Tratar y controlar el lupus y prevenir los brotes

El lupus es una enfermedad autoinmune compleja con una amplia variedad de síntomas. Como enfermedad sistémica, puede afectar a cualquier parte del cuerpo.

La causa sigue sin estar clara y actualmente no hay cura, pero algunas terapias pueden ayudar a aliviar los síntomas y la medida del estilo de vida puede mejorar la calidad de vida de una persona.

No hay forma de prevenir el lupus, pero saber qué causa un brote puede significar que una persona con la afección puede estar mejor preparada cuando ocurren.

Las personas deben consultar a un médico si a menudo experimentan dolor y rigidez en las articulaciones, erupciones cutáneas, especialmente en la nariz y las mejillas, y fatiga. La pérdida de peso, las glándulas inflamadas, la sensibilidad a la luz y la mala circulación en los dedos también son signos que pueden indicar lupus.

Prevenir un brote

Hay tratamiento disponible para el lupus, pero comprender cómo prevenir los brotes de esta enfermedad es muy importante para mejorar la calidad de vida general de una persona.

Aquí hay algunas cosas que pueden reducir el riesgo tanto de la aparición de lupus, en aquellos que están en riesgo, como de un brote.

Evita la luz del sol

La protección solar es importante para las personas con lupus, ya que la exposición a los rayos UV puede desencadenar síntomas.

La exposición a la luz solar puede provocar erupciones y otros síntomas en algunas personas con lupus, como fatiga y dolor en las articulaciones.

Según una investigación publicada en 2014, la fotosensibilidad es un factor común en el lupus eritematoso cutáneo, y el American College of Rheumatology la incluye en sus criterios diagnósticos de lupus eritematoso sistémico (LES).

No todas las personas con lupus tienen esta sensibilidad, pero es más común en personas con lupus que en aquellas sin la afección.

Para las personas que tienen sensibilidad a la luz ultravioleta (UV), mantenerse alejadas del sol puede ayudar a reducir el riesgo de un brote.

Si esto es inevitable, las personas deben usar un protector solar de factor 50+ que proteja tanto de los rayos UVA como de los UVB, y usar ropa que cubra el cuerpo.

Evita algunos medicamentos

Varios medicamentos recetados pueden desencadenar síntomas, que incluyen:

  • el sueño ayuda a la melatonina y Rozerem, que imita la melatonina
  • los antibióticos Bactrim (que combina sulfametoxazol y trimetoprim) y Septra (sulfametoxazol y trimetoprim)

Genetics Home Reference señala que en el 10 por ciento de las personas con lupus, los síntomas son el resultado del uso de medicamentos. Al menos 80 medicamentos pueden causar síntomas.

Una persona siempre debe consultar con su médico si es probable que algún medicamento nuevo cause un problema.

Evite ciertos alimentos

Para una persona con una enfermedad autoinmune, mejorar el sistema inmunológico puede ser un problema. Los alimentos como el ajo y los brotes de alfalfa y los suplementos como la equinácea pueden tener esta propiedad.

Las personas a veces usan tales alimentos y suplementos para prevenir los resfriados, por ejemplo, pero las personas con lupus pueden encontrar que empeoran los síntomas, según el Johns Hopkins Lupus Center.

Evita las toxinas

Los investigadores han descubierto que el humo del cigarrillo, el alcohol y algunas sustancias químicas relacionadas con el trabajo y de otro tipo parecen desencadenar cambios genéticos que pueden provocar lupus.

La gente debería evitarlos en la medida de lo posible.

Tratamiento

Una vez que una persona tiene un diagnóstico de lupus, el médico o reumatólogo desarrollará un plan de tratamiento basado en la gravedad y ubicación de sus síntomas, así como en su edad, sexo, salud, síntomas y estilo de vida.

El lupus tiene muchas facetas y afecta a las personas de diferentes maneras. Por esta razón, el médico adaptará el plan de tratamiento a las necesidades del individuo. El plan puede cambiar con el tiempo a medida que se desarrolla la afección.

Al desarrollar un plan de tratamiento, el médico tendrá como objetivo:

  • prevenir llamaradas
  • tratar los síntomas cuando ocurren los brotes
  • reducir el riesgo de complicaciones, como daño a los órganos y otros problemas

Tipos de medicación

Los tipos de medicamentos que las personas pueden usar para tratar el lupus incluyen:

  • medicamentos antiinflamatorios, para reducir la hinchazón y aliviar el dolor
  • antipalúdicos, para controlar los síntomas a largo plazo
  • corticosteroides, incluidas cremas para erupciones e inyecciones para problemas renales
  • inmunosupresores, para reducir la actividad inmunológica
  • terapias hormonales, como DHEA, una hormona masculina leve que puede tratar algunos síntomas

Algunos investigadores han sugerido que, dado que los niveles de estrógeno parecen fluctuar con los brotes de lupus, la terapia con estrógenos algún día podría ser una opción. Sin embargo, se necesita más investigación antes de que esto pueda suceder de manera segura y efectiva.

Los científicos publicaron hallazgos sobre un vínculo entre el lupus y las características de la microbiota intestinal en Microbiología ambiental aplicada en 2018. Esto ha llevado a algunos científicos a predecir que, con el tiempo, el tratamiento podría incluir trasplante fecal, cambios en la dieta y el uso de bioterapéuticos vivos.

En el trasplante fecal, un médico aplica una solución de heces, o caca, de un donante al intestino de otra persona, para tratar de cambiar la flora intestinal de esa persona o las especies en el intestino que pueden estar causando un problema de salud.

Un estudio en ratones, publicado en 2017, indicó que los cambios en la microbiota intestinal podrían alterar la respuesta inmune en personas con nefritis lúpica.

Los bioterapéuticos vivos se refieren a un tipo de tratamiento que contiene un microorganismo vivo. Una persona podría usarlo, por ejemplo, para alterar el equilibrio de su microbiota intestinal.

Sin embargo, todavía queda camino por recorrer hasta que esto suceda.

Medicamentos específicos

Los medicamentos específicos pueden incluir:

Hidroxicloroquina (Plaquenil): este es un medicamento antipalúdico. Puede ayudar a mantener bajo control los síntomas leves relacionados con el lupus, como fatiga, problemas de la piel y de las articulaciones.

Ciclofosfamida (Cytoxan): este es un medicamento de quimioterapia con efectos poderosos que pueden reducir la actividad del sistema inmunológico. Puede tratar formas graves de lupus.

Azatioprina (Imuran): este medicamento reduce la acción del sistema inmunológico, por ejemplo, en personas que se han sometido a un trasplante de órgano, donde existe el riesgo de que el cuerpo rechace el órgano trasplantado. Un médico puede recetarlo para tratar las características graves del lupus.

Metotrexato (Rheumatrex): este es otro medicamento de quimioterapia que puede inhibir el sistema inmunológico. Los médicos lo recetan cada vez más para enfermedades de la piel, artritis y otras afecciones que no han respondido a otros medicamentos.

Ciclofosfamida (Cytoxan) y micofenolato de mofetilo (CellCept): estos son potentes medicamentos de quimioterapia que pueden reducir la actividad del sistema inmunológico. Tratan las formas más graves de lupus, especialmente el lupus que afecta los riñones.

Belimumab (Benlysta): este es un anticuerpo monoclonal que reduce la actividad de los glóbulos blancos (linfocitos) que producen autoanticuerpos.

Rituximab (Rituxan): este es otro anticuerpo monoclonal que reduce la actividad de los glóbulos blancos (linfocitos) que producen autoanticuerpos.

Equipo de tratamiento

El lupus es una enfermedad compleja. Un equipo de especialistas puede brindar tratamiento.

Al principio, una persona probablemente verá a su médico de cabecera. Luego, el médico puede derivarlos a un reumatólogo. El reumatólogo puede tratar la inflamación que se produce en las articulaciones debido a que el sistema inmunológico no funciona correctamente.

Otras personas que pueden desempeñar un papel incluyen:

Un equipo de profesionales puede incluir un fisioterapeuta.
  • inmunólogos clínicos, que tratan los trastornos del sistema inmunológico
  • nefrólogos, que tratan la enfermedad renal
  • hematólogos, que tratan trastornos sanguíneos
  • dermatólogos, que tratan afecciones de la piel
  • neurólogos, que tratan problemas relacionados con el sistema nervioso
  • cardiólogos, que tratan problemas cardíacos y de los vasos sanguíneos
  • endocrinólogos, que tratan problemas relacionados con las glándulas y las hormonas
  • especialistas en salud mental, ya que el lupus puede provocar depresión y una reducción de la función cognitiva en casos graves

También pueden formar parte del equipo dietistas, trabajadores sociales y otros terapeutas.

La medicina física y la rehabilitación del lupus pueden incluir:

  • terapia física
  • terapia ocupacional
  • terapia del lenguaje
  • terapia recreativa
  • combinaciones de estas opciones

Terapias complementarias y alternativas

Hasta la fecha, ninguna investigación ha confirmado que alguna terapia alternativa y complementaria específica pueda ayudar a aliviar los síntomas del lupus, retrasar el proceso de la enfermedad o prevenir el daño orgánico.

Sin embargo, algunas personas recomiendan:

  • dietas especiales
  • suplementos nutricionales, incluidos los aceites de pescado
  • ungüentos y cremas
  • tratamiento quiropráctico
  • homeopatía

En una revisión de terapias complementarias para el lupus, publicada en 2014 en Informes actuales de reumatología, los científicos señalaron que lo siguiente se ha mostrado prometedor en el tratamiento del lupus eritematoso sistémico (LES):

  • vitamina D
  • ácidos grasos omega 3
  • N-acetil cisteína
  • cúrcuma

Agregaron que la terapia cognitivo-conductual (TCC) y algunos tipos de asesoramiento pueden ayudar a mejorar el estado de ánimo y la calidad de vida de una persona.

Viviendo con lupus

Los enfoques de estilo de vida pueden ayudar a una persona a lidiar con los síntomas o reducir parte del estrés asociado con vivir con una enfermedad crónica.

Las compresas calientes pueden ayudar a aliviar el dolor en las articulaciones.

Ejemplos incluyen:

  • hacer yoga, tai chi, meditación y otras terapias de relajación
  • mantenerse físicamente activo, en la medida de lo posible, por ejemplo, nadando o caminando
  • establecer prioridades para el trabajo y garantizar suficiente tiempo de descanso
  • usar un protector solar de factor 50+ que bloquea los rayos UVA y UVB, y cubrirse del sol con un sombrero y mangas largas
  • seguir una dieta sana y equilibrada con bajo contenido de sal y azúcar
  • aplicar calor a las articulaciones dolorosas o tomar un baño tibio
  • Evitar fumar, ya que esto puede desencadenar síntomas o empeorarlos.
  • Cumplir con todas las citas médicas y seguir las instrucciones del médico.

El embarazo

Cualquier persona con lupus que esté embarazada o que planee quedar embarazada debe hablar con un médico lo antes posible. Existe el riesgo de pérdida del embarazo o parto prematuro si los síntomas están activos.

En raras ocasiones, una madre con anticuerpos relacionados con el lupus puede transmitirlos a un feto, que luego puede nacer con lupus neonatal.

Buscar asesoramiento y apoyo médico puede ayudar a reducir el riesgo de problemas durante el embarazo.

Video: esto es lupus

En este video, Samantha, que tiene lupus, habla de cómo esto afecta su vida.

Quitar

En el pasado, el lupus solía ser mortal, pero el tratamiento actual puede aliviar los síntomas y retrasar el inicio de las complicaciones, aumentando la posibilidad de una vida útil normal.

Los Institutos Nacionales de Salud de los Estados Unidos señalan que, en el futuro, las nuevas formas de diagnosticar el lupus significarán que el tratamiento puede comenzar antes en el proceso, aumentando las posibilidades de reducir el impacto a largo plazo.

Es posible que a la persona le resulte útil unirse a un grupo de apoyo local. Un trabajador de la salud puede asesorar sobre las instalaciones.

Un médico también puede asesorar sobre cualquier ensayo clínico que esté disponible. Estos pueden dar acceso a medicamentos nuevos y experimentales para las personas que deseen probarlos.

Obtenga más información sobre el lupus en nuestro artículo principal: ¿Qué es el lupus?

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