Comportamiento sexual entre personas del mismo sexo en animales: ¿lo tenemos todo mal?

Muchos animales, de una variedad de filos y especies, muestran comportamientos sexuales entre personas del mismo sexo. Esto ha intrigado a los biólogos evolucionistas, pero ¿han estado mirando mal el tema?

Los investigadores sugieren una nueva forma de ver el comportamiento sexual entre personas del mismo sexo en animales.

A lo largo de los años, los investigadores han descubierto que muchos animales a veces tienen comportamientos sexuales con personas del mismo sexo.

Las palomas, por ejemplo, prefieren estar con otra ave del mismo sexo que permanecer solas, mientras que los bonobos e incluso algunos leones prefieren participar en actividades similares al apareamiento del mismo sexo.

Estos comportamientos han intrigado y desconcertado a los biólogos evolutivos, que partieron de la premisa de que cualquier forma de comportamiento sexual está destinada a aparearse y producir descendencia.

Dado que el apareamiento y asegurar la continuación de la especie puede ser una actividad de alto riesgo en la naturaleza, los biólogos evolutivos han considerado durante mucho tiempo que las actividades no conducen a la perpetuación de la especie, como tener relaciones sexuales no reproductivas con un animal de la misma naturaleza biológica. sexo - son “costosos” para la especie.

Entonces, ¿por qué lo hacen algunos animales? Al preguntarse esto, muchos zoólogos han buscado formas de demostrar que los comportamientos sexuales entre personas del mismo sexo podrían mejorar el éxito reproductivo de los animales, de una forma u otra.

Algunos biólogos evolutivos también han asumido que diferentes animales de diferentes especies han desarrollado comportamientos sexuales del mismo sexo de forma independiente. Sin embargo, las razones de esto siguen sin estar claras.

Sin embargo, ¿qué pasa si todas estas suposiciones son incorrectas? ¿Qué pasa si el comportamiento sexual entre personas del mismo sexo ha existido en el reino animal desde el principio?

Esta es la hipótesis que los investigadores, de la Universidad de Syracuse en Nueva York, la Universidad de California en Berkeley, la Universidad de Texas en Austin y la Universidad de Yale en New Haven, CT, presentaron en un nuevo artículo publicado en la revista. Ecología y evolución de la naturaleza.

Desafiando supuestos de larga data

“Proponemos un cambio en nuestro pensamiento sobre los comportamientos sexuales de los animales”, dice la primera autora del estudio, Julia Monk, y agrega: “Estamos entusiasmados de ver cómo la relajación de las restricciones tradicionales en la teoría evolutiva de estos comportamientos permitirá una comprensión más completa de la complejidad de los comportamientos sexuales de los animales ".

Monk y sus colegas sugieren que las suposiciones anteriores de que los comportamientos sexuales entre personas del mismo sexo aparecieron recientemente en la evolución de varias especies pueden en realidad estar equivocadas. En cambio, argumentan que muchas especies animales pueden haber mostrado, desde el principio, una combinación de comportamientos sexuales del mismo sexo y de diferentes sexos.

También sugieren que aunque los biólogos evolucionistas generalmente piensan que el comportamiento sexual entre personas del mismo sexo es "costoso" en lo que respecta a la reproducción, en realidad puede ser "neutral", es decir, que no afecta las tasas de éxito reproductivo de una forma u otra.

Esto explicaría por qué los comportamientos sexuales entre personas del mismo sexo persisten entre los animales, en lugar de haber desaparecido, como habría ocurrido con cualquier comportamiento verdaderamente inútil o "costoso".

A veces, agregan los investigadores, los comportamientos sexuales entre personas del mismo sexo pueden incluso ser útiles desde una perspectiva reproductiva. Esto, dicen, se debe a que a veces puede ser difícil discernir qué animales dentro de una especie son de un sexo biológico diferente.

El caso reciente de dos leones de apariencia masculina, ambos con melenas, que se aparearon y mostraron signos de afecto ilustra esta perspectiva. Uno de los leones, han sugerido los zoólogos, en realidad puede haber sido una hembra, ya que las leonas de crin son comunes en esa especie.

Potencialmente, el apareamiento con todos los animales disponibles sin discernir primero su sexo también aumentaría sus posibilidades de asegurar con éxito la supervivencia de la especie.

"[S] i eres demasiado exigente al apuntar a lo que crees que es del sexo opuesto, simplemente te apareas con menos personas", señala el coautor del estudio Max Lambert, Ph.D.

"Por otro lado", agrega, "si eres menos quisquilloso y te involucras tanto en [comportamientos sexuales con personas del mismo sexo] como [comportamientos sexuales con diferentes sexos], puedes emparejarte con más personas en general, incluidas personas de un mismo sexo. diferente sexo ".

"Impresionado por la diversidad de la vida"

Los investigadores también explican que existe una clara necesidad de estudiar más de cerca los comportamientos sexuales entre personas del mismo sexo en animales. Por lo general, dicen, los avistamientos de animales en la naturaleza que participan en actividades similares al apareamiento entre personas del mismo sexo han sido accidentales.

Esto significa que los investigadores tienden a tener dificultades para comparar tales avistamientos oportunistas, que pueden carecer de contextualización, con la visualización de comportamientos sexuales de diferentes sexos en la misma especie.

“Hasta ahora, la mayoría de los biólogos han considerado [el comportamiento sexual entre personas del mismo sexo] como extremadamente costoso y, en consecuencia, algo aberrante”, dice Lambert.

Sin embargo, advierte: "Esta fuerte suposición nos ha impedido, como comunidad, estudiar activamente con qué frecuencia y en qué condiciones ocurre [el comportamiento sexual entre personas del mismo sexo]".

“Dadas nuestras observaciones casuales sugieren que [el comportamiento sexual entre personas del mismo sexo] parece ocurrir con bastante frecuencia en miles de especies, imagina lo que hubiéramos aprendido si hubiéramos asumido que esto era algo interesante y no solo un accidente desenfrenado”, agrega.

Los investigadores también advierten que los propios prejuicios de los científicos sobre cómo perciben los diferentes tipos de orientación sexual entre los humanos pueden haber afectado su estudio de los comportamientos sexuales en otros animales.

De cara al futuro, recomiendan dejar de lado las suposiciones potencialmente dañinas e inútiles.

“Una vez que realmente profundizas en la investigación sobre el comportamiento de los animales, no puedes evitar quedarte impresionado por la diversidad de la vida y cómo los animales están desafiando nuestras expectativas todo el tiempo. Y esto debería llevarnos a cuestionar esas expectativas ".

Julia Monk

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