Diez hechos sobre por qué nos tiramos pedos

Flatulencia y flatos son términos médicos para lo que comúnmente se conoce como pedos. Si bien la gente no tiende a hablar abiertamente sobre los pedos, es algo que todos hacen.

De hecho, según algunas investigaciones, la persona promedio expulsa gases entre 12 y 25 veces al día. En este artículo, aprenda por qué las personas producen gas y descubra otros hechos fascinantes.

¿Por qué nos tiramos un pedo?

Los gases producidos durante el proceso digestivo provocan flatulencias.

El cuerpo produce gases intestinales como parte del proceso de digestión. Una vez que este gas está dentro del cuerpo, debe liberarse de alguna manera. Por lo general, se expulsa por el ano en forma de flatulencia o por la boca en forma de eructo.

Algunos gases intestinales provienen del aire que las personas tragan cuando comen, mascan chicle, beben con una pajita o fuman.

El oxígeno, el nitrógeno y el dióxido de carbono son los principales gases externos que se encuentran dentro del cuerpo. Forman lo que se llama aire exógeno.

El gas intestinal se produce dentro del cuerpo cuando las bacterias en el colon descomponen los alimentos. A esto se le llama gas endógeno.

El gas endógeno se compone principalmente de hidrógeno y, para algunas personas, metano. También puede contener pequeñas cantidades de otros gases, como el sulfuro de hidrógeno, que hacen que los pedos huelan mal.

Sin embargo, los malos olores solo se aplican a alrededor del 1 por ciento del gas que expulsa la gente, la mayoría del cual es casi inodoro.

Los carbohidratos no digeridos son una causa común de gases, ya que el estómago y el intestino delgado no pueden descomponer estos alimentos. En cambio, estos carbohidratos se mueven hacia el intestino grueso, donde las bacterias comienzan a descomponerlos, liberando gases intestinales en el proceso.

Los carbohidratos no digeridos incluyen:

  • Azúcares: como fructosa, rafinosa y sorbitol, que contienen algunas frutas y edulcorantes artificiales.
  • Fibra soluble: se encuentra en frijoles secos, nueces y frutas.
  • Fibra insoluble: se encuentra en tubérculos y salvado de trigo, entre otros alimentos.
  • Almidones: como maíz, trigo y patatas.

Según la Fundación Internacional para los Trastornos Gastrointestinales Funcionales (IFFGD), los alimentos que hacen que una persona se eche un pedo no necesariamente tendrán el mismo efecto en otra.

Sin embargo, se sabe que algunos alimentos crean altos niveles de gases intestinales, que incluyen:

  • Alimentos ricos en rafinosa: los seres humanos carecen de la enzima necesaria para digerir la rafinosa, un azúcar complejo. Cuando las bacterias del intestino intentan procesarlo, liberan mucho gas. La rafinosa es abundante en frijoles, cereales integrales, espárragos, brócoli, coles de Bruselas y repollo.
  • Alimentos y bebidas con alto contenido de azufre: aunque los alimentos con alto contenido de azufre son una parte esencial de una dieta saludable, comer muchos de ellos puede provocar pedos más frecuentes y picantes. Estos alimentos incluyen ajo, cebolla y verduras crucíferas, como coliflor y brócoli. Algunas bebidas, como el vino y la cerveza, también tienen un alto contenido de azufre.
  • Alimentos elaborados con alcoholes de azúcar: los alcoholes de azúcar proporcionan dulzor sin las calorías del azúcar regular, por lo que a menudo están presentes en los alimentos procesados ​​"sin azúcar". El cuerpo no los digiere por completo, por lo que pueden causar gases.

Aunque todo el mundo se tira pedos, las personas con determinadas afecciones pueden tener más problemas con los gases intestinales que otras. Estas condiciones incluyen:

  • Intolerancia a la lactosa: alrededor del 70 por ciento de los adultos en todo el mundo no tienen suficiente enzima que les ayuda a digerir la leche y los productos lácteos. Para las personas con intolerancia a la lactosa, consumir productos lácteos puede causar molestias importantes, gases, hinchazón y diarrea.
  • Enfermedad celíaca: hay más de 200 síntomas de la enfermedad celíaca, que incluyen hinchazón dolorosa y gases. Las personas con enfermedad celíaca no pueden digerir el gluten.
  • Síndrome del intestino irritable: también conocido como SII, se trata de una afección crónica que afecta a entre el 10 y el 15 por ciento de los estadounidenses. Los síntomas incluyen dolor abdominal, diarrea, estreñimiento y gases.

Las personas que piensan que pueden tener una de estas afecciones deben consultar a un médico para obtener un diagnóstico confirmado.

Algunas dietas pueden ayudar a las personas con afecciones gastrointestinales a reducir sus síntomas. Uno de ellos se conoce como dieta baja en FODMAP.

Al seguir una dieta baja en FODMAP, una persona consumirá menos alimentos que sean fermentables o que contengan oligosacáridos, disacáridos, monosacáridos y polioles.

Los estudios han encontrado que entre el 50 y el 86 por ciento de las personas con SII que siguieron esta dieta tuvieron una reducción de los síntomas.

Otros hechos sobre la flatulencia

Es normal y saludable que una persona se tire un pedo.

Aunque los pedos no suelen ser un tema de conversación, hay mucho que aprender al respecto. Los hechos sobre la flatulencia incluyen:

  1. La persona promedio produce entre 0,6 y 1,8 litros de gas intestinal al día.
  2. La Agencia de Protección Ambiental (EPA) estima que la producción de metano del ganado (esencialmente pedos de vaca) constituye aproximadamente el 36 por ciento de la contaminación por metano que genera la actividad humana.
  3. La investigación no ha encontrado una diferencia significativa entre la cantidad de pedos que se tiran las personas jóvenes y las mayores. Asimismo, no existe una diferencia notable entre sexos.
  4. Las personas sanas expulsan gases entre 12 y 25 veces al día. Sin embargo, no es raro que las personas se tomen más pedos que esto, dependiendo de su elección de alimentos.
  5. Solo el 1 por ciento de los gases expulsados ​​en los pedos huelen mal. Estos incluyen gases malolientes como el sulfuro de hidrógeno.
  6. Más del 99 por ciento del gas que pasa la gente consiste solo en nitrógeno, oxígeno, dióxido de carbono, hidrógeno y metano.
  7. Las personas expulsan más gases cuando duermen.
  8. La palabra "pedo" proviene de la palabra en inglés antiguo "feortan", que significa "romper el viento".
  9. Remojar los frijoles en agua durante la noche puede reducir su tendencia a provocar pedos.
  10. Los sociólogos que entrevistaron a estudiantes universitarios con respecto a sus sentimientos acerca de tirarse pedos encontraron que las mujeres heterosexuales eran más propensas a preocuparse de que las personas que las oyeran lo encontraran repugnante, mientras que los hombres heterosexuales eran los más propensos a pensar que era divertido.

Quitar

Aunque tirarse pedos es tan natural como comer o respirar, aún puede causar vergüenza. Incluso las personas cuyo nivel de gas intestinal está dentro del rango normal pueden intentar limitar la cantidad de gas que expulsan.

Afortunadamente, los estudios han encontrado que ajustar la dieta de una persona puede resultar en menos pedos.

Los productos enzimáticos comerciales de venta libre, como Beano, también pueden reducir la producción corporal de gases intestinales. Sin embargo, estos productos no suelen ser adecuados para un uso prolongado.

Para un enfoque más natural, una persona puede comer comidas más pequeñas con más frecuencia y beber té de menta para aliviar la hinchazón y la flatulencia.

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