Estudio desentraña el mecanismo detrás de los beneficios del cilantro

Cuando se trata de algunos de los beneficios para la salud del cilantro, la medicina popular lo hizo bien desde el principio, y una nueva investigación explica por qué. Los científicos han desentrañado las bases moleculares de los efectos anticonvulsivos del cilantro.

Una nueva investigación explora los beneficios neurológicos del cilantro.

Además de su sabor y sabor culinario, el cilantro, también conocido como cilantro en el Reino Unido, puede tener importantes beneficios para la salud y propiedades para combatir enfermedades.

Los registros históricos muestran que la planta ha tenido usos medicinales desde la época de Hipócrates, y la medicina tradicional ayurvédica india ha aclamado los beneficios de la planta para la digestión.

La medicina moderna también respalda algunos de los beneficios del cilantro. Los estudios en ratones han encontrado que la planta Coriandrum sativum puede reducir el dolor y la inflamación, y los estudios de cultivo celular encontraron que los extractos de la hierba pueden proteger la piel contra la radiación ultravioleta (UV) B.

Además de sus propiedades antifúngicas y antioxidantes, un estudio sugirió que la especia puede evitar que se forme una sustancia potencialmente cancerígena en la carne durante la cocción a alta temperatura.

Finalmente, la medicina popular también ha elogiado los beneficios anticonvulsivos del cilantro, mientras que algunos estudios en roedores confirman sus efectos anticonvulsivos.

Pero fue necesaria más investigación para desenredar los mecanismos detrás de los efectos que describieron la medicina popular y los científicos. Ahora, un nuevo estudio analiza el funcionamiento molecular detrás de los efectos anticonvulsivos del cilantro.

Geoff Abbott, Ph.D., profesor de fisiología y biofísica en la Facultad de Medicina de Irvine de la Universidad de California, es el investigador principal del estudio, que aparece en el Revista FASEB.

Cómo el cilantro activa los canales de potasio

El profesor Abbott y sus colegas examinaron los metabolitos de la hoja de cilantro y encontraron que uno en particular, el "aldehído graso de cadena larga (E) -2-dodecenal", activa varios canales de potasio.

Estos canales de potasio son parte de la “subfamilia Q (KCNQ) de canales de potasio regulados por voltaje [n] euronal”, y los investigadores saben desde hace un tiempo que la disfunción en estos canales puede causar ataques epilépticos severos resistentes al tratamiento.

Algunos de los KCNQ que activa el metabolito del cilantro incluyen la "isoforma neuronal predominante" y la "isoforma cardíaca predominante", que controlan la actividad eléctrica en el corazón y el cerebro.

Otros estudios computacionales revelaron el sitio de unión molecular (E) -2-dodecenal, y experimentos químicos mostraron que el metabolito "recapituló la acción anticonvulsivante del cilantro", retrasando las convulsiones que los investigadores indujeron con una sustancia llamada pentileno tetrazol.

"Los resultados proporcionan una base molecular para las acciones terapéuticas del cilantro", escriben los autores, y agregan que sus hallazgos "indican que esta hierba culinaria ubicua es sorprendentemente influyente en los canales KCNQ clínicamente importantes".

“Descubrimos que el cilantro, que se ha utilizado como medicamento anticonvulsivo tradicional, activa una clase de canales de potasio en el cerebro para reducir la actividad convulsiva”, informa el Prof. Abbott.

“Específicamente, encontramos que un componente del cilantro, llamado dodecenal, se une a una parte específica de los canales de potasio para abrirlos, reduciendo la excitabilidad celular”, explica.

"Este descubrimiento específico es importante ya que puede conducir a un uso más eficaz del cilantro como anticonvulsivo, o a modificaciones del dodecenal para desarrollar fármacos anticonvulsivos más seguros y eficaces".

Prof. Geoff Abbott

En los Estados Unidos, hay 3,4 millones de personas que viven con epilepsia, según las estimaciones más recientes de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

“Además de las propiedades anticonvulsivas, el cilantro también ha reportado efectos anticancerígenos, antiinflamatorios, antifúngicos, antibacterianos, cardioprotectores, de salud gástrica y analgésicos”, concluye el Prof. Abbott. "¡Y la mejor parte es que sabe bien!"

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