos de supervisión 23 años después", dice Grijalva, "lo que sugiere que los individuos egoístas y arrogantes son recompensados ​​con roles organizacionales más poderosos".

"Los individuos que supervisaron a otros disminuyeron menos en narcisismo desde la edad adulta hasta la mediana edad, lo que significa que los roles de supervisión ayudaron a mantener niveles previos de narcisismo".

Emily Grijalva

El estudio también identificó formas en las que las relaciones pueden afectar la vanidad:

  • Estar en una relación seria provoca una reducción significativa de la vanidad.
  • una ruptura produce una menor reducción de la vanidad
  • tener hijos conduce a una disminución considerable de la vanidad

Generaciones

"Curiosamente, la gente a menudo presume que los millennials tienen más derechos y son más narcisistas que las generaciones anteriores, pero hay mucha evidencia de investigación que muestra que este simplemente no es el caso", dice Grijalva.

En el corazón de este concepto erróneo se encuentran las comparaciones intergeneracionales que las personas hacen más adelante en la vida; después de todo, son menos narcisistas en ese momento. Grijalva añade que las personas mayores "han olvidado lo narcisistas que solían ser cuando eran jóvenes".

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