¿Cuál es el signo de Lhermitte?

El signo de Lhermitte es una sensación breve e intensa que se siente similar a una descarga eléctrica que pasa por el cuello y la columna y se irradia a través del tronco y las extremidades.

Puede ocurrir con la esclerosis múltiple (EM), pero también puede afectar a personas que no tienen EM.

Algunas personas se refieren al signo de Lhermitte como el fenómeno de la silla de barbero porque puede suceder cuando una persona inclina la cabeza hacia adelante rápidamente.

Aquellos que han experimentado la sensación la han comparado con una descarga eléctrica. Es el resultado de la estimulación de nervios irritados o de la médula espinal y causa una sensación similar a la de golpear el codo o el "hueso de la risa".

En este artículo, analizamos por qué ocurre el signo de Lhermitte y cómo se relaciona con la EM. También discutimos las opciones de tratamiento y explicamos cuándo alguien debe consultar a un médico por este síntoma.

Causas del signo de Lhermitte

Cecilie_Arcurs / Getty Images

El signo de Lhermitte ocurre con mayor frecuencia con la EM. La EM ocurre cuando el cuerpo ataca por error al sistema nervioso central (SNC). El SNC comprende el cerebro y la médula espinal.

La EM daña la vaina de mielina, que es el material protector y aislante que recubre las fibras nerviosas del cerebro y la médula espinal.

Este daño interrumpe el flujo de señales a través de partes del SNC, lo que resulta en una variedad de síntomas sensoriales y motores.

Hay dos causas principales del signo de Lhermitte. La primera es la desmielinización o daño a la mielina alrededor de los nervios. El segundo es la hiperexcitabilidad, que es el aumento de la activación de las fibras nerviosas en el cerebro.

La falta de comunicación entre las fibras nerviosas dañadas también puede causar el signo de Lhermitte.

El signo de Lhermitte está presente en otros trastornos desmielinizantes, como la neuromielitis óptica, que afecta el nervio óptico y la médula espinal.

También puede ocurrir con otras condiciones médicas y tratamientos que afectan la médula espinal en la región del cuello.

Éstos incluyen:

  • Compresión de la médula espinal debida, por ejemplo, a un tumor.
  • lesión de la médula espinal
  • radiculopatía
  • espondilitis cervical
  • mielitis transversa
  • degeneración de la médula espinal
  • algunos tratamientos de radiación o quimioterapia para el cáncer
  • suspender el uso de algunos medicamentos antidepresivos puede aumentar el riesgo
  • inflamación debido a una lesión o daño en la médula espinal (mielopatía)
  • Malformación de Arnold-Chiari
  • Enfermedad de Behçet, un trastorno autoinmune poco común que causa inflamación en los vasos sanguíneos.
  • herpes
  • lupus eritematoso sistémico
  • recibir anestesia u otra intervención en la columna
  • toxicidad por óxido nítrico
  • trastornos del disco cervical, que afectan la parte superior de la columna vertebral

Varios estudios de casos han sugerido un vínculo entre la deficiencia de vitamina B12 y el signo de Lhermitte. La vitamina B12 es necesaria para la producción y el mantenimiento de la mielina, la sustancia grasa que forma la vaina de mielina y cubre las fibras nerviosas.

Los hallazgos de un estudio de 2015 sugieren que el signo de Lhermitte afecta a 1 de cada 3 personas con EM. Aproximadamente el 16% de los participantes informaron haberlo experimentado durante su primer episodio de EM.

Disparadores

El signo de Lhermitte puede ocurrir cuando una persona flexiona el cuello, por ejemplo, si dobla el cuello hacia adelante repentinamente de modo que la barbilla toque el pecho.

Otros desencadenantes incluyen:

  • fatiga
  • estrés
  • exposición al calor

El signo de Lhermitte es diferente al fenómeno Uhthoff. Con el fenómeno de Uhthoff, los síntomas neurológicos de la EM empeoran temporalmente con la exposición al calor. Pueden empeorar, por ejemplo, al usar una sauna.

Cuándo contactar a un médico

Las personas que experimentan el signo de Lhermitte por primera vez pueden temer que su EM esté empeorando, pero este no es necesariamente el caso.

Sin embargo, puede ser una buena idea hablar con un médico, ya que puede sugerirle opciones de tratamiento.

El tratamiento puede ayudar a las personas a controlar el dolor que se produce con el signo de Lhermitte y otros síntomas de la EM.

Si el signo de Lhermitte se presenta en una persona sin un diagnóstico de EM u otra afección desmielinizante conocida, debe considerar hablar con un médico. El signo de Lhermitte a veces puede ser un signo temprano de EM.

Opciones de tratamiento

La educación y la tranquilidad a menudo son suficientes para ayudar a la mayoría de las personas a manejar la incomodidad del signo de Lhermitte. A menudo desaparece después de varios meses a un año.

Sin embargo, un médico puede recomendar un tratamiento si ocurre con frecuencia y afecta significativamente la calidad de vida de una persona.

Varias opciones de tratamiento pueden ayudar a controlar el dolor del signo de Lhermitte y otros síntomas de la EM.

Manejando el estrés

Las técnicas de relajación pueden ayudar a algunas personas. Incluyen:

  • atención plena y meditación
  • respiración profunda
  • ejercicios de estiramiento

Un médico puede aconsejarle sobre una rutina de estiramiento adecuada.

Dispositivos mecánicos

El uso de un collarín suave puede ayudar a una persona a evitar los movimientos del cuello que desencadenan el signo de Lhermitte.

Los dispositivos de estimulación eléctrica, como las unidades de estimulación nerviosa eléctrica transcutánea, utilizan una corriente eléctrica suave para aliviar el dolor. Estos pulsos eléctricos ayudan a reducir las señales de dolor y relajan los músculos.

También pueden conducir a la producción de hormonas llamadas endorfinas que actúan como analgésicos naturales.

Drogas

No existe un tratamiento farmacológico específico para el signo de Lhermitte, pero existe alguna evidencia anecdótica de que lo siguiente puede ayudar:

  • carbamazepina (Tegretol)
  • oxcarbazepina (Trileptal)
  • gabapentina (Neurontin)

Resumen

El signo de Lhermitte es una sensación similar a una descarga eléctrica que afecta el cuello y la columna. Suele ser esporádico y no dura mucho, pero puede reaparecer. A menudo se resuelve sin tratamiento después de varios meses o hasta un año.

Puede afectar a las personas con EM cuando realizan un movimiento brusco con el cuello o la cabeza. Sin embargo, no solo ocurre con la EM.

El signo de Lhermitte puede ser molesto e incómodo, pero no pone en peligro la vida y no significa que la EM esté empeorando.

Cualquier persona con EM que experimente inesperadamente tal sensación puede informar a su médico. El médico puede sugerir formas de reducir su impacto.

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