Área del cerebro que regula el estrés más grande en la depresión, bipolar

Se reveló que el lado izquierdo del hipotálamo es un 5 por ciento más grande en un nuevo estudio de personas con trastornos afectivos como depresión y trastorno bipolar.

Una nueva investigación enfatiza el papel del hipotálamo (representado aquí) en la depresión y el trastorno bipolar.

Más de 16 millones de adultos en los Estados Unidos han tenido al menos un episodio de depresión mayor durante el año pasado.

De hecho, la depresión es uno de los problemas de salud mental más frecuentes en los EE. UU.

Al menos 9 millones más de personas mayores de 18 años viven con trastorno bipolar, según el Instituto Nacional de Salud Mental.

Las causas subyacentes precisas de ambas afecciones siguen sin conocerse, pero los neurocientíficos están desentrañando cada vez más aspectos que pueden afectar las posibilidades de que una persona desarrolle estos trastornos.

Las raíces neurobiológicas de la depresión

La resonancia magnética funcional y otras nuevas técnicas de imagen han permitido a los investigadores localizar varias áreas y redes del cerebro que están en juego en los trastornos afectivos. Por ejemplo, en el caso de la depresión, los estudios han encontrado que la depresión resistente al tratamiento se asocia con una disminución del volumen del hipocampo y una amígdala más pequeña.

El hipocampo es un área de la región muy involucrada en la formación de la memoria y el aprendizaje, mientras que la amígdala es una pequeña estructura cerebral involucrada en el procesamiento emocional y la respuesta a lo que se percibe como peligro o estrés.

De hecho, todo el sistema de respuesta al estrés endocrino, o "eje HPA", se ve alterado en las personas que padecen depresión. El eje entre el hipotálamo, la glándula pituitaria y las glándulas suprarrenales es hiperactivo, lo que investigaciones previas establecieron como una "característica neurobiológica central de la depresión mayor".

Normalmente, el eje HPA eleva los niveles de la hormona del estrés cortisol para asegurar que el cuerpo esté mejor equipado para manejar una situación percibida como peligrosa o amenazante.

Una vez que pasa la amenaza, el eje HPA también es responsable de reducir el cortisol y disminuir otras respuestas de estrés a niveles normales.

Sin embargo, en el caso de las personas con depresión, estas estructuras están "sobrecargadas" incluso en ausencia de un peligro objetivo. Una nueva investigación tuvo como objetivo aclarar el papel del hipotálamo en esta reacción en cadena hiperactiva.

Un equipo dirigido por Stephanie Schindler, investigadora doctoral que trabaja en el Departamento de Psiquiatría y Psicoterapia del Hospital Universitario de Leipzig en Alemania, estudió el volumen del hipotálamo en trastornos afectivos como el trastorno bipolar y la depresión.

Los hallazgos fueron publicados en la revista Acta Psychiatrica Scandinavica.

Hipotálamo izquierdo 5 por ciento más grande

Schindler y su equipo examinaron los cerebros de 84 personas, de las cuales: 20 tenían depresión pero no tomaban ningún medicamento para ella, 20 tenían depresión pero también tomaban medicamentos, 21 vivían con trastorno bipolar y 23 eran controles que no tenían un trastorno afectivo. .

Utilizaron resonancia magnética para estudiar los cerebros de los participantes y volumetría de alta precisión para determinar el tamaño de su hipotálamo.

En general, vieron que las personas con un trastorno afectivo tenían un aumento del 5 por ciento en el volumen del lado izquierdo del hipotálamo, en promedio.

“Observamos que esta región del cerebro [el hipotálamo] está agrandada en personas con depresión, así como en aquellas con trastorno bipolar, dos tipos de trastornos afectivos”.

Stephanie Schindler

Es importante destacar que en el caso de las personas con depresión, el tamaño del hipotálamo se correlacionó directamente con la gravedad de la afección.

La medicación no afectó el tamaño de la región del cerebro. Los investigadores advierten que más allá de los vínculos que encontraron, no se puede inferir mucho sobre la causalidad subyacente a los hallazgos.

"Una mayor actividad podría conducir a cambios estructurales y, por lo tanto, a un mayor volumen del hipotálamo, normalmente del tamaño de una moneda de un centavo", explica el coautor del estudio Stefan Geyer.

Los autores escriben: "Con el respaldo de la evidencia emergente de que la respuesta al estrés puede estar relacionada con la asimetría estructural y funcional en el cerebro, nuestro hallazgo sugiere un papel crucial del hipotálamo en los trastornos del estado de ánimo".

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