¿Cuáles son los 12 nervios craneales?

Los nervios craneales son un conjunto de doce nervios que se originan en el cerebro. Cada uno tiene una función diferente de sentido o movimiento.

Las funciones de los nervios craneales son sensoriales, motoras o ambas:

  • Los nervios craneales sensoriales ayudan a la persona a ver, oler y oír.
  • Los nervios craneales motores ayudan a controlar los movimientos de los músculos de la cabeza y el cuello.

Cada nervio tiene un nombre que refleja su función y un número según su ubicación en el cerebro. Los científicos usan números romanos del I al XII para etiquetar los nervios craneales del cerebro.

Este artículo explorará las funciones de los nervios craneales y proporcionará un diagrama.

Diagrama


I. Nervio olfatorio

El nervio olfativo transmite información al cerebro sobre el sentido del olfato de una persona.

Cuando una persona inhala moléculas fragantes, los receptores olfativos dentro del pasaje nasal envían los impulsos a la cavidad craneal, que luego viajan al bulbo olfatorio.

Las neuronas olfatorias especializadas y las fibras nerviosas se encuentran con otros nervios, que pasan al tracto olfatorio.

El tracto olfativo luego viaja al lóbulo frontal y otras áreas del cerebro que están involucradas con la memoria y la notación de diferentes olores.

II. Nervio óptico

El nervio óptico transmite información al cerebro sobre la visión de una persona.

Cuando la luz entra en el ojo, golpea la retina, que contiene bastones y conos. Estos son fotorreceptores que traducen las señales de la luz en información visual para el cerebro.

Los conos están ubicados en la retina central y están involucrados con la visión del color. Las varillas están ubicadas en la retina periférica y están involucradas con la visión sin colores.

Estos fotorreceptores transportan impulsos de señales a lo largo de las células nerviosas para formar el nervio óptico. La mayoría de las fibras del nervio óptico se cruzan en una estructura llamada quiasma óptico.Luego, el tracto óptico se proyecta hacia la corteza visual primaria en el lóbulo occipital en la parte posterior del cerebro. El lóbulo occipital es donde el cerebro maneja la información visual.

III. Nervio oculomotor

El nervio motor ocular común ayuda a controlar los movimientos musculares de los ojos.

El nervio motor ocular común proporciona movimiento a la mayoría de los músculos que mueven el globo ocular y el párpado superior, conocidos como músculos extraoculares.

El nervio motor ocular común también ayuda con las funciones involuntarias del ojo:

  • El músculo esfínter de la pupila contrae automáticamente la pupila para permitir que entre menos luz al ojo cuando la luz es brillante. Cuando está oscuro, el músculo se relaja para permitir que entre más luz.
  • Los músculos ciliares ayudan a que el cristalino se adapte a la visión de corto y largo alcance. Esto sucede automáticamente cuando una persona mira objetos cercanos o lejanos.

IV. Nervio troclear

El nervio troclear también participa en el movimiento de los ojos.

El nervio troclear, como el nervio motor ocular común, se origina en el mesencéfalo. Impulsa el músculo oblicuo superior contralateral que permite que el ojo apunte hacia abajo y hacia adentro.

V. Nervio trigémino

El nervio trigémino es el par craneal más grande y tiene funciones motoras y sensoriales.

Sus funciones motoras ayudan a la persona a masticar y apretar los dientes y da sensación a los músculos de la membrana timpánica del oído.

Su división sensorial tiene tres partes que se conectan a los sitios receptores sensoriales en la cara:

  • La parte oftálmica da sensación a partes de los ojos, incluida la córnea, la mucosa de la nariz y la piel de la nariz, el párpado y la frente.
  • La parte maxilar da sensación al tercio medio de la cara, al costado de la nariz, a los dientes superiores y al párpado inferior.
  • La parte mandibular da sensación al tercio inferior de la cara, la lengua, la mucosa de la boca y los dientes inferiores.

La neuralgia del trigémino es un trastorno común del nervio trigémino que puede causar dolor intenso y tics faciales.

VI. Nervio Abducens

El nervio abducens también ayuda a controlar los movimientos oculares.

Ayuda al músculo recto lateral, que es uno de los músculos extraoculares, a dirigir la mirada hacia afuera.

El nervio abducens comienza en la protuberancia del tronco encefálico, ingresa a un área llamada canal de Dorello, viaja a través del seno cavernoso y termina en el músculo recto lateral dentro de la órbita ósea.

VII. Nervio facial

El nervio facial funciona para producir expresiones faciales.

El nervio facial también tiene funciones motoras y sensoriales.

El nervio facial está formado por cuatro núcleos que cumplen distintas funciones:

  • movimiento de los músculos que producen la expresión facial
  • movimiento de las glándulas lagrimales, submaxilares y submandibulares
  • la sensación del oído externo
  • la sensación del gusto

Los cuatro núcleos se originan en la protuberancia y la médula y se unen para viajar al ganglio geniculado.

La parálisis de Bell es un trastorno común del nervio facial, que causa parálisis en un lado de la cara y posiblemente pérdida de la sensación del gusto.

VIII. Nervio vestibulococlear

El nervio vestibulococlear está involucrado en la audición y el equilibrio de una persona.

El nervio vestibulococlear contiene dos componentes:

  • El nervio vestibular ayuda al cuerpo a detectar cambios en la posición de la cabeza con respecto a la gravedad. El cuerpo usa esta información para mantener el equilibrio.
  • El nervio coclear ayuda con la audición. Las células ciliadas internas especializadas y la membrana basilar vibran en respuesta a los sonidos y determinan la frecuencia y magnitud del sonido.

Estas fibras se combinan en la protuberancia y salen del cráneo a través del meato acústico interno en el hueso temporal.

IX. Nervio glosofaríngeo

El nervio glosofaríngeo posee funciones motoras y sensoriales.

  • La función sensorial recibe información de la garganta, las amígdalas, el oído medio y la parte posterior de la lengua. También está involucrado con la sensación del gusto en la parte posterior de la lengua.
  • La división motora proporciona movimiento al estilofaríngeo, que es un músculo que permite que la garganta se acorte y se ensanche.

El nervio glosofaríngeo comienza en el bulbo raquídeo del cerebro y sale del cráneo a través del agujero yugular, que conduce al nervio timpánico.

X. Nervio vago

El nervio vago tiene una variedad de funciones, proporcionando funciones motoras, sensoriales y parasimpáticas.

  • La parte sensorial proporciona sensación a la parte externa del oído, la garganta, el corazón y los órganos abdominales. También juega un papel en la sensación gustativa.
  • La parte motora proporciona movimiento a la garganta y al paladar blando.
  • La función parasimpática regula el ritmo cardíaco e inerva los músculos lisos de las vías respiratorias, los pulmones y el tracto gastrointestinal.

El nervio vago es el nervio craneal más largo ya que comienza en la médula y se extiende hasta el abdomen.

Los médicos utilizan la terapia de estimulación del nervio vago para tratar diversas afecciones, como la epilepsia, la depresión y la ansiedad. Obtenga más información sobre el nervio vago y la terapia de estimulación aquí.

XI. Nervio accesorio

El nervio accesorio proporciona la función motora al cuello.

El nervio accesorio proporciona la función motora a algunos músculos del cuello:

Controla los músculos esternocleidomastoideo y trapecio que permiten a una persona rotar, extender y flexionar el cuello y los hombros.

El nervio accesorio se separa en partes craneales y espinales.

El componente espinal comienza en la médula espinal y viaja al cráneo a través del foramen magnum. Desde allí, se encuentra con el componente craneal del nervio accesorio y sale del cráneo a lo largo de la arteria carótida interna.

La parte craneal del nervio accesorio se combina con el nervio vago.

XII. Nervio hipogloso

El nervio hipogloso es un nervio motor que inerva los músculos de la lengua.

El nervio hipogloso se origina en la médula.

Los trastornos del nervio hipogloso pueden causar parálisis de la lengua, que ocurre con mayor frecuencia en un lado.

Resumen

Los doce nervios craneales son un grupo de nervios que comienzan en el cerebro y proporcionan funciones motoras y sensoriales a la cabeza y el cuello.

Cada nervio craneal tiene sus características y funciones anatómicas únicas.

Los médicos pueden identificar trastornos neurológicos o psiquiátricos mediante la prueba de las funciones de los nervios craneales.

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