Dolor periumbilical: qué saber

El dolor periumbilical es una sensación dolorosa alrededor del ombligo. Es una queja común y, debido a que muchas afecciones pueden causarla, puede ser un desafío para los médicos diagnosticarla.

En este artículo, exploramos las causas y el tratamiento del dolor periumbilical. Además, revisaremos cuándo una persona debe buscar atención médica de emergencia.

¿Qué es el dolor periumbilical?

Una hernia umbilical, una apendicitis aguda o una obstrucción del intestino delgado pueden causar dolor periumbilical.

El dolor periumbilical ocurre en el área que rodea e incluye el ombligo.

Al diagnosticar el dolor abdominal, los médicos deben saber dónde se encuentra el dolor.

Por ejemplo, cuando una persona tiene apendicitis, el dolor a menudo comienza alrededor de la región periumbilical y luego se desplaza hacia la parte inferior derecha del abdomen. A veces, las personas con apendicitis pueden informar dolor en el lado derecho y no en la región periumbilical.

Es posible que los médicos necesiten realizar más exámenes para diagnosticar con precisión el dolor periumbilical.

Causas

Las causas del dolor periumbilical pueden variar desde molestias leves hasta emergencias quirúrgicas.

Las personas con este tipo de dolor pueden tener dificultades para decirle a su médico exactamente dónde lo sienten.

Sin embargo, dependiendo del área del abdomen, el dolor puede estar asociado con muchas afecciones diferentes. Por ejemplo, el dolor en el área superior derecha del abdomen podría sugerir una afección hepática, mientras que el dolor en el área superior izquierda podría indicar un ataque cardíaco o pancreatitis.

Algunas de las causas del dolor periumbilical que se enumeran a continuación pueden presentarse de diferentes formas. Por ejemplo, algunas personas con gastritis, esofagitis o úlceras pépticas también pueden sentir dolor en la zona media superior del abdomen o en la región epigástrica.

Hernia umbilical

Si una persona tiene una hernia umbilical, puede notar un bulto en el área del ombligo, así como dolor. Una hernia umbilical ocurre cuando un órgano o parte de un órgano atraviesa la pared abdominal.

Los bebés y los niños pequeños tienen más probabilidades de sufrir una hernia umbilical. En los adultos, las hernias umbilicales son más comunes en mujeres o personas con aumento de la presión abdominal relacionada con el embarazo o la obesidad.

Apendicitis aguda

Las personas con apendicitis necesitan un diagnóstico rápido y preciso, seguido de una cirugía para extirpar el apéndice. La apendicectomía es la cirugía abdominal más común entre los niños.

Las personas con apendicitis aguda pueden experimentar dolor periumbilical que migra hacia el lado derecho. También pueden experimentar pérdida de apetito, fiebre y sensibilidad en el lado derecho.

Isquemia de la arteria mesentérica

Los médicos definen la isquemia de la arteria mesentérica como la falta de flujo sanguíneo al intestino delgado.

Las personas pueden tener isquemia mesentérica aguda o crónica. En la isquemia mesentérica aguda, las personas pueden tener un inicio repentino de dolor periumbilical, náuseas y vómitos.

Disección aórtica abdominal

Las personas con una disección aórtica deben buscar atención médica inmediata.

Una disección aórtica abdominal es cuando se forma un desgarro en la aorta, que es la arteria principal que suministra sangre al cuerpo.

Los médicos estiman que 3 de cada 1,000 personas que acuden al departamento de emergencias por dolor de espalda, pecho o abdominal tienen una disección aórtica abdominal.

El cirujano debe tratar la disección aórtica abdominal de forma inmediata, ya que la mortalidad puede llegar hasta el 50% en las primeras 48 horas.

Obstrucción del intestino delgado

Un médico puede sugerir una tomografía computarizada para ayudar a diagnosticar una obstrucción del intestino delgado.

Las personas con una obstrucción del intestino delgado tienen una obstrucción en el intestino. Varios factores pueden causar estos bloqueos, que incluyen:

  • tejido cicatricial en el abdomen
  • hernias
  • cáncer
  • Enfermedad inflamatoria intestinal
  • impactación de heces
  • cuerpos extraños

Otra causa de obstrucción del intestino delgado es el vólvulo, un problema que ocurre cuando un asa en el intestino se retuerce y bloquea el intestino.

Las personas con obstrucción del intestino delgado pueden experimentar:

  • dolor periumbilical
  • distensión abdominal o una barriga que parece hinchada
  • náusea
  • vomitando
  • estreñimiento leve a severo
  • en algunos casos, heces blandas y gases

Los niños también pueden experimentar obstrucciones del intestino delgado.

Algunos médicos pueden diagnosticar una obstrucción del intestino delgado realizando un examen físico. El uso de imágenes por tomografía computarizada, ultrasonido y rayos X ha mejorado la precisión del diagnóstico de la enfermedad del intestino delgado.

La mayoría de las personas con enfermedad del intestino delgado requerirán cirugía para desbloquear el intestino. Los médicos pueden tratar algunas obstrucciones mediante una técnica no quirúrgica llamada descompresión nasogástrica.

Gastritis, esofagitis o úlcera péptica

Las personas con gastritis, esofagitis o úlcera péptica pueden informar dolor periumbilical. Otras personas con estas afecciones pueden experimentar dolor en la zona central superior del abdomen.

La gastritis puede ser aguda o crónica. Algunas personas pueden no informar ningún síntoma o pueden tener síntomas muy leves. Otras personas pueden experimentar dolor abdominal, vómitos y náuseas.

La esofagitis es una inflamación del esófago, que es el conducto que conecta la boca con el estómago. Los síntomas más comunes que informan las personas con esofagitis son dolor de pecho, dolor al tragar y dificultad para tragar.

Las personas con esofagitis pueden sentir dolor en la región central superior del abdomen o en la región periumbilical.

Las personas con enfermedad de úlcera péptica tienen úlceras en el estómago y la parte superior del intestino delgado o duodeno. Los síntomas de la úlcera péptica varían según la edad de la persona y la ubicación de las úlceras.

Las personas con enfermedad de úlcera péptica pueden informar dolor epigástrico o periumbilical, hinchazón, náuseas y vómitos, entre otros síntomas.

Dolor periumbilical en niños.

La apendicitis es el motivo más común de cirugía abdominal de emergencia entre los niños. Los niños con apendicitis necesitan atención médica inmediata y un diagnóstico rápido.

Los niños pueden quejarse de dolor abdominal en las regiones periumbilical, central o epigástrica. El dolor eventualmente se trasladará al lado inferior derecho del abdomen.

Puede ser difícil diagnosticar la apendicitis en los niños porque los síntomas típicos son la excepción y no la regla en este grupo de edad. Los niños pueden informar síntomas vagos e inespecíficos, como dolor de estómago, o pueden desarrollar fiebre o vómitos.

Es posible que los médicos necesiten confirmar y aclarar los síntomas de un niño realizando un examen físico o realizando análisis de sangre, una ecografía, una tomografía computarizada o una resonancia magnética.

Diagnóstico

El dolor periumbilical es un síntoma de muchas afecciones, por lo que un médico le preguntará sobre el historial médico completo de una persona.

Los análisis de sangre y las técnicas de diagnóstico por imágenes, como radiografías, tomografías computarizadas, ecografías y resonancias magnéticas, son herramientas útiles cuando el médico no está seguro del diagnóstico.

Es posible que el dolor periumbilical no siempre sugiera la presencia de una afección que afecte el tracto abdominal. Por ejemplo, una disección aórtica abdominal puede causar dolor periumbilical pero es un problema con el flujo sanguíneo.

Tratamiento

El tratamiento del dolor periumbilical depende de la causa subyacente.

La cirugía es el tratamiento habitual para una hernia umbilical. Sin embargo, las personas con hernias umbilicales pueden desarrollar otra, incluso después de una cirugía exitosa.

Si la causa es una apendicitis aguda, un cirujano deberá extirpar el apéndice de inmediato. Los líquidos, los analgésicos y los antibióticos también forman parte del plan de tratamiento.

Las personas con isquemia de la arteria mesentérica también requerirán cirugía. Los médicos le darán a una persona líquidos y antibióticos para ayudar a prevenir una infección. Después de la operación, recetarán anticoagulantes para prevenir la recurrencia.

Una vez que un médico confirma que una persona tiene una disección aórtica abdominal, es necesaria una cirugía de emergencia. Los médicos también suelen recetar betabloqueantes.

Las personas con gastritis, esofagitis o úlcera péptica no requieren cirugía. Los médicos tratarán estas afecciones con medicamentos que pueden reducir la cantidad de ácido en el estómago.

Cuando ver a un doctor

Una persona debe hablar con un médico si tiene dolor periumbilical, ya que el diagnóstico suele ser difícil.

Las personas con dolor periumbilical deben buscar atención médica, ya que a menudo es difícil determinar qué lo está causando.

Algunas causas de dolor periumbilical, como apendicitis, obstrucción del intestino delgado, hernias y disección aórtica, requieren cirugía.

Las personas siempre deben llevar a un médico a los niños con dolor periumbilical. Ciertas afecciones, incluida la apendicitis, deben recibir tratamiento inmediato. Esto se debe a que el riesgo de complicaciones aumenta con el tiempo.

Es posible que la gastritis, la esofagitis y la úlcera péptica no requieran atención médica de emergencia, pero las personas deben hablar con un médico sobre cómo aliviar los síntomas y reducir el riesgo de complicaciones.

Resumen

Las personas que experimentan dolor periumbilical deben hablar con un médico, quien puede ayudar a determinar la causa subyacente. Los médicos pueden tener dificultades para diagnosticar el dolor periumbilical porque es un síntoma de una variedad de afecciones.

Las personas con dolor periumbilical pueden tener una afección que afecte una estructura del tracto abdominal o un problema con el flujo sanguíneo a estas estructuras. Muchas afecciones que causan dolor periumbilical requieren cirugía para tratarlas.

Es posible que las personas con gastritis, esofagitis y enfermedad ulcerosa por péptidos no requieran atención médica de emergencia, pero aún así deben buscar el consejo de un médico.

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