¿Cuáles son los primeros signos del VIH en los hombres?

El VIH es un virus que ataca el sistema inmunológico del cuerpo y destruye un tipo específico de célula que ayuda al cuerpo a combatir infecciones y enfermedades. En los Estados Unidos, hay un mayor número de hombres que viven con el virus que de mujeres.

Con un tratamiento eficaz de medicamentos antirretrovirales, las personas con VIH pueden llevar una vida sana sin el riesgo de transmitir el virus a otras personas.

En este artículo, analizamos los primeros signos y síntomas del VIH en los hombres, junto con cuándo deben realizarse una prueba para garantizar que reciban un tratamiento eficaz.

15 signos y síntomas tempranos del VIH en hombres


Los primeros síntomas del VIH en los hombres suelen ser vagos e inespecíficos.

En los hombres, los síntomas iniciales del VIH suelen ser inespecíficos. Los primeros síntomas suelen ser soportables y con frecuencia se confunden con la gripe u otra afección leve. Las personas pueden subestimarlos fácilmente o confundirlos con problemas de salud menores.

Los hombres pueden experimentar síntomas similares a los de la gripe algunos días o semanas después de contraer el virus, que pueden incluir:

  • fiebre
  • erupción cutanea
  • dolores de cabeza
  • un dolor de garganta
  • cansancio

Además de los síntomas similares a los de la gripe, algunos hombres también pueden experimentar síntomas más graves al principio, como:

  • demencia
  • pérdida de peso
  • fatiga

Los primeros síntomas del VIH menos comunes incluyen:

  • úlceras en la boca
  • úlceras en los genitales
  • sudoración nocturna
  • náuseas o vómitos
  • Músculos adoloridos
  • dolor en las articulaciones
  • ganglios linfáticos inflamados

Los hombres pueden infravalorar los síntomas iniciales y postergar la consulta con un médico hasta que los síntomas empeoren, momento en el que la infección podría haber avanzado.

El hecho de que algunos hombres no busquen un tratamiento oportuno puede ser la razón por la que el virus afecta más a los hombres que a las mujeres.

¿Qué tan común es el VIH en hombres y mujeres?

Aunque los científicos e investigadores han logrado avances significativos en la prevención y el tratamiento del VIH durante las últimas décadas, sigue siendo un problema de salud grave en la mayoría de los países del mundo.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), en 2016, se estima que 39,782 personas fueron diagnosticadas con VIH en los EE. UU.

Aunque el número de nuevos diagnósticos se redujo en un 5 por ciento entre 2011 y 2015, todavía había alrededor de 1,1 millones de personas en los EE. UU. Que vivían con el VIH en 2015.

Un mayor número de hombres que de mujeres viven con el virus. A fines de 2010, el 76 por ciento de todas las personas con el virus en los EE. UU. Eran hombres. La mayoría de los diagnósticos nuevos ese año también fueron en hombres: aproximadamente 38,000, lo que representa el 80 por ciento de todos los diagnósticos nuevos.

Algunos grupos de personas se ven más afectados por el VIH que otros. Entre los hombres, el 70 por ciento de los nuevos diagnósticos fueron el resultado del contacto sexual de hombre a hombre en 2014. Otro 3 por ciento se asoció con el contacto sexual de hombre a hombre y el uso de drogas inyectables.

En 2016, el 44 por ciento de los nuevos diagnósticos de VIH fueron entre afroamericanos, en comparación con el 26 por ciento entre los blancos y el 25 por ciento entre los hispanos y latinos.

Cronología del VIH

El VIH progresa a través de tres etapas. Cada etapa tiene características y síntomas particulares.

Etapa 1: fase aguda


Los síntomas similares a los de la gripe, como la fiebre, son comunes en la fase aguda del VIH.

Esta etapa generalmente ocurre de 2 a 4 semanas después de la transmisión y no todas las personas la notarán.

Los síntomas típicos son similares a los de la gripe y pueden incluir fiebre, náuseas y escalofríos. Algunas personas no se dan cuenta de que tienen el virus porque sus síntomas son leves y no se sienten enfermas.

En esta etapa, una persona tendrá una cantidad significativa de virus en su torrente sanguíneo, lo que significa que es fácil transmitirlo. Si una persona piensa que podría tener el virus, debe buscar atención médica lo antes posible.

Etapa 2: latencia clínica

Esta etapa puede durar 10 años o más si la persona no busca tratamiento. Se caracteriza por la ausencia de síntomas, por lo que los profesionales médicos también pueden referirse a esta fase como la fase asintomática.

En esta etapa, un medicamento llamado terapia antirretroviral (ART) puede controlar el virus, lo que significa que el VIH no progresa. También significa que las personas tienen menos probabilidades de transmitir el virus a otras personas.

Si bien el virus aún se reproduce en el torrente sanguíneo, puede hacerlo a niveles que los profesionales de la salud no pueden detectar. Si alguien tiene niveles indetectables del virus durante al menos 6 meses, no puede transmitir el virus a otras personas a través del sexo.

Durante esta fase, el VIH todavía se está multiplicando dentro del cuerpo, pero a niveles más bajos que en la fase aguda.

Etapa 3: SIDA

Esta es la etapa más grave, durante la cual la cantidad de virus en el cuerpo ha devastado la población de células inmunes del cuerpo. Los síntomas típicos de esta etapa incluyen:

  • fiebre
  • sudor
  • escalofríos
  • pérdida de peso
  • debilidad
  • ganglios linfáticos inflamados

En esta etapa, el sistema inmunológico está muy debilitado. Esto permite que las infecciones oportunistas invadan el cuerpo.

En los Estados Unidos, la mayoría de las personas no desarrollan SIDA porque se han sometido a ART.

En casos raros, es posible que la afección progrese rápidamente a SIDA.

Diagnóstico en hombres frente a mujeres

Los médicos diagnostican el VIH tanto en hombres como en mujeres analizando una muestra de sangre o saliva, aunque también pueden analizar una muestra de orina. Esta prueba busca anticuerpos producidos por la persona para combatir el virus. La prueba generalmente toma alrededor de 3 a 12 semanas para detectar anticuerpos.

Otra prueba busca antígenos del VIH, que son sustancias que el virus produce inmediatamente después de la transmisión. Estos antígenos hacen que se active el sistema inmunológico. El VIH produce el antígeno p24 en el cuerpo incluso antes de que se desarrollen los anticuerpos.

Por lo general, tanto las pruebas de anticuerpos como las de antígenos se realizan en laboratorios, pero también hay pruebas caseras que las personas pueden realizar.

Las pruebas caseras pueden requerir una pequeña muestra de sangre o saliva, y sus resultados están disponibles rápidamente. Si la prueba es positiva, es fundamental confirmar los resultados con un médico. Si la prueba es negativa, una persona debe repetirla después de unos meses para confirmar los resultados.

¿Con qué frecuencia debe hacerse la prueba un hombre?


Los hombres sexualmente activos deben hacerse pruebas de rutina para el VIH.

Los hombres sexualmente activos deben hacerse la prueba del VIH al menos una vez en la vida como parte de su atención médica de rutina.

Los CDC recomiendan que todas las personas de entre 13 y 64 años se realicen una prueba del VIH.

Los CDC también recomiendan que las personas con factores de riesgo específicos se realicen una prueba al menos una vez al año. Esta recomendación se aplica a hombres homosexuales y bisexuales, hombres que tienen sexo con hombres y usuarios de drogas inyectables.

Además de estas recomendaciones formales, todas las personas que hayan estado expuestas al VIH o hayan tenido relaciones sexuales sin condón también deben hacerse la prueba.

panorama

El VIH es un virus que debilita el sistema inmunológico y hace que el cuerpo sea más propenso a las enfermedades e infecciones oportunistas.

Aunque no existe cura para el VIH, los medicamentos pueden controlarlo. Las personas con el virus pueden llevar una vida sana con la atención médica y la medicación adecuadas.

El diagnóstico temprano y el tratamiento adecuado pueden ayudar a retrasar la progresión del virus y mejorar significativamente la calidad de vida.

Para los hombres, poder detectar los primeros signos puede ayudar a obtener un diagnóstico rápido.

Lea el artículo en español.

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