Agua: ¿Realmente necesitamos 8 vasos al día?

A menudo escuchamos que debemos beber ocho vasos de agua de 8 onzas al día. Sin embargo, existe cierta controversia sobre esta cifra y lo que realmente significa.

El agua es un nutriente esencial. Es necesario sustentar todas las formas de vida, y los seres humanos solo pueden vivir unos días sin él. También es una bebida saludable.

Las autoridades sanitarias y otros a menudo alientan a las personas a consumir 2 o más litros de agua al día, pero ¿es solo agua corriente o cuenta el agua de otras fuentes?

Algunas fuentes han descrito estas recomendaciones como un "mito" y los profesionales han cuestionado las pautas.

Algunos señalan la falta de evidencia científica para respaldar las afirmaciones, mientras que otros señalan que los promotores del concepto han incluido un importante productor de agua mineral.

¿Cuánta agua corriente necesitamos realmente?

Datos rápidos sobre la ingesta de agua

  • Los alimentos y los líquidos, incluida el agua, son la principal fuente de agua en nuestro cuerpo.
  • El consejo de beber ocho vasos de agua de 8 onzas al día no se basa en pruebas.
  • La cantidad de agua que necesitamos depende de las necesidades y circunstancias individuales, incluida la actividad y el clima.
  • El cuerpo sano mantiene de forma natural un equilibrio de líquidos bien ajustado, y el mecanismo de la sed nos indica cuándo necesitamos más.

Ingesta diaria recomendada de agua

El agua es una bebida saludable y esencial para la vida. Pero, ¿cuánto realmente necesitamos?

En 1945, la Junta de Alimentos y Nutrición de EE. UU. Recomendó a las personas que consumieran 2,5 litros (84,5 onzas líquidas (fl oz) de agua al día, incluidos los líquidos de los alimentos preparados.

Hoy en día, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) dicen: "No hay ninguna recomendación sobre la cantidad de agua corriente que los adultos y los jóvenes deben beber al día". Sin embargo, existen recomendaciones sobre la ingesta total de líquidos de todas las fuentes.

En 2004, el Instituto de Medicina estableció la cantidad en alrededor de 2,7 litros, o 91 onzas líquidas (fl oz) de agua total al día para las mujeres y un promedio de alrededor de 3,7 litros (125 fl oz) al día para los hombres.

Esto se refiere a la ingesta diaria total de líquidos de todas las fuentes, definida como "la cantidad de agua consumida de los alimentos, el agua potable y otras bebidas".

Las Guías Alimentarias de EE. UU. 2015-2020 no recomiendan una ingesta diaria específica de agua o líquidos, pero sí recomiendan elegir agua natural en lugar de agua con sabor y jugos con azúcar agregada.

Actualmente no existe un nivel superior establecido para la ingesta de agua, aunque se sabe que cantidades excesivas tienen efectos adversos.

En el Reino Unido, el Servicio Nacional de Salud (NHS) recomienda consumir de 6 a 8 vasos al día, o 1,9 litros (casi 34 onzas líquidas), incluida el agua que se encuentra en los alimentos. Señalan que esta cantidad es adecuada para un clima templado. En climas más cálidos, dicen, se necesitarán más.

Ingesta recomendada por edad

No hay una cantidad fija de líquido recomendada por edad, pero surgen algunos patrones entre las personas sanas que realizan una cantidad moderada de actividad en un clima templado.

A continuación, se muestra la ingesta promedio de agua para bebés y adultos:

Grupo de edadIngesta diaria promedio de líquidosInfantesDesde 525 ml para un recién nacido de 3,5 kilos hasta 1200 ml para un lactante de 8 kilos por día, como leche materna o embotelladaAdultos de 19 a 30 añosPromedio de 3,7 litros al día para los hombres y 2,7 ​​litros para las mujeres, según el clima, la actividad, el estado de embarazo y la salud

Infantes

La cantidad de fórmula o leche materna que ingiere un bebé en promedio es de 780 mililitros (ml), o un poco más de 26 onzas líquidas, de leche materna o de fórmula cada día hasta la edad de alrededor de 6 meses. Antes de los 6 meses, no se recomienda el agua pura.

Esto varía desde alrededor de 525 ml (poco menos de 18 onzas líquidas) al día para un recién nacido de 3,5 kilogramos a 1200 ml por día (45 onzas líquidas) para un bebé de 8 kilogramos a los 6 meses, o alrededor de 150 ml (5 onzas líquidas) por día. kilo de peso por día.

Esto es proporcionalmente mucho más de lo que necesita un adulto. Una vez que los bebés comienzan a consumir alimentos sólidos, necesitan menos líquido de la leche materna y la fórmula.

Niños mayores de 12 meses

Se debe alentar a los niños a beber agua:

  • como parte de la rutina diaria, por ejemplo, después de cepillarse los dientes y antes, durante y después del tiempo de juego en la escuela
  • cuando el clima es cálido
  • como alternativa a las bebidas y jugos azucarados

El consumo de jugo debe limitarse a un vaso al día.

Se aconseja a los padres que tengan a mano una jarra para fomentar hábitos saludables de beber agua, y las escuelas deben tener fuentes de agua o instalaciones equivalentes.

Niños que tienen fiebre

Para los niños que están en riesgo de deshidratación, por ejemplo, con fiebre, los CDC recomiendan lo siguiente:

EdadCantidad de líquido necesariaHasta 12 meses3 tazas1 a 3 años4 tazas4 a 8 años5 tazas6 a 13 años8 tazas14 años y más11 a 13 tazas para hombres y 8 a 9 tazas para mujeres

Si un niño tiene fiebre, es importante buscar ayuda médica. Un médico también puede recomendar una solución de rehidratación oral para garantizar un equilibrio electrolítico adecuado.

Adultos de 19 a 30 años

El CDC cita cifras que muestran que en 2005-2010 en los EE. UU., Los jóvenes bebían un promedio de 0,45 litros o 15 fl oz de agua en un día determinado, mientras que los adultos bebían un promedio de 1,2 litros o 39 fl oz.

Las ingestas adecuadas recomendadas para el total de agua de todas las fuentes cada día para la mayoría de los adultos entre 19 y 30 años son:

  • 3,7 litros (o aproximadamente 130 onzas líquidas) para los hombres
  • 2,7 litros (aproximadamente 95 fl oz) para mujeres

Una fuente sugiere que los requisitos de un hombre pueden variar desde 2,5 litros (84,5 fl oz) si es sedentario hasta 6 litros (203 fl oz) si está activo y vive en un clima cálido.

Para las mujeres, los requisitos probablemente serán de 0,5 a 1 litro (17 a 34 onzas líquidas) más bajos que los de los hombres debido a que la masa corporal suele ser menor.

Sin embargo, durante el embarazo, es probable que las mujeres necesiten 0,3 litros adicionales (10 onzas líquidas) y 0,7 a 1,1 litros adicionales (23 a 37 onzas líquidas) durante la lactancia.

Adultos mayores

Las frutas, las verduras, los tés e incluso el café son eficaces para proporcionar hidratación.

Los adultos mayores pueden estar en riesgo de deshidratación y sobrehidratación, como resultado de problemas de salud, medicamentos, pérdida de masa muscular, reducción de la función renal y otros factores.

Se ha descubierto que los adultos mayores que están bien hidratados tienen:

  • menos caídas
  • menos estreñimiento
  • en los hombres, menor riesgo de cáncer de vejiga

La deshidratación se ha relacionado con una mayor frecuencia de:

  • infecciones del tracto urinario
  • Confusión
  • insuficiencia renal
  • cicatrización de heridas más lenta

Las necesidades de ingesta de líquidos dependerán del individuo.

Pocos estudios han analizado la entrada y salida de líquidos en personas mayores, pero al menos uno ha concluido que no es significativamente diferente de la de las personas más jóvenes.

Se anima a las personas que cuidan a las personas mayores a que proporcionen líquidos con regularidad y ayuden con la deambulación, especialmente si una reducción de la movilidad dificulta la visita al baño.

¿De dónde proceden las cifras?

Si bien se sabe que el agua es crucial para la vida y para prevenir la deshidratación, las recomendaciones de ingesta se basan principalmente en los resultados de encuestas que muestran las cantidades promedio que consumen las personas.

Las conclusiones se basan en el supuesto de que estas cantidades deben ser las adecuadas para una hidratación óptima.

Hay poca evidencia que demuestre que determinadas cantidades tengan un efecto particular sobre la salud.

Es imposible definir una ingesta óptima, porque estas varían mucho según:

  • actividad
  • condiciones ambientales
  • factores individuales
  • masa corporal
  • sexo y edad
  • estado de salud, por ejemplo, función renal deficiente
  • medicamentos, como diuréticos
  • si una persona está embarazada o amamantando

Las recomendaciones de que una persona debe beber ocho vasos de agua al día tampoco toman en cuenta el hecho de que gran parte de nuestra ingesta de líquidos proviene de alimentos y otras bebidas.

Fuentes de agua

El agua en el cuerpo no solo proviene del agua potable.

Las estimaciones varían, pero según una fuente:

  • alrededor del 20 al 30 por ciento proviene de los alimentos
  • entre el 60 y el 70 por ciento proviene del agua potable y otros líquidos
  • un pequeño porcentaje, alrededor del 10 por ciento, es "agua metabólica", producida por las células durante la función celular normal

Cuanto más activo es el cuerpo, más agua metabólica se produce.

Algunas encuestas sugieren que alrededor del 20 por ciento de la ingesta de agua proviene de alimentos y el resto proviene de líquidos. Depende de la dieta. Una mayor ingesta de frutas y verduras frescas significará una mayor ingesta de agua de los alimentos.

El agua metabólica representa alrededor de 250 a 350 ml (8,4 a 11,8 onzas líquidas) al día.

Contenido de agua de los alimentos

A continuación, se muestran algunos ejemplos del contenido de agua de diferentes alimentos y líquidos:

Contenido de agua como porcentaje (%)Comida o bebida100%Agua90-99%Leche, té, café sin grasa, frutas jugosas como fresas y melones, verduras como lechuga, apio y espinacas80-89%Jugo de frutas, yogur, frutas como manzanas, peras y naranjas, verduras como zanahorias y brócoli cocido70-79%Plátanos, aguacates, papas al horno, requesón y requesón60-69%Pasta, frijoles y guisantes, pescado como salmón, pechugas de pollo y helado30-39%Pan, bagels y queso cheddar1-9%Nueces, galletas de chocolate, galletas saladas, cereales0%Aceites y azúcares

¿Agua del grifo o embotellada?

El agua embotellada y del grifo son igualmente eficaces para hidratar el cuerpo.

El agua embotellada o del grifo son igualmente eficaces para hidratar el cuerpo. En términos de hidratación, los estudios en el Reino Unido no han encontrado ninguna diferencia significativa entre beber los dos.

Las aguas minerales contienen diferentes cantidades de minerales, dependiendo de su procedencia, pero esto tampoco es significativo, ya que la mayoría de los minerales provienen de otras fuentes dietéticas.

¿Y el café?

Se cree que las bebidas con cafeína deshidratan en lugar de hidratar debido a la creencia de que tienen un efecto diurético en nuestro equilibrio hídrico.

Varios estudios para probar cómo los líquidos con cafeína afectan la hidratación han demostrado que el té y el café son de hecho buenas fuentes de agua y no conducen a la deshidratación.

Un estudio de 18 hombres adultos sanos encontró que no hay diferencias significativas en el impacto sobre la hidratación, medido en el peso corporal, análisis de orina y sangre después de una variedad de bebidas con cafeína, sin cafeína, calóricas y sin calorías.

"Aconsejar a las personas que ignoren las bebidas con cafeína como parte de la ingesta diaria de líquidos no está fundamentado", dicen los investigadores.

Otro concluye que "no hay evidencia de deshidratación con una ingesta diaria moderada de café".

Beneficios del agua potable

El agua es necesaria para el cuerpo. Eso:

  • regula la temperatura
  • lubrica las articulaciones y los huesos
  • protege la médula espinal y otros tejidos sensibles
  • elimina los desechos del cuerpo

Beneficios a corto plazo

Una ingesta saludable de líquidos, incluida agua, previene la deshidratación.

Los síntomas a corto plazo de una deshidratación significativa incluyen:

  • pensamiento poco claro
  • cambio de humor
  • calentamiento excesivo
  • sensación de sed y sequedad de boca
  • fatiga
  • mareo
  • dolor de cabeza
  • sequedad de boca, ojos y labios
  • orinar menos de lo habitual

El sobrecalentamiento puede provocar daños en los órganos, coma y la muerte.

Los CDC instan a las personas a asegurarse de beber suficiente agua antes, durante y después del trabajo físico, especialmente si esto implica actividad en un clima cálido. Esto puede ayudar a mantener el estado de alerta y la eficacia.

En un ambiente caluroso, es posible que necesite una taza de 8 onzas cada 15 a 20 minutos, pero no más de 48 onzas en una hora, ya que esto puede provocar hiponatremia, un nivel bajo de sodio.

El agua pura proporciona hidratación sin agregar calorías ni poner en peligro la salud dental. Las bebidas deportivas pueden ser útiles con moderación, pero demasiadas agregarán azúcar innecesaria al cuerpo.

Beneficios a largo plazo

Los estudios sugieren que los beneficios a largo plazo del agua potable pueden incluir un menor riesgo de:

  • cáncer colorrectal y cánceres del sistema urinario
  • enfermedad del corazón
  • infecciones del tracto urinario
  • cálculos renales
  • estreñimiento
  • Alta presión sanguínea
  • golpe

Sin embargo, estos posibles beneficios a largo plazo también dependen de una amplia variedad de otros factores.

Además, los participantes del estudio con menor riesgo de padecer estas afecciones aún bebían menos de ocho vasos de agua de 8 onzas al día.

Pérdida de peso

Beber agua también puede ayudar con la pérdida de peso, si una persona "carga" con agua antes de una comida. Esto puede ayudarlos a sentirse más llenos más rápido durante las comidas. Si eligen agua en lugar de jugos o refrescos endulzados, consumen menos calorías.

En un estudio en el que 318 personas con obesidad o sobrepeso cambiaron de bebidas azucaradas a agua corriente, se observó una pérdida promedio de 2 a 2.5 por ciento de peso. Pero esto podría explicarse fácilmente por una disminución en las calorías totales en lugar del agua en sí.

Otros posibles beneficios

Otros supuestos beneficios de beber más agua incluyen la prevención de:

  • migraña
  • hemorragias nasales
  • depresión
  • Alta presión sanguínea
  • asma
  • tos seca
  • piel seca
  • acné

Sin embargo, hay poca o ninguna evidencia científica que confirme estas afirmaciones.

En los niños, un mayor consumo de agua se ha relacionado con mejores dietas, comportamiento y salud en general.

¿Cuándo se necesita más agua?

Es posible que se necesite más agua cuando una persona:

  • está en un clima cálido
  • esta haciendo actividad fisica
  • tiene diarrea o vómitos
  • tiene fiebre

Estos pueden provocar una pérdida adicional de agua.

¿Qué tal una desintoxicación del agua?

También ha habido afirmaciones de que el agua puede "desintoxicar" el cuerpo.

Estas afirmaciones no se basan en hechos científicos.

El hígado, los riñones y el cuerpo humano normalmente descomponen las sustancias tóxicas en otras menos dañinas o las expulsan del cuerpo a través de la orina. El agua no tiene un papel único en estos procesos.

Demasiada agua puede provocar hiponatremia, también conocida como bajo contenido de sodio. Los niveles bajos de sodio pueden poner en peligro la vida y causar confusión, convulsiones, coma y muerte.

Hidratación durante el ejercicio

Durante el ejercicio, los factores que afectan la cantidad de líquido perdido y la necesidad de una ingesta adicional incluyen:

  • el tipo e intensidad de la actividad
  • factores ambientales, como el clima
  • el tamaño y la masa muscular del atleta

La guía del American College of Sports Medicine (ACSM), publicada en 2007, recomienda realizar una estimación individual de la reposición de líquidos que necesitan las personas que realizan ejercicio para evitar la deshidratación.

Los atletas más grandes pueden requerir una mayor ingesta de líquidos, por ejemplo, en comparación con los atletas más pequeños y delgados, debido a una superficie corporal más grande y un peso corporal más alto.

El ACSM aconseja beber agua durante la actividad para prevenir:

  • deshidratación que conduce a una caída en el peso corporal de más del 2 por ciento
  • cambios en el equilibrio de electrolitos

Estos cambios, dicen, pueden conducir a una reducción del rendimiento.

Sin embargo, un estudio publicado en el Revista británica de medicina deportiva llega a la conclusión de que una pérdida de hasta el 3 por ciento de agua "no tiene ningún efecto" en el rendimiento deportivo en el mundo real.

Las conclusiones fueron apoyadas por los hallazgos de una contrarreloj de ciclismo de más de 25 kilómetros en condiciones cálidas de 91,4 ° Fahrenheit y 40 por ciento de humedad relativa.

Los resultados no mostraron diferencias en el rendimiento, las variables fisiológicas y de percepción entre los participantes que recibieron hidratación y los que no.

La razón de esto, dicen los autores, es "la rápida defensa del cuerpo de su plasma y volumen sanguíneo después de la deshidratación".

En otras palabras, el cuerpo puede regular el equilibrio hídrico con alta sensibilidad.

Autores de un estudio centrado en los corredores del maratón de Boston de 2002, publicado en la Revista de Medicina de Nueva Inglaterra (NEJM), concluyó:

“Debido a que los corredores varían considerablemente en tamaño y en tasas de transpiración, las recomendaciones generales con respecto a volúmenes específicos de líquidos y frecuencias de ingesta probablemente no sean seguras y han sido reemplazadas por recomendaciones que favorecen la sed o las tasas de transpiración individual como guía principal”.

Una revisión de 15 estudios encontró que la deshidratación inducida por el ejercicio no redujo el rendimiento. Los autores alentaron a los atletas a "beber según su sed".

Agua y deshidratación en el cuerpo humano.

Las necesidades de agua serán mayores en climas cálidos, durante la actividad física y con algunas condiciones de salud.

La deshidratación se puede medir en términos de osmolalidad sanguínea y urinaria.

La osmolalidad es una estimación de la concentración osmolar del plasma. Refleja la concentración de partículas en una solución.

En cuanto a la deshidratación:

  • alta osmolalidad indica una mayor necesidad de hidratación
  • La baja osmolalidad sugiere que hay muy pocas partículas, específicamente sodio y electrolitos, un signo de sobrehidratación.

¿Cuánta agua hay en el cuerpo humano?

La principal sustancia química que compone el cuerpo humano es el agua. Representa entre el 55 y el 75 por ciento de la composición del cuerpo y varía de una persona a otra.

  • en el hombre joven promedio, entre el 50 y el 70 por ciento del peso corporal es agua
  • en los bebés, el 75 por ciento del peso corporal es agua
  • en las personas mayores, es del 55 por ciento

Las diferencias de edad, sexo y aptitud aeróbica afectan la proporción de masa corporal magra y grasa de un individuo y, por lo tanto, la cantidad de agua que contienen.

Calcular las necesidades humanas de agua

La cantidad de agua que necesitamos ingerir para mantener un equilibrio saludable se decide por la cantidad de agua que usamos y perdemos y que debe ser reemplazada.

En el transcurso de 24 horas, los adultos sanos en reposo regulan su equilibrio hídrico en alrededor del 0,2 por ciento del peso corporal.

En niños mayores y adultos, si el peso corporal de una persona cae en un 3 por ciento debido a la pérdida de líquidos, esto se considera deshidratación. La deshidratación moderada es cuando el peso cae en un 6 por ciento y la deshidratación severa es cuando cae en un 9 por ciento.

Es difícil medir la cantidad de agua consumida o perdida por el cuerpo. Las medidas tomadas entre grupos de personas en los estudios han mostrado una amplia variación.

Sin embargo, si las personas muestran síntomas de deshidratación, como confusión o disminución de la producción de orina, necesitan atención médica.

¿Qué pasa con la orina oscura?

La orina oscura del color de la cola o el té puede ser un signo de un problema de salud.

Existe un concepto popular de que la orina más oscura significa que una persona está deshidratada, mientras que la orina pálida muestra que está adecuadamente hidratada.

Sin embargo, es difícil evaluar con precisión la importancia del color de la orina. Depende de la hora del día, los medicamentos y otros problemas de salud.

La orina del color del té o de la cola, especialmente después del ejercicio, puede indicar una lesión muscular grave y una deshidratación grave y requiere atención médica urgente.

Sin embargo, en circunstancias normales, la orina que se encuentra dentro de los límites de la osmolalidad normal en las pruebas de laboratorio puede aparecer moderadamente amarilla. Esto no indica que una persona esté deshidratada.

Además, otros factores como la dieta, los medicamentos y las condiciones de salud pueden hacer que las personas difieran en el color de la orina.

¿Cómo regula el cuerpo el agua?

Sin agua no hay vida. Por este motivo, todos los organismos vivos se han adaptado para evitar la deshidratación.

Los humanos solo pueden sobrevivir unos días sin agua. Los bebés y las personas mayores que pierden agua debido a una enfermedad y no la reemplazan pueden experimentar complicaciones potencialmente mortales.

Sin embargo, la mayoría de las veces, los mecanismos naturales sensibles de nuestro cuerpo mantienen niveles adecuados de líquidos, u homeostasis, siempre que sigamos consumiendo alimentos y agua.

Las dos formas principales en que el cuerpo hace esto son:

Sed: esto que nos indica cuándo necesitamos ingerir más líquido.

Producción de orina: los riñones regulan cualquier exceso o falta del agua que consumimos, ya sea vaciándola en la vejiga urinaria o reteniéndola en el plasma sanguíneo.

El cuerpo expulsa de 0,5 a 1 litro (alrededor de 17 a 34 onzas líquidas) por día en forma de orina.

Los riñones también:

  • regular el equilibrio de electrolitos, como sodio y potasio, en los fluidos corporales
  • recibir señales hormonales para conservar o liberar agua en la orina si el cerebro detecta cambios en la concentración de solutos en la sangre

El cerebro también responde a estos cambios en los solutos, conocidos como osmolalidad plasmática. Este es uno de los factores que desencadena la sed de agua.

Otras formas en las que el agua se pierde o se expulsa del cuerpo son:

Respiración: Aproximadamente 250-350 ml (8.5 a 11.8 fl oz) por día salen de los pulmones durante. exhalación

Heces: Alrededor de 100 a 200 ml (3,4 a 6,8 onzas líquidas) por día se eliminan del cuerpo en las heces.

Sudoración: la pérdida sedentaria varía entre 1300-3,450 ml (44 a 117 fl oz) al día, pero una persona físicamente activa puede perder 1,550-6,730 ml (52 a 227,5 fl oz) al día

¿Qué pasa con "8 por 8"?

A menudo se dice que necesitábamos beber al menos ocho vasos de agua al día, aunque hay poca evidencia científica que lo respalde.

El profesor Heinz Valtin, de la Facultad de Medicina de Dartmouth en Hannover, NH, es un experto que ha cuestionado este consejo. Sugiere que puede ser no solo innecesario, sino incluso dañino.

En un artículo publicado en el American Journal of Physiology en 2002, concluye:

“No solo no hay evidencia científica de que necesitemos beber tanto, sino que la recomendación [8 por 8] podría ser dañina, tanto para precipitar una hiponatremia potencialmente peligrosa y exposición a contaminantes, como para hacer que muchas personas se sientan culpables por no beber suficiente."

Prof. Heinz Valtin

Los tipos de fluidos adecuados

Ahora es más probable que las recomendaciones indiquen que el agua puede provenir de otras bebidas y de los alimentos. Sin embargo, estos deben elegirse con cuidado.

Las bebidas con alto contenido de grasa o azúcar o que contienen alcohol no son beneficiosas para la salud, y se recomienda el agua pura en lugar de estas.

Más de una bebida alcohólica al día en las mujeres y más de dos bebidas alcohólicas al día en los hombres de manera regular pueden provocar inflamación y lesiones hepáticas, un mayor riesgo de cáncer y afectar negativamente a todos los sistemas del cuerpo.

Las bebidas grasas o endulzadas aumentan las calorías y carecen de valor nutricional.

Los alimentos procesados, como las hamburguesas y las papas fritas, las dietas ricas en grasas y azúcares contendrán menos agua que las frutas y verduras frescas.

Casi todos los alimentos contienen agua, pero los ingredientes frescos y saludables contienen la mayor cantidad en comparación con los alimentos procesados, azúcares y grasas.

Los CDC notan con preocupación que los jóvenes que consumen grandes cantidades de comida chatarra también beben menos agua y comen menos frutas y verduras frescas. Esto puede provocar más problemas de salud. También suelen beber bebidas muy endulzadas en lugar de agua.

Un estudio publicado por los CDC en 2013 mostró que:

  • El siete por ciento de los adultos dijeron que no bebían agua.
  • El treinta y seis por ciento dijo que bebía de 1 a 3 tazas al día.
  • Treinta y cinco por ciento informó haber bebido de 4 a 7 tazas
  • El veintidós por ciento dijo que bebió 8 tazas o más

Aquellos que bebían menos agua también tenían menos probabilidades de seguir otros comportamientos saludables, como consumir frutas y verduras frescas.

¿Demasiada agua?

Algunos han expresado su preocupación de que consumir demasiada agua podría ser peligroso.

No solo la cantidad de líquido en el cuerpo, sino también el equilibrio de minerales que es importante para mantener la salud y la vida.

Demasiada agua en el cuerpo puede provocar hiponatremia o intoxicación por agua, cuando los niveles de sodio en el plasma sanguíneo bajan demasiado.

Los síntomas incluyen:

  • congestión pulmonar
  • hinchazón del cerebro
  • dolor de cabeza
  • fatiga y letargo
  • Confusión
  • vomitando
  • convulsiones
  • coma
  • muerte

La hiponatremia puede ser un riesgo para las personas que consumen la droga recreativa Éxtasis. Es probable que esto se deba a una variedad de razones, incluido un cambio en los niveles hormonales, la química cerebral, la función corporal, la función renal, junto con un aumento de la sudoración y la sed.

Las personas que beben demasiada agua mientras hacen ejercicio también pueden estar en riesgo. En la encuesta de corredores de Boston, por ejemplo, se pensó que casi 2.000 de los participantes tenían algún grado de hiponatremia debido al consumo excesivo de líquidos, y 90 pueden haber terminado con hiponatremia crítica.

Otro factor de riesgo es padecer ciertas enfermedades o usar algunos medicamentos. La diabetes, por ejemplo, puede provocar sed excesiva. Las condiciones en las que los riñones no pueden excretar suficiente agua también pueden provocar este tipo de problema.

Sin embargo, así como el cuerpo puede adaptarse a niveles más altos o más bajos de agua y puede recordarnos, a través de la sed, cuándo necesitamos beber más, los científicos creen que un mecanismo interno también impide que la mayoría de las personas beban demasiada agua.

Quitar

Hay pocas medidas científicas de la cantidad de agua que necesitamos.

La mayoría de los estudios se han centrado en cuánto consume la gente y asumieron que esta cifra coincide o supera nuestras necesidades. No determina si una persona está hidratada de manera eficiente o no.

La cantidad de agua que una persona usa y pierde varía según las condiciones y actividades. El calor, la actividad y las enfermedades, como la diarrea y los vómitos, pueden provocar deshidratación.

La mayoría de las personas sanas en un clima templado consumen suficientes líquidos para mantenerse saludables mientras realizan sus actividades diarias, y entre una quinta y una cuarta parte de esto proviene de los alimentos. Donde hay una carencia, el cuerpo normalmente regulará estas necesidades.

Mientras tanto, aquellos que trabajan al aire libre o hacen ejercicio en un clima cálido no podrán obtener todas sus necesidades de agua de los alimentos. Necesitarán agua adicional.

Tal vez, como dice el profesor Farrell de la Universidad de Monash, "si hacemos lo que nuestro cuerpo nos dice, probablemente lo haremos bien".

Q:

¿Debería la gente aspirar a consumir una determinada cantidad de agua cada día?

A:

La investigación más reciente apoya la teoría de que la sed es la mejor guía para determinar la ingesta de líquidos. Para el individuo promedio, incluso en la actividad física de rutina, permita que la sed determine cuándo y cuánto bebe.

Aquellos con ciertas afecciones médicas, como enfermedad renal o insuficiencia cardíaca, pueden necesitar seguir los consejos de su médico con respecto a la ingesta diaria de líquidos para evitar las complicaciones de los niveles bajos de sodio en la sangre.

Judith Marcin, MD Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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