¿Cómo afecta el trastorno bipolar a la memoria?

Las personas con trastorno bipolar pueden experimentar alteraciones dramáticas en el estado de ánimo y los niveles de actividad, interrupción del sueño y una variedad de otras características y patrones de comportamiento. El trastorno también puede afectar la forma de pensar de una persona y posiblemente su memoria.

Para algunas personas con trastorno bipolar, la mala memoria y la dificultad para concentrarse pueden dificultar su desempeño en la vida cotidiana, incluso en el trabajo y al estudiar.

Sin embargo, esto no es cierto para todos.

Los autores de un estudio de 2012 han señalado que una de las características clave del trastorno bipolar es la amplia gama de capacidad potencial que existe entre las personas con la afección.

Efectos sobre el pensamiento y la memoria

El trastorno bipolar puede afectar el pensamiento y la memoria de una persona, dificultando el trabajo y el estudio.

Algunas personas con trastorno bipolar pueden tener más dificultades para pensar, razonar y recordar cosas.

Los cambios en el pensamiento que pueden ocurrir a medida que las personas atraviesan las diferentes fases incluyen:

  • cambios en la capacidad de atención y el enfoque
  • pensamientos acelerados durante una fase alta o maníaca
  • ansiedad
  • dificultad para recordar cosas
  • en algunos casos, psicosis, incluidos delirios y alucinaciones

Los estudios informan que algunas personas con trastorno bipolar se han quejado de deterioro de la memoria durante estados de ánimo elevados, estados de ánimo bajos y, en ocasiones, en momentos intermedios.

A medida que cambia el estado de ánimo de una persona, es posible que también informe cambios en su memoria. A medida que el estado de ánimo se vuelve más extremo, los problemas de memoria pueden aumentar.

¿Cómo afecta el estado de ánimo al cerebro y la memoria?

Los científicos han sugerido que algunas personas con trastorno bipolar experimentan problemas de memoria debido a cambios en el cerebro.

Estos podrían involucrar cambios en:

La corteza prefrontal, que juega un papel en la planificación, la atención, la resolución de problemas y la memoria, entre otras funciones.

El hipocampo, que juega un papel fundamental en el almacenamiento de recuerdos.

La corteza cingulada anterior, que tiene vínculos con las funciones emocionales y cognitivas del cerebro.

Las pruebas de imágenes han demostrado que a medida que cambia el estado de ánimo de una persona, también ocurren variaciones en la forma en que la sangre fluye hacia las áreas correspondientes del cerebro.

Tipos de memoria

Algunas personas con trastorno bipolar pueden encontrar que enfrentan desafíos con diferentes tipos de funciones de la memoria.

A continuación, se muestran algunos tipos de memoria en los que pueden surgir problemas:

Memoria de trabajo: almacena información durante un breve período de tiempo mientras una persona realiza una tarea mental.

Aprendizaje verbal y memoria: esto nos permite recordar las palabras que vemos u oímos.

Funcionamiento ejecutivo: es vital para planificar y priorizar tareas.

Memoria declarativa: es necesaria para recordar y explicar hechos pasados.

Memoria de trabajo espacial: permite a las personas recordar formas, colores, ubicaciones y movimientos.

¿Qué dice la investigación?

Una revisión sistemática de 2017 encontró que las personas pueden experimentar cambios en los procesos de actualización y recuerdo de la memoria de trabajo durante y entre episodios de trastorno bipolar. Esto puede dificultar que las personas funcionen en el trabajo o los estudios.

Un estudio publicado en 2007 encontró que algunas personas que experimentan psicosis en el trastorno bipolar pueden tener dificultades con el funcionamiento ejecutivo. Esto puede afectar su capacidad para planificar o realizar tareas.

Otros investigadores han descrito el deterioro del funcionamiento ejecutivo como una "disfunción central" que algunas personas pueden experimentar cuando se encuentran entre las fases alta y baja.

Las personas con trastorno bipolar que experimentan psicosis tienen más probabilidades de experimentar problemas con la memoria verbal-declarativa y la memoria de trabajo espacial, en comparación con aquellas que no tienen psicosis. Esto puede hacer que sea difícil recordar y volver a contar eventos e historias del pasado.

Tratamiento y memoria

Los cambios que ocurren con el trastorno bipolar pueden afectar la memoria de una persona, pero algunos de los tratamientos para la afección también pueden tener un impacto.

Litio

Algunos medicamentos pueden afectar la memoria, pero las personas no deben dejar de usarlos sin antes hablar con un médico.

El litio es un tratamiento importante para el trastorno bipolar. Puede ayudar a controlar los estados de ánimo, pero también puede tener efectos adversos.

Algunos informes sugieren que el litio puede afectar el pensamiento y la memoria.

Los medicamentos más nuevos, como lamotrigina, carbamazepina, valproato, topiramato y zonisamida, también pueden afectar la capacidad cognitiva de una persona. La investigación sugiere que, de estos medicamentos, la lamotrigina puede tener un impacto negativo menor.

Sin embargo, se necesitan más estudios para confirmar cómo estos medicamentos afectan el pensamiento y la memoria.

Si una persona descubre que un medicamento está afectando su memoria, es fundamental que hable con un médico antes de interrumpir el tratamiento. es posible que puedan ofrecer otra opción.

Terapia electroconvulsiva

Si una persona tiene síntomas graves que no responden a otros tratamientos, un médico puede recomendar la terapia electroconvulsiva (TEC).

La investigación publicada en 2017 sugiere que la TEC es segura y eficaz para las personas con síntomas graves de trastorno bipolar en cualquier fase de la afección.

De las 522 personas con trastorno bipolar que no habían respondido a otras formas de tratamiento, dos tercios tuvieron una respuesta positiva a la TEC, incluido casi el 81 por ciento de las personas con depresión catatónica.

Sin embargo, un posible efecto secundario de este tratamiento es la pérdida de memoria.

Los científicos han expresado su preocupación por el impacto en:

  • recordar cosas que sucedieron antes del tratamiento
  • formando nuevos recuerdos después del tratamiento
  • recordar hechos y eventos personales
  • memoria verbal y de trabajo

Estas deficiencias continuaron afectando a las personas cuando se encontraban entre estados de ánimo altos y bajos.

Se necesita más investigación para descubrir exactamente cómo la TEC afecta la memoria de una persona. Sin embargo, para las personas que experimentan un trastorno bipolar severo, los beneficios de este tratamiento aún pueden superar los riesgos.

Viviendo con desafíos cognitivos

Las notas adhesivas o un teléfono inteligente pueden ayudar a las personas a realizar un seguimiento de las citas y otras tareas.

No todas las personas con trastorno bipolar experimentarán problemas de memoria, pero algunas personas sí. El diagnóstico temprano y un buen tratamiento médico pueden ayudar a minimizar estos efectos en quienes están en riesgo.

Si una persona tiene dificultades con la memoria a corto plazo, los siguientes consejos pueden ayudar.

  • Grabe todas las citas y contactos en un teléfono inteligente.
  • Mantenga un libro para registrar las cosas que desea recordar, por ejemplo, un registro de gastos.
  • Haga una lista de tareas pendientes cada semana o mantenga un calendario de pared con espacio para escribir.
  • Pegue notas adhesivas con recordatorios junto a la puerta principal o en otros lugares estratégicos.
  • Mantenga una pizarra, por ejemplo, en la cocina, para escribir recordatorios.
  • Tenga un lugar especial para guardar cosas importantes como llaves, anteojos y billetera.
  • En la medida de lo posible, establezca una rutina que incluya horarios regulares para acostarse y comer. Esto también ayudará a mantener hábitos saludables de sueño y alimentación.

Saber qué efectos puede tener el trastorno bipolar en la capacidad de una persona para pensar y recordar, y comprender que los cambios de humor no son la única característica del trastorno, puede facilitar que las personas y sus familias manejen los numerosos desafíos que presenta el trastorno bipolar.

Descripción general: trastorno bipolar

Una persona que recibe un diagnóstico de trastorno bipolar tendrá la afección por el resto de su vida. Sin embargo, es posible que no siempre experimenten alteraciones del estado de ánimo o muestren síntomas obvios. Los síntomas suelen aparecer en algún momento entre la adolescencia y los 30 años.

Los ciclos y síntomas del estado de ánimo varían de una persona a otra. Una persona puede tener más síntomas depresivos, mientras que otra tiene principalmente episodios maníacos.

Un episodio maníaco puede involucrar lo siguiente:

  • un alto sentido de autoestima o la creencia de que la persona es muy importante
  • dificultad para dormir
  • Hablar más de lo habitual, con un flujo rápido de habla que salta repentinamente entre temas.
  • pensamientos acelerados
  • distraerse fácilmente
  • moverse rápidamente de un foco de atención a otro
  • Conductas de riesgo, como conducción imprudente o ir de compras.

Durante un estado de ánimo bajo, la persona puede:

  • perder interés en las actividades
  • no tener placer en las cosas que normalmente disfrutan
  • ser incapaz de concentrarse
  • duerme más o menos de lo habitual
  • cree que algo terrible va a suceder o ha sucedido
  • hablar, pensar o intentar suicidarse

Algunas personas pueden volverse completamente inactivas o catatónicas. Si una persona habla o intenta suicidarse, o si no puede moverse o reaccionar, alguien debe buscar ayuda médica urgente para la persona.

Prevención del suicidio

  • Si conoce a alguien en riesgo inmediato de autolesión, suicidio o lastimar a otra persona:
  • Llame al 911 o al número de emergencia local.
  • Quédese con la persona hasta que llegue la ayuda profesional.
  • Retire cualquier arma, medicamento u otros objetos potencialmente dañinos.
  • Escuche a la persona sin juzgar.
  • Si usted o alguien que conoce tiene pensamientos suicidas, una línea directa de prevención puede ayudar. La Línea Nacional de Prevención del Suicidio está disponible las 24 horas del día en el 1-800-273-8255.

En cualquier fase, una persona puede experimentar psicosis, que implica delirios, alucinaciones o ambos. Pueden ver, oír u oler cosas que no existen o creer que algo es cierto cuando no hay evidencia de que lo sea.

Las causas del trastorno bipolar siguen sin estar claras, pero es probable que influyan factores genéticos, bioquímicos y ambientales. El estrés puede desencadenar un episodio y el consumo de alcohol u otras sustancias puede empeorar los síntomas y el impacto de la afección.

Haga clic aquí para obtener más información sobre los posibles vínculos entre el alcohol y el trastorno bipolar.

panorama

Algunas personas con trastorno bipolar experimentan deficiencias en la memoria y el pensamiento, aunque esto no es cierto para todos.

Es más probable que se desarrollen problemas de memoria si los síntomas de la persona son graves o si experimenta muchos episodios maníacos, psicosis o ambos.

Cualquiera que muestre signos de trastorno bipolar debe buscar ayuda médica.

El tratamiento, que incluye medicamentos y asesoramiento, puede ayudar a una persona a superar los desafíos de esta afección.

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